Selon un expert du secteur, la pénurie de cannabis sera surabondante

Des plantes de cannabis matures sont photographiées au CannTrust Niagara Greenhouse Facility lors de l’inauguration à Fenwick, en Ontario, le 26 juin 2018. Photo: Tijana Martin

Les consommateurs canadiens de cannabis qui font face à une pénurie d’approvisionnement depuis la légalisation des loisirs vont voir une offre excédentaire massive de marijuana, a déclaré vendredi à Calgary un expert de l’industrie.

Cette prévision a été faite un jour après que l’organisme de réglementation de l’alcool et de l’alcool de l’Alberta ait levé un moratoire de six mois sur l’ajout de nouveaux marchands de pots à la suite d’une diminution de l’offre.

Avec autant de producteurs agréés sanctionnés par le gouvernement fédéral, ce qui était autrefois une pénurie de bourgeons deviendra une surabondance, a déclaré Nick Pateras, vice-président de la stratégie de Lift & Amp;

“Nous allons avoir une offre excédentaire dramatique dans deux ou trois ans”, a déclaré Pateras, qui a pris la parole au Sommet canadien du cannabis à Calgary.

«Un marché d’un million de kilogrammes de cannabis correspond aux besoins actuels du marché et si chaque producteur agréé (LP) exécute son plan d’affaires, vous pourriez en obtenir trois millions».

Il a expliqué que l’expérience acquise dans des États américains qui légalisent le marché depuis plusieurs années laisse penser qu’il existe un manque temporaire de personnel alors que le nouveau secteur trouve ses marques.

«Pour l’instant, les sociétés de disques (canadiennes) ont confiance que chaque gramme qu’elles produisent est vendu, mais ce ne sera pas toujours le cas», a déclaré Pateras, ajoutant que près de 180 producteurs sont maintenant autorisés à approvisionner le marché canadien.

“C’est ce qui inquiète beaucoup de disques.”

Santé Canada, qui supervise les approbations, dit que suffisamment de cannabis a été cultivé pour satisfaire la demande du pays, mais qu’il a été retardé par des goulots d’étranglement logistiques qui s’atténuent maintenant.

Pateras a souligné l’Oregon, qui s’emploie à suspendre l’émission de nouvelles licences compte tenu d’une offre excédentaire importante cinq ans après la légalisation.

Là, l’offre est le double de la demande.

Les consommateurs canadiens connaîtront probablement une baisse considérable des prix, phénomène observé en Oregon, a déclaré Pateras.

«Les prix de gros en Oregon ont diminué de 65% d’octobre 2017 à octobre 2018», a-t-il déclaré.

À l’heure actuelle, un gramme de fleur séchée dans les magasins de détail en Alberta coûte généralement entre 10 et 12 $ le gramme.

Le secteur de la production, a-t-il dit, sera probablement confronté à une consolidation lorsque la quantité produite atteindra un pic.

Le nombre de consommateurs de cannabis augmente rapidement depuis la légalisation et devrait garantir que la demande sera absorbée pendant longtemps, a déclaré Torsten Kuenzlen, PDG de Sundial Growers.

“Selon Statistique Canada, il y a eu 646 000 nouveaux consommateurs au premier trimestre de 2019, ce qui représente potentiellement 2,5 millions de consommateurs par an”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la popularité croissante et la légalisation à venir des non-fumeurs et du CBD ne feraient que maintenir une forte demande.

Un autre producteur licencié de l’Alberta a déclaré que l’industrie canadienne pourrait bien avoir un débouché pour le surplus de cannabis sous forme d’acheteurs étrangers, tels que ceux situés en Allemagne.

«Bien sûr, il y a des entreprises qui vont se faire avoir, mais il y en a qui d’entre nous auront une certification leur permettant d’expédier à l’extérieur de la frontière canadienne pour les années à venir», a déclaré Troy Dezwart de Freedom Cannabis près d’Edmonton.

Il espère également qu’Ottawa relèvera les règles strictes limitant la commercialisation du cannabis «et libèrera les menottes, tout dépend de la façon dont vous marquez votre produit».

Les pouvoirs publics, les régulateurs, les producteurs de cannabis et les détaillants affirment tous qu’une offre stable et compétitive sur le plan des coûts érodera à terme le marché noir, qui continue de prospérer.

Selon Pateras, à la fin de 2018, les vendeurs illicites occupaient 80% du marché, mais ils ont ajouté: «Même si (vente légale au détail) atteignait 10%, c’est plutôt bon pour deux mois et demi, surtout avec presque pas de magasins dans la plupart des provinces.

En mars, les ventes légales de cannabis à travers le pays ont atteint 60,5 millions de dollars pour un montant annualisé de 726 millions de dollars.

L’Alberta, avec plus de magasins que toute autre province, a rapporté 14 millions de dollars, selon l’exposé de Pateras.