Les opérations médiatiques de Sports Illustrated ont un nouvel opérateur

Les activités médias de Sports Illustrated ont été revendues à nouveau.

Authentic Brands Group – une société de gestion de licences dirigée par Jamie Salter qui a acquis le magazine vénérable fin 2011 le mois dernier auprès de Meredith Corp. pour 110 millions de dollars – a cédé ses activités et vendu ses activités à The Maven, une petite start-up cotée en bourse.

Les deux sociétés collaboreront à la création de la marque dans le monde entier.

Ross Levinsohn, tout récemment responsable des opérations numériques chez Tribune Publishing, qui imprime les journaux Chicago Tribune et New York Daily News, rejoindra The Maven en tant que PDG de la ligne média Sports Illustrated.

Dirigé par l’entrepreneur numérique Jim Heckman, le Maven a récemment été à la recherche d’acquisitions.

Et le mois dernier, The Maven soutenait l’achat de Sports Illustrated par Junior Bridgeman, vedette à la retraite de la NBA.

Selon les termes de la dernière transaction pour SI, révélée lundi dans un document déposé par la SEC, le Maven a payé à ABG 45 millions de dollars contre des redevances futures en vertu d’un contrat de licence de 10 ans assorti de paiements minimums annuels garantis, selon un document déposé lundi par la SEC.

Levinsohn et Heckman avaient déjà collaboré à de nombreux projets médiatiques sur le marché sportif. Ils avaient travaillé ensemble chez Yahoo, où Levinsohn était PDG par intérim et Heckman, vice-président directeur de Yahoo Sports.

Le couple travaillait également chez Fox, qui faisait à l’époque partie de News Corp., la société mère du New York Post.

Dans le cadre de l’accord du mois dernier, Meredith avait accepté de verser à ABG entre 10 et 15 millions de dollars par an pour continuer à exploiter les activités médiatiques, tandis que celle-ci poussait la marque dans une gamme de nouveaux secteurs d’activité sous le nom précieux de SI.

Le dernier accord semble annuler cet arrangement, mais Meredith pourrait tout de même finir par gérer l’impression et la distribution du magazine, qui paraît maintenant toutes les deux semaines.

Dans un communiqué, Meredith a déclaré que l’accord lui permettrait de “consacrer toutes ses ressources et toute l’attention de la direction à l’optimisation de la rentabilité du reste de son portefeuille de marques médiatiques de premier plan”, notamment People, Entertainment Weekly, Food + Wine et Travel + Leisure.

Maven et ABG poursuivent leurs discussions avec Meredith afin qu’elle continue à exploiter certains aspects de ses activités, notamment l’impression.

Dans le cadre de cet accord, ABG obtient également des bons de souscription d’actions dans la société naissante Maven.