Un rapport révèle que les Baltimoréens noirs souffrent particulièrement de la flambée des prix de l’eau dans les villes

Photo de Ricky Romero, via Flickr

La recherche a montré que les habitants de Baltimore ont du mal à se payer une augmentation de 127% (et plus encore) des tarifs de la facture d’eau, avec un rapport publié en 2017 par un économiste prédit que plus de la moitié de la ville aurait une facture d’eau inabordable d’ici cette année, si nous:

Mais une nouvelle étude, publiée aujourd’hui par le Fonds de défense juridique du peuple coloré de l’Association nationale pour la promotion de la couleur, indique que la situation s’aggrave de plus en plus pour les ménages noirs de la ville.

L’auteur Cory Montag a constaté que les factures d’eau et d’égout en 2019 dépasseraient 2% du revenu médian – une norme d’accessibilité généralement utilisée – pour les ménages noirs dans 118 des 200 secteurs de recensement.

Dans 26 de ces secteurs, soit environ un huitième de la ville, les ménages consacreront au moins 4% de leurs revenus aux services de distribution d’eau et d’égout, soit le double de la norme susmentionnée d’abordabilité.

«La crise d’abordabilité de l’eau de Baltimore a eu et continuera d’avoir un impact disproportionné et préjudiciable sur les quartiers noirs de la ville», indique le rapport.

Le président du conseil municipal, Brandon Scott, la vice-présidente du conseil municipal, Sharon Green Middleton, et les défenseurs des droits de l’eau présenteront les résultats de la réunion lors d’une conférence de presse à l’extérieur de l’hôtel de ville, ce matin.

L’étude confirme également que la pratique récemment interdite par la ville de vendre des privilèges sur les maisons et les églises pour les dettes liées à la facture d’eau a causé un préjudice disproportionné aux Baltimoriens noirs à faible revenu.

Il cite des données provenant du projet de vente d’impôts, une initiative du centre de ressources pro bono du Maryland et du Maryland Volunteer Lawyers Service, qui a organisé quatre cliniques dans la ville en 2016 et 2017 pour les personnes menacées de vente en raison de factures d’eau impayées

Le nouveau rapport survient au lendemain d’une session législative au cours de laquelle les sénateurs Mary Washington (D-43ème District) et Del. Nick Mosby (D-40ème District) ont réussi à faire adopter une mesure visant à interdire les ventes de

Il arrive également trois semaines avant que les tarifs d’eau augmentent de 10%, ce qui fait partie d’une hausse approuvée de 30% sur trois ans (avec une autre hausse probablement de 2023 à 2025, a noté DPW), et à mesure que la ville réfléchit

À l’époque où il était président du conseil, le maire Bernard C. «Jack» Young a présenté la loi sur la responsabilité et l’équité dans l’eau, qui offrirait un crédit mensuel personnalisé aux ménages à faible revenu, en fonction de

La loi, qui a recueilli le témoignage ému des payeurs de factures lors d’une audience publique le mois dernier, permettrait également aux participants d’appliquer leurs paiements mensuels au solde global qu’ils doivent à la ville – réduire leur dette en comptant essentiellement les paiements en double – et créer un bureau indépendant

Young n’est plus directement impliqué dans le processus législatif relatif au projet de loi, a déclaré son porte-parole Lester DavisBocal à poissons Baltimoreet ne s’est pas montré pour l’audience publique du mois dernier.

Pendant ce temps, il a pris la défense du ministère des Travaux publics, qui s’est opposé à la proposition de réforme de la facturation de l’eau en fonction des revenus, et augmente au contraire l’aide fournie aux contribuables.

H20 Assists accordera également un crédit annuel inférieur de 236 USD aux ménages situés à moins de 50% du seuil de pauvreté fédéral et dispensera les participants de la remise en état des eaux pluviales et d’autres frais facturés sur leurs factures mensuelles.

Le LDF a déclaré approuver à la fois la législation et l’assistance Baltimore H20, mais salue en particulier la création par ce dernier d’un bureau indépendant offrant une procédure régulière pour les clients ayant des factures d’eau dans la résolution des conflits dans un système historiquement entaché d’erreurs.

Dans son nouveau rapport, le LDF recommande aux défenseurs de l’abordabilité de l’eau et des clients des services publics qui souffrent de se faire payer de réclamer ce qu’il appelle la «crise de l’abordabilité de l’eau»

Ils pourraient porter plainte en vertu de la Loi sur le logement équitable, qui interdit la discrimination en matière de logement sur la base de la race, pour contester les coupures et les ventes de taxes liées à un privilège d’eau si elles affectent de manière écrasante les communautés noires, selon l’organisation.

Il recommande également de déposer une plainte conformément à la procédure régulière en vertu du 14e amendement, ou une plainte de discrimination intentionnelle pour des coupures d’eau se produisant uniquement dans des zones noires et non des zones blanches, entre autres voies juridiques.

Cette histoire sera mise à jour.