Poutine et Xi s’opposent à la domination américaine au forum économique russe

Saint-Pétersbourg (AFP) – Les Chinois Xi Jinping et Vladimir Poutine se sont opposés à la domination économique mondiale des Etats-Unis vendredi alors qu’ils participaient ensemble à la tribune du monde des affaires en Russie.

Alors que la Chine était impliquée dans une guerre commerciale avec Washington et la Russie sous les sanctions occidentales, Xi et Poutine se sont insurgés contre les “inégalités” dans le système économique mondial et ont promis de resserrer leurs liens.

Poutine, prenant la parole devant des dirigeants politiques et du monde des affaires lors du Forum économique international organisé chaque année à Saint-Pétersbourg, a accusé Washington de chercher à “étendre sa juridiction au monde entier”.

Dénonçant la “rhétorique des guerres commerciales et des sanctions”, Poutine a appelé à repenser le rôle du dollar américain dans le commerce mondial et a critiqué la pression exercée par les États-Unis contre le géant chinois de la technologie Huawei.

“Ils tentent non seulement de presser, mais de pousser sans cérémonie (Huawei) hors du marché mondial”, a déclaré M. Poutine.

M. Xi a déclaré que des mesures devaient être prises pour “surmonter les inégalités” dans le système économique mondial, ajoutant: “Les aspirations des nations à une vie meilleure ne peuvent être stoppées”.

S’adressant à la Russie en tant que partenaire clé, il a déclaré que la Chine cherchait à établir “une coopération bénéfique sur la base de l’égalité et du respect mutuel” avec les pays amis.

“La Chine est prête à partager les inventions technologiques avec tous les partenaires, en particulier la technologie 5G”, a déclaré Xi.

M. Xi est arrivé mercredi à Moscou pour une visite de trois jours avec Poutine. Il a qualifié le dirigeant russe de “meilleur ami” lors d’une réunion au Kremlin.

Ce voyage intervient cinq ans après que l’annexion par Moscou de la péninsule de Crimée, en Ukraine, ait entraîné une rupture sérieuse avec l’Ouest et un mouvement en direction du voisin russe à l’est.

Pendant ce temps, la Chine est aux prises avec une guerre commerciale avec les États-Unis qui a amené Washington à imposer de lourdes taxes et à passer à la liste noire d’entreprises comme Huawei.

Les relations économiques entre Moscou et Beijing se sont développées ces dernières années, même si elles restent fortement dominantes en faveur de la Chine, qui surpasse la Russie en termes économiques et démographiques.

– Des dizaines d’offres signées –

La visite de Xi a vu la signature de dizaines de contrats commerciaux dans les domaines du commerce électronique, des télécommunications, du gaz et autres.

D’autres accords ont été signés lors du forum, dont celui conclu vendredi entre les compagnies de transport russe et chinoise pour travailler ensemble au développement des routes maritimes de l’Arctique.

Bien que ce soit la première apparition du dirigeant chinois au forum économique, où il dirige une délégation de 1 000 personnes, Poutine et lui se sont rencontrés régulièrement ces dernières années.

Avant la visite de Xi, le conseiller du Kremlin, Yury Ushakov, a qualifié la Chine de “partenaire économique le plus important de la Russie”.

Ce partenariat génère une augmentation des échanges commerciaux, qui ont augmenté de 25% en 2018 pour atteindre un record de 108 milliards de dollars, a-t-il déclaré.

Malgré les tensions politiques et les séries de sanctions répétées à la suite des actions de Moscou en Ukraine, l’Union européenne reste de loin le plus gros investisseur étranger en Russie, loin devant la Chine et les États-Unis.

“La Chine prend du temps pour accroître ses investissements en Russie”, a déclaré Charles Robertson, économiste en chef chez Renaissance Capital.

Il a prédit que la Chine ferait de gros investissements au cours des trois à cinq prochaines années, peut-être même plus tôt, car la Russie joue un rôle important dans les projets le long de la Nouvelle route de la soie à Beijing.

– Inquiétude concernant l’arrestation d’un investisseur –

Jeudi, lors du premier jour du forum, M. Poutine a lancé un plaidoyer en faveur d’une augmentation des investissements étrangers alors que la Russie cherche à relancer une économie frappée par les sanctions occidentales imposées à l’Ukraine et par la chute des prix du pétrole.

Après être sortie de la récession en 2017, l’économie russe n’a enregistré qu’une hausse de 0,5% au premier trimestre de cette année.

Poutine, dont les notes d’approbation ont chuté à des creux sans précédent, s’est engagé à stimuler la croissance par le biais d’une série de “projets nationaux” – allant des soins de santé aux infrastructures – qui coûteront 388 milliards de dollars à la Russie.

Mais les investisseurs étrangers, déjà méfiants du climat économique instable de la Russie, ont été encore plus effrayés par l’arrestation en février d’accusations de fraude de l’homme d’affaires américain Michael Calvey, fondateur de l’une des plus anciennes sociétés de capital-investissement axée sur la Russie.

Il nie les accusations, affirmant que l’arrestation résultait d’un différend entre actionnaires.

Dans une déclaration vendredi par l’intermédiaire de ses avocats, Calvey a déploré qu’il n’ait pas pu assister au forum de cette année.

“Il a regretté qu’il ne lui soit apparemment pas possible d’assister à SPIEF pour des raisons indépendantes de sa volonté”, indique le communiqué.