Discuter: nos fermiers familiaux sont-ils sur la voie de l’extinction?

Il y a seulement quelques semaines, le New York Times, de tous les journaux, a examiné de près et de près le secteur laitier du Wisconsin et a conclu que les producteurs de lait de cet État sont en voie de disparition.

Nous disions cela à l’époque du bon vieux temps, lorsque Dwight Eisenhower était président et que son secrétaire à l’Agriculture, Ezra Taft Benson, réduisait les subventions à l’agriculture tout en réduisant les prix du lait.

Dans les années 50, de nombreux agriculteurs familiaux ont calculé qu’en fin de compte, ils avaient en réalité perdu de l’argent.

Ces jours marquaient probablement le début de la longue baisse du nombre de fermes familiales, qui a atteint des chiffres alarmants ces dernières années et qui a conduit à des histoires comme celle du Times du mois dernier.

Un exemple, il n’ya jamais eu de réponse satisfaisante à la question de la production excédentaire.

Les bas prix actuels du lait payés aux agriculteurs sont une conséquence directe de la surabondance de lait sur le marché.

Tout cela, bien sûr, a été assez grave.

L’industrie laitière espérait que le problème des excédents pourrait être atténué en renforçant les ventes internationales.

Le US Export Dairy Export Council a annoncé la semaine dernière que le volume des exportations de produits laitiers vers la Chine avait diminué de 43% depuis l’entrée en vigueur des droits de douane de Trump.

Les groupes laitiers ne sont pas non plus impressionnés par le plan de Trump consistant à envoyer des paiements ponctuels en espèces aux agriculteurs victimes des tarifs douaniers.

L’année dernière, le Wisconsin a mené le pays au chapitre des faillites agricoles pour la troisième année consécutive.

Les législateurs Trump et républicain leur disent qu’ils devraient simplement rester fermes et subir des souffrances à court terme pour des gains à long terme.

Cela sonne bien, mais ce n’est pas une recette pour la survie.

Dave Zweifel est éditeur émérite du Capital Times. 608-252-6410et sur Twitter @DaveZweifel.

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