Où est le (faux) boeuf?

À Layla, dans Forest District, dans le sud-est de Grove, à Webster Groves, les convives peuvent commander des hamburgers à base de bœuf, d’agneau ou de dinde.

«Notre hamburger Unicorn, qui porte la galette Impossible, est – ou était – le hamburger le plus vendu au Grove (emplacement)», a déclaré le propriétaire, Jason Sparks.

Au premier trimestre de 2019, Sparks a estimé qu’il avait vendu 3 000 Burgers Impossible entre les deux sites de Layla.

«Je ne peux pas l’obtenir», a déclaré Sparks.

Impossible Burger est un produit de Impossible Foods, basé à Redwood City, en Californie.

En avril, l’Impossible Burger a attiré une nouvelle attention lorsque Burger King a présenté l’Impossible Whopper, qui comprend la galette sans viande.

C’est également en avril que Sparks et d’autres restaurateurs locaux ont commencé à se demander où étaient leurs Burgers Impossible.

«Il a juste disparu», a déclaré Adam Tilford, copropriétaire de Mission Taco.

Steven Fitzpatrick Smith, propriétaire du Royale à Tower Grove South, a déclaré avoir été victime d’un cas de Burgers Impossible depuis début avril.

Loryn Nalic, propriétaire de Balkan Treat Box, a retardé le retrait du substitut de viande d’Impossible Foods comme option de garniture pour un plat de son restaurant Webster Groves.

«Nous n’en avons toujours pas», a déclaré Nalic.

David Pardue, associé directeur du centre-ville de Hamburger Mary, a déclaré que l’Impossible Burger était l’un des hamburgers les plus vendus du restaurant.

Alex Cupp a déclaré que l’Impossible Burger “explosait” dans son restaurant de barbecue, Stellar Hog, situé dans le sud de la ville.

(En général, les restaurants achètent l’Impossible Burger par l’intermédiaire de distributeurs de services alimentaires ou d’autres courtiers plutôt que directement auprès d’Impossible Foods.)

La pénurie ne s’est pas limitée à Saint-Louis.

Rachel Konrad, responsable de la communication chez Impossible Foods, a écrit: «Nous reconnaissons que l’Impossible Burger est un produit unique et que de nombreux consommateurs se rendent dans certains restaurants spécialement pour l’Impossible Burger et

En plus d’embaucher plus de personnel pour son usine d’Oakland, en Californie, Impossible Foods a également annoncé récemment un financement initial de 300 millions de dollars, dont une bonne partie, a déclaré Konrad, “permettra d’accélérer la montée en puissance à Oakland et d’apporter une capacité supplémentaire à l’extérieur.

Les ventes ont augmenté de 50% depuis décembre, écrit Konrad, avec une “forte augmentation de la demande” sur l’ensemble de sa clientèle, restaurants individuels et grandes franchises inclus.

Au moment de la première pénurie, Layla’s Sparks a déclaré avoir envoyé à Impossible Foods «un courriel assez méchant disant: toutes ces entreprises privées, vous avez bâti votre entreprise sur nous et nous vous avons été loyaux.

“Il est frustrant pour le fabricant de laisser tomber la balle sur nous tous pour un client”, a déclaré Hamburger Mary’s Pardue.

The Royale’s Smith a déclaré: «De toute évidence, ils ne sont pas en contact avec leurs principaux clients.”

Selon Impossible Foods, Burger King compte actuellement environ 200 des quelque 8 000 restaurants (moins de 3%) vendant l’Impossible Burger.

«La grande majorité de nos clients ont toujours été des propriétaires de petites entreprises – et ils seront toujours notre priorité stratégique», a écrit M. Konrad.

Impossible Foods soutient également que la vente des Burgers Impossible à Burger King ou dans tout autre restaurant ne cannibalise pas les ventes ailleurs.

«Par exemple, l’Impossible Burger est vendu par plus de 150 restaurants dans la région métropolitaine de Saint-Louis. Les restaurants de Saint-Louis comptent parmi les plus gros vendeurs d’Impossible Burger au monde», a écrit Konrad.

Stellar Hog aurait peut-être vu cet argument en action.

Entre-temps, l’Impossible Burger n’a pas complètement disparu des restaurants indépendants de Saint-Louis.

En ce qui concerne Impossible Foods, Kwan a déclaré: «Ils ont été très doués pour communiquer avec nous.”

D’autres clients d’Impossible Burger recherchent des produits alternatifs.

Chez Layla, Sparks a adopté le Beyond Burger, une plante à base de plantes, comme substitut de viande.