Selon une étude, il n’y a pas de fin en vue à la hausse des prix des médicaments

Par Shamard Charles, M.D.

Selon une étude publiée vendredi, le coût de nombreux médicaments sur ordonnance populaires a considérablement augmenté aux États-Unis au cours des six dernières années, et la tendance pourrait se poursuivre si aucune action bipartite audacieuse n’est entreprise.

L’étude, publiée dans la revue JAMA Network Open, a révélé une augmentation substantielle des coûts des assureurs et des frais non remboursés pour les médicaments les plus vendus et les plus vendus sur ordonnance, mettant ainsi en lumière l’un des principaux problèmes actuels en matière de soins de santé: des prix sans entrave.

Dans le cadre de cette étude, des chercheurs du Scripps Research Translational Institute ont analysé les demandes de remboursement des pharmacies Blue Cross Blue Shield de 2012 à 2017, en se concentrant sur un total de 49 médicaments de marque comportant chacun plus de 100 000 demandes.

Tous les médicaments inclus dans l’étude, sauf un, ont connu une augmentation régulière de leurs coûts annuels ou biannuels.

Les médicaments à base d’insuline tels que Novolog, Humalog et Lantus et les médicaments rhumatologiques tels que Humira et Enbrel ont enregistré l’une des plus fortes hausses de coûts.

«Compte tenu de l’augmentation annuelle moyenne des coûts de 9,5%, nos résultats suggèrent que les coûts des médicaments de marque populaires doubleraient tous les 7 à 8 ans», ont écrit les chercheurs.

Et les chercheurs ne croient pas que cette tendance va ralentir ou s’arrêter de si tôt.

«La plupart des produits affichant des augmentations annuelles marquées et constantes tout au long de la période d’observation, nous nous attendons à ce que ces produits continuent sur cette voie de hausse des prix, parallèlement aux produits émergents», ont déclaré les auteurs.

Les résultats suggèrent également que les prix des médicaments de marque ne sont pas largement influencés par la disponibilité des versions génériques ou des produits bio-similaires.

Les récentes tendances des grandes entreprises pharmaceutiques montrent que le coût des médicaments pour des maladies courantes telles que le diabète, l’arthrite et le cancer continuera de monter en flèche, même si le Congrès examine l’augmentation des coûts de la médecine et des systèmes qui le permettent.

Les grandes entreprises pharmaceutiques ne sont pas pressées de freiner la flambée des prix des médicaments.

En février, des hauts responsables de sept grandes sociétés pharmaceutiques ont déclaré à un comité du Sénat qu’ils ne pourraient pas s’engager à baisser les prix des médicaments sur ordonnance d’usage courant, même s’ils admettaient qu’ils contrôlaient ces prix.

Le «prix catalogue» des médicaments est depuis longtemps un sujet d’intérêt et les prix de vente artificiels fixés par les sociétés pharmaceutiques sont récemment devenus un sujet de discussion populaire au Congrès.

Le Dr Eric Topol, directeur et fondateur du Scripps Research Translational Institute et auteur principal de l’étude, et Nathan Wineinger, auteur principal de l’étude et professeur associé au département de biologie structurale et informatique intégrative de Scripps, ont écrit que des solutions novatrices ont

«Les États-Unis offrent aux sociétés pharmaceutiques les protections de brevets les plus solides au monde, mais les stratégies juridiques de l’industrie pharmaceutique… abusent de cette liberté», ont écrit les chercheurs.