Alors que les manifestants envahissent les rues de Hong Kong, les entreprises sont alarmées

Une vague d’inquiétude s’est propagée au sein d’une communauté de consultants, d’investisseurs et de dirigeants étrangers qui ont fait de ce territoire leur siège et leur siège régional.

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Les manifestants ont occupé mercredi des routes à proximité du bâtiment du Conseil législatif de Hong Kong.Le créditLam Yik Fei pour le New York Times

HONG KONG – Alors que des dizaines de milliers de manifestants sont retournés dans les rues de Hong Kong mercredi pour dénoncer un projet de loi autorisant les extraditions vers la Chine continentale, une voix bien en vue est restée largement silencieuse: les grandes entreprises.

Mais discrètement, une vague d’inquiétude s’est répandue dans la communauté des consultants, des investisseurs et des dirigeants étrangers qui comptent sur Hong Kong comme base sûre pour faire des affaires en Chine.

Aucune entreprise majeure n’ose prendre la parole en public, de peur de mettre en colère le gouvernement chinois.

“La communauté financière et économique est profondément préoccupée par ce que cela pourrait augurer pour Hong Kong”, a déclaré Fred Hu, fondateur de la société d’investissement Primavera Capital Group et ancien responsable des activités de Goldman Sachs pour la Grande Chine.

“Toute érosion de l’indépendance judiciaire et de la liberté individuelle pourrait affaiblir la confiance des investisseurs et nuire à l’avenir de Hong Kong en tant que chef de file mondial des affaires et de la finance”, a déclaré M. Hu.

La loi pourrait largement menacer la place de Hong Kong comme intermédiaire entre la Chine et le monde des affaires.

“Le Congrès n’a pas d’autre choix que de réévaluer si Hong Kong est suffisamment autonome dans le cadre” d’un pays, de deux systèmes “si le gouvernement adopte le projet de loi, a-t-elle déclaré, se référant à l’arrangement qui permet à la ville chinoise de fonctionner sous son propre système.

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Des centaines de milliers de personnes se sont rendues à Hong Kong dimanche pour protester contre un projet de loi autorisant les extraditions vers la Chine continentale.CréditLam Yik Fei pour le New York Times

La bourse de Hong Kong a chuté de 1,7% mercredi lors d’une journée de négociation en Asie, alors que les manifestants ont envahi une artère principale des transports où des sociétés multinationales et des banques internationales occupent une grande partie de l’immense gratte-ciel immobilier.

Il y avait des signes mercredi que les tensions à Hong Kong minaient déjà la confiance des entreprises.

Pour les grandes entreprises, Hong Kong était censé être plus sûr que cela.

Lorsque les Britanniques ont cédé Hong Kong, une ancienne colonie, à la Chine en 1997, dans le cadre de la politique «un pays, deux systèmes», il était promis que le territoire continuerait de fonctionner sous une autonomie relative.

Pendant des décennies, de grandes entreprises ont installé leur siège chinois ou asiatique à Hong Kong, faisant de la ville un important nœud de finance et de commerce, même si une partie de cette puissance s’est affaiblie à mesure que la Chine s’est enrichie et que de plus en plus de sociétés ont commencé à gérer ce marché

Malgré tout, le malaise s’est accru ces derniers mois.

L’année dernière, la Chambre de commerce américaine à Hong Kong a déclaré que plus de la moitié de ses répondants étaient préoccupés par l’état de droit.

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine menace également de faire de Hong Kong une monnaie d’échange.

«Le projet de loi sur l’extradition est préoccupant car, pour les entreprises, il commence à se demander s’il existe désormais une frontière floue entre la politique et les entreprises dans une ville qui se considère comme une capitale commerciale qui donne la priorité aux entreprises», a déclaré Tara Joseph, présidente de la

Pourtant, alors même que des entreprises américaines, parfois privées, s’inquiétaient de plus en plus du projet de loi, il était trop tôt pour dire si elles se retireraient de Hong Kong et délocaliseraient leurs activités.

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Une crainte parmi les entreprises est que les États-Unis pourraient commencer à traiter Hong Kong comme s’il s’agissait d’une autre ville chinoise.

Ces derniers jours, alors que les premières pages des journaux américains affichaient des images des manifestations, les législateurs de Washington se sont davantage intéressés au territoire, selon deux personnes ayant une connaissance directe de ces réunions mais non autorisées à parler en public.

Nombreux sont ceux qui ont cité le rapport le plus récent publié par le département d’État dans le Hong Kong Policy Act en mars, qui faisait état d’une «accélération de l’intervention du gouvernement central dans les affaires de Hong Kong – et d’actes du gouvernement de Hong Kong conformes aux directives du continent.

Contrairement aux grandes entreprises, de nombreuses petites entreprises de Hong Kong se sont prononcées contre la législation, craignant que celle-ci ne nuise à l’économie de Hong Kong.

Sur Instagram, des centaines de cafés, restaurants et autres entreprises ont publié des photos avec le hashtag «# 612strike». Une société florale en ligne appelée Floraholic a écrit: «Hong Kong est malade, prenons un jour de repos pour vous reposer!

“La grève est la seule action que nous puissions prendre”, a déclaré Yanki Lam, copropriétaire de la société Changchang Goodstore, située dans le district de Kowloon.

L’Eaton Hong Kong, un hôtel et un espace de travail collaboratif, a déclaré qu’il autoriserait ses employés à assister aux manifestations mercredi, affirmant que “nous respectons les positions politiques de nos membres de l’équipe”.

Pourtant, même avec ce sentiment d’inquiétude croissant, les entreprises étrangères qui s’expriment pourraient être punies par le gouvernement chinois.

«Il est presque impossible pour les entreprises étrangères de faire des affaires en Chine sans l’approbation du gouvernement de la partie continentale.

Les grandes entreprises ont aussi le sentiment de démissionner parce que le rejet de la législation sur l’extradition ne contribuera guère à résoudre le problème de la portée croissante de la Chine dans la ville, a déclaré M. Webb.

«Aucune avancée dans le traité d’extradition ne résoudra ce problème», a-t-il déclaré.