Ilhan Omar fait pression pour protéger le financement de Trump consacré aux énergies vertes

Rep. Ilhan Omar, le président Trump et une usine pétrochimique en construction sur les rives de la rivière Ohio à Monaca, en Pennsylvanie. (Illustration: Yahoo News; photos: AP (2), Gene J. Puskar / AP)

WASHINGTON – Ilhan Omar, représentant du Minnesota pour la première fois, s’emploie à mettre fin à l’administration Trump contre ce qu’elle qualifie d’abus flagrant d’un programme de prêt du Département de l’énergie destiné à promouvoir les énergies renouvelables.

Elle s’intéresse plus particulièrement au Appalachian Storage Hub, ou ASH, un projet de 10 milliards de dollars qui devrait bénéficier d’un tel prêt.

La perte de ASH porterait gravement atteinte à la promesse de Trump de rétablir les perspectives économiques des Appalaches.

Un amendement pratiquement inaperçu du projet de loi sur les crédits parlementaires déposé par Omar pourrait toutefois arrêter le projet gigantesque et empêcher l’administration Trump de soutenir des initiatives similaires à l’avenir par le biais du ministère de l’Énergie, actuellement dirigé par Rick Perry.

La Chambre devrait voter sur cet amendement, ainsi que sur d’autres, plus tard cette semaine.

Une usine pétrochimique de Royal Dutch Shell en construction à Monaca, en Pennsylvanie. (Photo: Gene J. Puskar / AP)

ASH sera un lien entre plusieurs industries soutenues par Trump et sera construit dans une région cruciale pour ses perspectives politiques l’année prochaine.

Le ministère fédéral de l’Énergie a indiqué qu’il donnerait 1,9 milliard de dollars en garanties de prêt pour compléter ASH (la garantie de prêt n’a pas encore été formellement convenue, mais le processus est en cours depuis un an et a progressé).

Le président Trump a pris ses fonctions en promettant de mettre fin à la prétendue guerre contre le charbon, ce qu’il appelle une réglementation excessive de l’industrie des combustibles fossiles.

L’octroi d’un prêt de 1,9 milliard de dollars à un projet destiné à renforcer l’industrie de la fracturation et de la plasturgie n’entre guère dans cette description des énergies renouvelables.

Andrew Wheeler, administrateur de l’Agence de protection de l’environnement, ancien lobbyiste de l’énergie qui a minimisé les effets pervers du changement climatique, a fait de la lutte contre la pollution par les plastiques une priorité.

Secrétaire américain à l’énergie, Rick Perry.

En réponse au prêt potentiel de 1,9 milliard de dollars, le représentant Omar a proposé au projet de loi sur les dépenses de la Chambre un amendement qui empêcherait l’administration Trump d’utiliser les prêts du Titre XVII pour des projets ne réduisant pas significativement l’empreinte carbone.

Bien que l’amendement clarifie principalement le libellé actuel, il le fait d’une manière qui – si cet amendement était inclus dans le projet de loi signé par Trump – rendrait difficile pour l’administration Trump d’utiliser les fonds du Titre XVII pour des projets hors du secteur des énergies renouvelables.

Mais le projet pétrochimique dans les Appalaches ne semble pas répondre à ces critères et, en fait, les contrarierait, selon les critiques.

“Il est incroyablement inquiétant que notre administration tente d’utiliser un programme conçu pour les énergies renouvelables afin de couvrir les poches des pollueurs”, a déclaré Omar à Yahoo News.

Une employée du bureau d’Omar a expliqué à Yahoo News que, même si son district de Minneapolis se trouvait loin des Appalaches, son travail sur l’amendement était «une conséquence naturelle des problèmes qui l’intéressent le plus – elle pense que nous devons tout faire pour lutter contre le climat

La Chambre des représentants étant contrôlée par des démocrates, elle devrait être adoptée par cette chambre.

Si l’amendement était adopté avant l’adoption de la garantie de prêt ASH, cela risquerait de compromettre le financement des projets.

L’administration Trump a également utilisé le titre XVII pour consentir un prêt de 3,7 milliards de dollars à la construction d’une centrale nucléaire en Géorgie.

«L’administration Trump continuant de promouvoir imprudemment les combustibles fossiles à l’époque des changements climatiques, utiliser à mauvais escient une garantie de prêt du DOE garantie par les contribuables pour soutenir la fracturation hydraulique et le stockage d’éthane des plastiques irait à l’encontre de ce que prévoyait le Titre XVII», de Leatra.

“Nous n’avons aucune idée de la façon dont quelqu’un pourrait considérer comme légal de suggérer une telle appropriation illicite”, a ajouté Harper.

Un Exxon Mobile à Baton Rouge, Louisiane (Photo: Julie Dermansky / Corbis via Getty Images)

Le ministère de l’Énergie n’a pas commenté l’amendement d’Omar.

M. Menezes, qui, en tant que membre du Congrès, a aidé à rédiger le libellé original du programme de prêts de 2005, a déclaré que «ces entreprises et ces personnes sont très sophistiquées» et ont obtenu des «permis à la pointe de la technologie», ce qui signifie que l’image du gaspillage

Menezes a également abordé la question en termes d’économie simple.

Il est essentiel pour Omar d’arrêter le prêt de 1,9 milliard de dollars destiné à ASH, car il servirait de modèle aux types de projets que l’administration Trump soutiendrait à l’avenir.

“Nous ne voulons pas que ce précédent soit créé.”