Dirigeants d’Uber et de Lyft: nous augmenterons les salaires si nous pouvons continuer à traiter les conducteurs comme des contractants

Face à la législation californienne mettant en péril leur modèle économique, Uber Technologies Inc. et Lyft Inc. réclament un compromis qui empêcherait leurs conducteurs d’être considérés comme des employés.

«Nous pouvons améliorer le travail indépendant si nous actualisons des lois du travail centenaires», ont déclaré les directeurs de Uber, Dara Khosrowshahi et Logan Green, et John Zimmer, cofondateurs de Lyft, dans une rare chronique publiée conjointement dans le San Francisco Chronicle.

L’appel public des dirigeants fait suite à des mois d’efforts privés des géants de l’affrètement et d’autres sociétés visant à obtenir l’appui du gouverneur, des législateurs et des dirigeants syndicaux de la Californie dans le cadre d’un accord visant à les protéger de la décision de la Cour suprême rendue en 2018 qui rend difficile

Que les conducteurs d’Uber et de Lyft restent des entrepreneurs indépendants ou qu’ils doivent être traités comme des employés, c’est au coeur de la dépendance de l’économie à la demande par une main-d’œuvre occasionnelle pour réduire les coûts.

En vertu de l’arrêt Dynamex d’avril 2018, les travailleurs sont des employés ayant droit à la protection de la loi sur les salaires sauf s’ils effectuent un «travail qui n’entre pas dans le cours habituel» de l’entreprise.

Dans leur chronique du mercredi, Khosrowshahi, Green et Zimmer, les conducteurs apprécient la flexibilité que procure le fait d’être traité comme un sous-traitant.

«Aujourd’hui en Californie, nous avons l’occasion de travailler avec les législateurs et les groupes de travailleurs pour trouver une solution différente qui préserve la capacité des conducteurs à travailler de manière autonome s’ils le souhaitent, tout en améliorant la qualité et la sécurité de leur travail.

Les sociétés de plates-formes dans des secteurs tels que la distribution de produits alimentaires, ainsi que les sociétés de téléphonie mobile, ont discuté de propositions similaires avec les dirigeants de syndicats, y compris des affiliés de l’Union internationale des frères Teamsters, du Service Employees International Union et de United Food.

Vikrum Aiyer, vice-président des politiques publiques mondiales de Postmates, a déclaré que la société avait découvert que certains travailleurs étaient «disposés à au moins faire un brainstorming avec nous» et à «se concerter autour de ce qu’un futur contrat social pourrait offrir»

Les dirigeants syndicaux ont refusé de discuter directement de l’état de leurs discussions avec les sociétés de concerts.

“Chaque travailleur californien mérite le droit de s’organiser, un salaire décent, des avantages sociaux tels que la santé et la retraite, et une voix pour établir des normes dans son secteur”, a déclaré Doug Bloch, directeur politique du chapitre régional des Teamsters, dans un communiqué.

Bob Schoonover, président de la SEIU California, a déclaré que les travailleurs de la grande économie «ont trop peu de temps au bâton».

Certains dirigeants syndicaux sont disposés à accepter des compromis tels que celui proposé mercredi par les dirigeants d’Uber et de Lyft.

Steve Smith, un porte-parole du chapitre AFL-CIO de l’état, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique à Steve Smith que ces conditions sont “terriblement en deçà des protections dont bénéficient les travailleurs de scène.

Cesar Diaz, directeur législatif et politique du conseil du secteur du bâtiment et de la construction en Californie, a déclaré que les accords conclus avec des entreprises basées sur des applications risquaient de saper beaucoup plus largement les normes du travail.

“Toute transaction qui fait d’un travailleur qui est à juste titre un employé un entrepreneur indépendant – en retirant leurs avantages et leurs protections aux termes de la loi actuelle – est une mauvaise affaire”, a-t-il déclaré.

En mai, l’assemblée dominée par les démocrates californiens a adopté une loi qui, si elle était approuvée par le Sénat et le gouverneur de l’État, codifierait la définition large de l’employé dans la décision Dynamex et l’appliquerait, avec des exceptions, à un large éventail de lois de l’État.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, également démocrate, a rencontré des dirigeants syndicaux et des dirigeants de grandes sociétés de concerts sur le sujet, selon des personnes proches du dossier.

Quoi qu’il se passe en Californie, le débat national sur les droits et les rôles des travailleurs indépendants sera remodelé.

Les démocrates au Congrès, dont six sénateurs se présentant aux élections présidentielles, ont parrainé le mois dernier un projet de loi qui ferait d’un test comme celui de Dynamex la norme pour laquelle les travailleurs ont le droit de se syndiquer en vertu de la loi fédérale.

«De toute évidence, ce mouvement visant à encourager les entrepreneurs indépendants à citer sans citation a été un moyen de contourner les protections fondamentales auxquelles les travailleurs ont droit», a déclaré le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, dans une interview la semaine dernière.

Dans un dépôt en avril de son premier appel public à l’épargne, Uber a déclaré qu’exiger que ses chauffeurs soient traités comme des employés «nous obligerait à modifier fondamentalement notre modèle d’entreprise et par conséquent à avoir un effet défavorable sur nos activités et notre situation financière».

“Nos entreprises ne sont plus des parvenues”, ont écrit les dirigeants d’Uber et de Lyft dans leur éditorial du mercredi.

Eric Newcomer de Bloomberg a contribué à ce rapport.