Les tarifs des métaux de Trump n’ont pas relancé la fabrication américaine

HOLMESTRAND, Norvège – Les droits de douane appliqués par le Président Donald Trump sur l’acier et l’aluminium importés étaient censés revitaliser les producteurs américains et handicaper les concurrents étrangers.

Les tarifs, qui sont entrés en vigueur il y a un an, ont suscité une poignée d’investissements nationaux et la réouverture de quelques usines inactives.

Leur principal effet semble contraindre les Américains à payer plus cher l’acier et l’aluminium que les autres consommateurs du monde entier.

Trump a brusquement supprimé les droits de douane sur les importations en provenance du Canada et du Mexique, réduisant ainsi la quantité de métaux importés soumis à la taxe de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium.

Trump ne le voit pas de cette façon.

Les statistiques sectorielles et les cours des actions racontent une histoire différente: les actions des plus grands fabricants américains d’aluminium et d’acier ont plongé au cours de la dernière année.

La production d’acier a à peine augmenté au cours de la dernière année.

Les dirigeants de producteurs de métaux appartenant à des intérêts étrangers, qui étaient supposés supporter le fardeau des droits de douane américains, ont déclaré que les taxes prélevées par Trump avaient constitué une source de contrariété et, paradoxalement, un obstacle à leurs activités aux États-Unis.

“Le principal effet sur les marchés semble être que l’aluminium devient de plus en plus cher pour le consommateur américain”, a déclaré Kathrine Fog, responsable de la stratégie et des analyses d’entreprise chez le géant norvégien de l’aluminium Norsk Hydro, dans un communiqué.

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Fog et d’autres dirigeants d’Hydro ont déclaré que la politique commerciale de Trump était bien inférieure à la cyberattaque, aux tribunaux sud-américains et à la rotation des cadres supérieurs.

À la fin de l’année dernière, après des mois de tarification, les États-Unis produisaient encore à peine deux tiers de l’aluminium de la Norvège – un pays de 5 millions d’habitants – selon la US Geological Survey.

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Depuis que Trump a imposé des droits de douane sur les métaux aux partenaires commerciaux le printemps dernier, les prix de l’aluminium ont chuté de près de 20% dans le monde entier.

Aux États-Unis, les prix de l’aluminium ont considérablement diminué, d’environ 9%, selon les données compilées par Harbour Aluminium, une firme d’analyse du secteur.

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La production d’aluminium primaire a augmenté de 20% aux États-Unis en 2018 par rapport à 2017, selon le US Geological Survey.

Aucune entreprise n’a annoncé son intention de construire de nouvelles alumineries de première fusion d’aluminium aux États-Unis, et les analystes ne s’y attendent pas, même si les tarifs restent indéfiniment, car les coûts élevés de l’électricité aux États-Unis rendent ces investissements peu attrayants.

Les cours des actions ont également chuté chez les titans d’acier ArcelorMittal et US Steel, qui ont ravi Trump de sa décision, l’année dernière, de redémarrer des hauts fourneaux inactifs à Granite City, dans l’Illinois.

Les partisans de ses tarifs, comme Scott Paul de l’Alliance américaine pour l’industrie manufacturière, appellent la preuve du mouvement que «les villes sidérurgiques américaines sont de retour au travail».

Des données plus larges sont moins encourageantes pour l’industrie et ses travailleurs.

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Hydro offre une fenêtre exceptionnellement claire sur les effets des tarifs, car elle fait concurrence aux entreprises américaines, mais exploite également une série d’usines d’extrusion aux États-Unis, qui transforment l’aluminium fondu en pièces détachées destinées aux constructeurs automobiles et à d’autres industries.

La Norvège est le plus grand producteur d’aluminium d’Europe, soutenu par une énergie hydraulique abondante et bon marché, comme la cascade qui se jette dans le fjord, ici à Holmestrand, qui alimente le laminoir en exploitation depuis plus de 100 ans.

Les seuls dommages tarifaires subis par Hydro concernent ses usines américaines, qui ont du mal à se procurer le métal brut et souvent importé dont elles ont besoin pour fabriquer des alliages spéciaux pour des clients industriels.

La société a dû débourser 7 millions de dollars supplémentaires l’année dernière pour importer de l’aluminium d’une des fonderies d’Hydro au Canada, dans une usine d’extrusion aux États-Unis, par exemple.

“Nous avons définitivement perdu des clients à cause des tarifs”, a déclaré Charlie Straface, responsable des activités d’extrusion d’Hydro en Amérique du Nord, lors d’un entretien téléphonique.

Cet article a paru à l’origine dans le New York Times.