La culture de riz peut libérer autant de gaz à effet de serre que 1 200 centrales électriques au charbon

Que vous ayez grandi dans un foyer asiatique ou que vous choisissiez de suivre la tendance croissante du végétarisme ou du végétalisme, le riz comme aliment de base dans l’alimentation de votre enfant nuit malheureusement à l’environnement.

Selon le groupe à but non lucratif Environmental Defense Fund (EDF), la riziculture mondiale a le même effet catastrophique sur le changement climatique que 1 200 centrales électriques au charbon de taille moyenne, du moins à court terme, a indiqué Bloomberg.

Le riz est le grain le plus polluant à ce jour, émettant deux fois plus de gaz nocifs que le blé.

Au fil du temps, son agriculture est tout aussi menaçante que les émissions annuelles de dioxyde de carbone provenant de combustibles fossiles dans plusieurs pays, dont l’Allemagne, l’Italie, l’Espagne et le Royaume-Uni.

Le problème provient des inondations de rizières, une stratégie que les agriculteurs du monde entier appliquent depuis des milliers d’années pour empêcher la croissance des mauvaises herbes.

Apparemment, la submersion de la culture permet aux micro-organismes sous-marins de décomposer la matière organique, ce qui produit du méthane – un gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le dioxyde de carbone.

Le méthane, qui se trouve naturellement sous la terre et sous le plancher océanique, reste dans l’atmosphère moins longtemps, mais on lui attribue environ le quart du réchauffement climatique causé par l’homme.

Douze pour cent de ses émissions mondiales proviendraient de cette pratique agricole, tandis que des polluants tels que l’extraction de houille et la production de gaz représentent chacun moins.

D’un autre côté, l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère rend le riz moins nutritif.

Une étude publiée en 2018 dans la revue Science Advances montre que l’exposition du grain aux niveaux attendus avant la fin du siècle entraînera une réduction des niveaux de protéines, de fer, de zinc et de plusieurs vitamines du groupe B.

Inutile de dire que le riz – si gluant qu’il soit – tient les consommateurs dans une impasse.

Les chercheurs développent actuellement des moyens de résoudre ces problèmes.

D’autres moyens incluent de ne pas brûler ce qui reste de la culture après la récolte et d’utiliser des engrais organiques.

Pour l’instant, le SRP travaille avec des pays comme l’Inde, la Thaïlande et le Vietnam pour les noter en fonction de tels facteurs, qui deviendront éventuellement des normes pour le riz pouvant porter un logo «vérifié par le SRP».

Dans le même temps, pour que le riz reste nutritif malgré l’aggravation du changement climatique, il faut poursuivre les recherches et innover.

Néanmoins, les consommateurs peuvent choisir d’abandonner complètement le riz et de se tourner vers des céréales alternatives comme le maïs et le blé, qui laissent moins d’empreinte, selon le scientifique d’EDF, K. Kritee.