Le Mexique pousse le dialogue sur les menaces tarifaires de Trump

Andrés Manuel López Obrador

La menace remet également en question l’avenir de l’accord commercial entre l’USMCA, les États-Unis, le Mexique et le Canada, élaboré au cours de mois de négociations litigieuses visant à remplacer l’Accord de libre-échange nord-américain, l’une des réalisations les plus vantées de l’administration Trump.

“Cela aurait vraiment un impact terrible sur nos producteurs et nos exportateurs”, a déclaré Kenneth Smith Ramos, président de la délégation du président de l’époque, Enrique Peña Nieto, aux pourparlers avec l’USMCA.

“Et cela nuirait également aux producteurs américains car ils dépendent beaucoup des intrants mexicains pour leur production”, a-t-il ajouté.

L’impact économique pour le Mexique a été rapide, le peso ayant perdu plus de 3% par rapport au dollar américain vendredi matin.

Les projections macroéconomiques initiales des économistes étaient également alarmantes.

L’analyste Alfredo Coutiño de Moody’s Analytics a déclaré que les exportations mexicaines vers les États-Unis se sont chiffrées à 358 milliards de dollars l’an dernier, soit 80% de tous les biens vendus dans le pays.

Selon Banco Base, un droit de douane de 5% pourrait réduire de 2,85% la croissance des exportations mexicaines, mais un peso plus faible contribuerait à compenser.

De tels tarifs “risquent de pousser le Mexique à la récession”, de perturber les chaînes d’approvisionnement régionales et de ternir la confiance des investisseurs, a écrit l’économiste d’Oxford Economics, Gregory Daco.

Coutiño a déclaré que le Mexique pourrait imposer des sanctions de représailles, déclenchant une guerre tarifaire.

Une deuxième option “moins agressive mais potentiellement plus efficace” serait de permettre au peso de se déprécier au point de neutraliser les droits de douane, a-t-il ajouté.

López Obrador misait sur le dialogue, apparemment convaincu que Trump avait juste besoin d’être informé de tout ce que le Mexique faisait pour ralentir la migration illégale.

“Nous assumons nos responsabilités en matière de politique d’immigration”, a déclaré López Obrador, tout en ne promettant pas de nouvelles actions pour endiguer le flux d’immigrants principalement centraméricains transitant par le Mexique pour atteindre la frontière américaine.

Le Mexique a déjà mis en œuvre des politiques et des actions qui semblent viser à décourager la migration irrégulière et à la rendre plus difficile.

Le mois dernier, il a effectué une descente dans la dernière caravane de migrants dans l’État du Chiapas, dans le sud du pays, arrêtant des centaines de personnes et les séparant.

Le Mexique a également expulsé des milliers de migrants et en a frustré des milliers d’autres qui attendent sans cesse des permis leur permettant de voyager légalement à travers le Mexique.

“Nous devons aider pour qu’ils ne pénètrent pas illégalement aux États-Unis, mais nous devons également le faire dans le respect des droits de l’homme”, a déclaré López Obrador, qui préconise une approche globale à plus long terme axée sur l’amélioration de la sécurité, du développement et de l’économie.

López Obrador a fait pression sur les États-Unis et d’autres pays pour qu’ils soutiennent un programme similaire au plan Marshall pour le sud du Mexique et la région du Triangle du Nord (Guatemala, Honduras et El Salvador).

Mais ses solutions en matière d’immigration à moyen et à long terme semblent se heurter aux avantages politiques pour Trump de rallier sa base conservatrice pendant un cycle électoral.

Trump a repris ses plaintes sur Twitter à propos du voisin du sud des États-Unis, affirmant que “le Mexique tire parti des États-Unis depuis des décennies. En raison de la loi Dems, nos lois sur l’immigration sont BAD. Le Mexique est une FORTUNE des États-Unis,

Le Mexique peut continuer à rendre plus difficile l’accès des migrants à la frontière américaine, bien que les passeurs qui empruntent depuis longtemps ces itinéraires en bénéficieraient probablement en leur permettant de faire payer plus.

La menace de Trump est venue le jour même où le Mexique a annoncé qu’il entamerait le processus de ratification de la USMCA et moins de deux semaines après avoir négocié avec succès la levée des tarifs américains de l’acier et de l’aluminium, qui avait été un obstacle à l’approbation finale de l’accord commercial.

Quand on lui a demandé pourquoi le Mexique n’abandonnerait pas le dialogue et déposerait une plainte auprès d’un organisme de commerce international, López Obrador a déclaré qu’il ne s’agissait pas simplement d’une question juridique: “Nous voulons entretenir de bonnes relations avec le gouvernement des États-Unis”.

Smith Ramos, l’ancien négociateur mexicain, a affirmé qu’il n’y avait “aucune justification légale que les États-Unis puissent utiliser pour justifier une augmentation des droits de douane”, ajoutant qu’il “est probable que le Mexique obtiendrait la même réponse en termes de représailles immédiates que ce que nous avions fait

Il a appelé cela un recul potentiel pour l’USMCA, tout en rappelant qu’il restait à voir si les droits de douane menacés finiraient par entrer en vigueur ou de quelle manière.

“Vous avez vu hier la bonne nouvelle du processus de ratification débuter à Mexico, puis le soir, tout était rentré dans l’ordre et même négatif”, a déclaré Smith Ramos.