Toyota accélère le calendrier des véhicules électriques à mesure que la demande augmente

TOKYO (Reuters) – Toyota Motor Corp a pour objectif d’obtenir la moitié de ses ventes mondiales de véhicules électrifiés d’ici 2025, avec cinq ans d’avance sur l’échéancier, et invitera les fabricants de batteries chinois à faire face au passage accéléré des voitures électriques à l’électricité.

PHOTO DE FICHIER: le 5 mars 2019, à Genève, en Suisse, un logo Toyota est présenté au 89e Salon international de l’automobile, à Genève. REUTERS / Denis Balibouse / File Photo

Ce changement illustre la croissance vertigineuse du marché des véhicules électriques (VE), qui transforme le secteur de l’automobile, et témoigne également du fait que le plus grand constructeur automobile japonais n’est pas en mesure de répondre à la demande de batteries.

Toyota est maintenant confronté à une demande plus forte que prévu de voitures utilisant des batteries plutôt que de l’essence, a déclaré vendredi le vice-président exécutif Shigeki Terashi.

En outre, la réglementation de plus en plus stricte en matière d’émissions nécessite plus de batteries lithium-ion au cours des cinq prochaines années par rapport aux prévisions du constructeur automobile, a-t-il ajouté.

«Nous nous considérons comme un fabricant de batteries de véhicules électriques, depuis le moment où nous avons développé la batterie pour la Prius», a-t-il déclaré, faisant référence à l’hybride essence novateur.

“Mais il peut y avoir un écart entre la quantité de piles que nous pouvons produire et la quantité de piles dont nous pourrions avoir besoin.”

Toyota, qui fabrique déjà des batteries pour hybrides et des plug-ins hybrides, a annoncé un partenariat avec la société chinoise Contemporary Amperex Technology Co Ltd (CATL) et le fabricant de véhicules électriques BYD Co Ltd pour l’acquisition de batteries.

Il a également annoncé un biplace ultra-compact conçu pour les trajets de courte distance, avec une vitesse maximale de 60 km à l’heure et une autonomie de 100 km sur une seule charge.

Terashi a toutefois déclaré que, alors que la demande pour les véhicules électriques augmentait, les profits seraient plus lents à venir, compte tenu des économies d’échelle.

La technologie EV a parcouru un long chemin depuis 2010, avec l’amélioration des technologies de la batterie et la réduction des coûts.

Néanmoins, les ventes de véhicules électriques devraient dépasser les volumes de véhicules hybrides à essence d’ici 2025, l’ancien véhicule devant être inférieur à 1 million de véhicules, a ajouté Terashi.

PISCINE

La clé de la création d’une VE rentable sur batterie pourrait être de combiner les nouvelles technologies de mobilité, y compris les services de transport à la demande, avec des voitures électriques à batterie, a-t-il déclaré.

Taper sur CATL signifie l’élargissement du pool d’achats de Toyota.

Depuis des décennies, Toyota développe sa propre technologie de batterie lithium-ion EV et s’est associé à Panasonic pour développer et fabriquer des batteries prismatiques de forme rectangulaire.

Le constructeur automobile, qui a lancé la Prius, la première «voiture verte» sur le marché de masse au monde il y a plus de deux décennies, est à la pointe des technologies pour les véhicules hybrides et à pile à combustible.

Mais elle a été distancée par des concurrents tels que Nissan Motor, Volkswagen et Tesla en livrant des véhicules électriques tout-batterie aux showrooms.

Toyota cherche à nouer des partenariats avec des constructeurs automobiles et des entreprises technologiques rivaux dans le but de réduire ses investissements dans le développement de technologies de véhicules neufs.

Jeudi, elle a annoncé qu’elle s’associait à Subaru Corp pour développer un VUS électrique à batterie sur une plate-forme produite ensemble alors qu’ils cherchaient à fractionner leurs coûts.

Toyota ne change toutefois pas sa conviction de longue date selon laquelle les FCV à hydrogène seront le véhicule ultime à zéro émission dans l’avenir, a déclaré Terashi.

«Nous n’avons pas changé notre politique en matière de batteries pour véhicules électriques», a déclaré Terashi.

La société a également longtemps épousé les avantages des véhicules hybrides et leur efficacité en tant qu’alternative aux véhicules électriques à batterie, avec un rendement énergétique deux fois plus élevé que celui des voitures à essence, un coût inférieur et le fait qu’ils n’ont pas besoin d’infrastructure de charge.

Reportage par Kevin Buckland et Naomi Tajitsu, écrit par David Dolan;