La Chambre ouvre une enquête antitrust sur les technologies en examinant les menaces qui pèsent sur les médias

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David Pitofsky, l’avocat général de News Corp., à gauche, et Kevin Riley, rédacteur en chef du Atlanta Journal-Constitution, figuraient parmi les responsables des médias qui ont témoigné à l’audience.CreditCreditMelissa Lyttle pour le New York Times

WASHINGTON – Une enquête du Congrès sur le pouvoir des grandes entreprises du secteur de la technologie a débuté mardi avec l’inquiétude bipartite des législateurs selon laquelle la surveillance laxiste du secteur par le gouvernement pourrait faire plus de tort que de bien.

Lors de sa première audience sur le pouvoir de Google, Facebook, Amazon et Apple, les législateurs se sont concentrés sur le déclin du secteur de l’information.

“La concentration sur le marché de la publicité numérique a poussé le journalisme local au bord de l’extinction”, a déclaré le représentant David Cicilline, un démocrate de Rhode Island.

L’audience marquait le début de l’enquête du Comité judiciaire de la Chambre sur un éventuel comportement anticoncurrentiel de grandes entreprises technologiques, dans le cadre d’une vague croissante de surveillance du secteur par le gouvernement fédéral.

Le comité de la Chambre prévoit plusieurs auditions, dépositions et entretiens avec des concurrents au cours des 18 prochains mois.

Les examens approfondis pourraient entraîner des années de problèmes pour les entreprises, par le biais de poursuites ou de nouvelles lois.

M. Cicilline, qui dirige l’enquête du Comité judiciaire, a déclaré qu’il explorerait diverses questions.

L’enquête de la Chambre visera à déterminer si le ministère de la Justice et F.T.C.

“Je suis très préoccupé par l’engagement du FCT dans ces questions”, a déclaré M. Cicilline à la presse après l’audience.

L’audience de mardi a donné aux éditeurs un micro après des années de plaintes à propos des grandes plateformes technologiques.

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Le représentant David Cicilline, démocrate de Rhode Island, dirige l’enquête du comité judiciaire sur l’industrie de la technologie. Crédit Melissa Lyttle pour le New York Times

Les dirigeants du comité ont demandé l’adoption d’un projet de loi qui donnerait aux agences de presse la possibilité de s’unir pour négocier une rémunération plus importante des services en ligne qui diffusent leurs informations.

“Les plus petites agences de presse n’ont aucune chance de négocier quand elles tentent de négocier des accords avec les géants de la plate-forme”, a déclaré le représentant Doug Collins, républicain de Géorgie et co-auteur du projet de loi avec M. Cicilline.

David Pitofsky, conseiller juridique principal de News Corp, propriétaire du Wall Street Journal, a déclaré que “le marché de l’information est cassé”. Les plates-formes en ligne sont “gratuites” en vendant des annonces liées au contenu de News Corp sans payer

News Corp soutient la loi sur la concurrence et la préservation du journalisme dans le journalisme de M. Cicilline et de M. Collins.

“Nous ne perdons pas de clients au profit d’un innovateur qui a trouvé un moyen plus efficace ou plus efficace”, a déclaré M. Pitofsky.

M. Cicilline a déclaré que 2 900 journalistes et autres personnels de l’information avaient perdu leur emploi cette année et que les revenus générés par les annonces dans les nouvelles avaient été ramenés de 49 milliards de dollars en 2006 à 15,6 milliards de dollars en 2017.

Matt Schruers, vice-président de la Computer and Communications Industry Association, a déclaré lors de l’audience que son groupe professionnel de l’industrie des technologies avait accepté un examen plus approfondi en raison de la taille des entreprises examinées par le Congrès.

Mais M. Schruers a déclaré que l’octroi d’exemptions antitrust aux éditeurs était risqué et pourrait en définitive nuire aux consommateurs et à l’économie.

Dans un communiqué, Google déclare: “Nous travaillons depuis de nombreuses années pour être un partenaire de collaboration et de soutien en matière de technologie et de publicité pour le secteur de l’information, qui doit s’adapter à la nouvelle économie d’Internet.”

Facebook n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les législateurs ont également entendu David Chavern, directeur général de la News Media Alliance.

Et Kevin Riley, rédacteur en chef du journal Atlanta Journal-Constitution, a témoigné que si l’industrie de l’information continuait sur sa trajectoire actuelle, de nombreuses nouvelles locales importantes ne seraient pas couvertes de manière adéquate.

“Les médias sociaux et les entreprises technologiques ont une influence énorme sur la distribution et la disponibilité des nouvelles”, a déclaré M. Riley dans ses remarques préparées.