Quelle est la prochaine étape pour les dispensaires de marijuana médicale en difficulté du Vermont?

  • Sasha Goldstein
  • Produits au dispensaire de la vallée Champlain

Depuis que le Vermont a légalisé la culture et la possession de cannabis en juillet 2018, le nombre de patients enregistrés ayant consommé de la marijuana à des fins médicales a fortement diminué. loisirweed sur un marché légalisé.

Le programme médical a perdu environ 500 patients, sur un total d’environ 5 700, au cours des 10 mois qui ont suivi l’entrée en vigueur de la légalisation partielle, selon le Vermont Department of Public Safety, qui supervise le registre.

“J’espère que nous avons trouvé notre fond à ce stade”, a déclaré Shayne Lynn, directrice générale du Champlain Valley Dispensary et de Southern Vermont Wellness.

La crise pourrait se creuser: les dirigeants de la Vermont House ont annoncé cette semaine qu’un projet de loi étroitement surveillé visant à légaliser la vente au détail de cannabis devrait attendre l’année prochaine pour un vote, ce qui pourrait retarder le développement d’un marché des loisirs.

Les frais généraux élevés empêchent depuis longtemps les opérateurs de dispensaires de concurrencer le marché illicite.

“Nous avons tous exprimé notre inquiétude lorsque la loi du 1 er juillet a été adoptée et que tout se déroule exactement comme prévu”, a déclaré Walsh.

Ces dispensaires sont à un moment décisif.

“Nous avons toujours été et resterons toujours un programme médical”, a déclaré Amanda Kitchen, agente principale de conformité pour le Vermont Patients Alliance, un dispensaire de Montpellier et travaille avec un autre dispensaire, PhytoCare, situé à Bennington.

Walsh était plus énergique dans son évaluation.

Mais d’autres défenseurs de la légalisation s’inquiètent de ce que les trois opérateurs de dispensaires qui dirigent les cinq entreprises de cannabis médical de l’État se concentrent davantage sur les bénéfices que sur les patients.

“Le programme de marijuana à des fins médicales est-il destiné à servir les personnes malades et à leur fournir du cannabis à des fins médicales, ou est-il destiné à protéger les investissements des propriétaires de dispensaires?”

Les dispensaires ont fait pression au Statehouse lors de cette session pour que des modifications soient apportées au programme médical et à la loi sur le cannabis à des fins récréatives.

Jusqu’à cette semaine, cela semblait être de l’argent bien dépensé. etobtenir les premiers dibs à elle.

La législation donnerait aux dispensaires un avantage de cinq mois en vendant de l’herbe avant que d’autres détaillants puissent s’installer.

Les législateurs ne finaliseront pas le projet de loi et ne l’enverront pas au gouverneur Phil Scott cette session, mais ils pourraient le récupérer sous sa forme actuelle en janvier 2020 et terminer le travail.

La représentante Sarah Copeland Hanzas (D-Bradford) pense que les licences constituent un aspect important de la mesure qui permettrait aux dispensaires de continuer à mener des opérations de “semences à la vente”.

“Ils ont de l’expérience en la matière, ils savent comment cultiver, ils savent comment formuler certains types de consommables, et je pense qu’il y a probablement une grande niche pour eux sur le marché”, a déclaré Copeland Hanzas, qui a souligné

Harrington s’oppose fermement à donner une longueur d’avance aux dispensaires médicaux.

Il s’inquiète du fait que les dispensaires ont déjà trop de pouvoir.

Lynn n’a pas commenté le problème au-delà d’une déclaration disant, en partie, que la société “a agi en conformité avec toutes les lois et tous les règlements de l’État”.

Le porte-parole de la Sécurité publique, Adam Silverman, a refusé la demande d’entrevue avec deux employés du Vermont Crime Information Centre, qui supervise le programme: Lindsey Wells, administratrice du programme de traitement de la marijuana à des fins médicales, et Jeffrey Wallin, directeur du centre.

“Nos dispensaires médicaux n’ont été soumis aux normes d’aucun autre Etat”, a déclaré Harrington.

L’organisation de Harrington a déjà écrit à propos de plaintes de patients concernant des produits moisis ou en deçà de la normale vendus dans des dispensaires.

Francesca Thompson dit que de tels problèmes l’ont chassée du programme.

Après avoir conduit environ 90 minutes à Brandon depuis son domicile à Dorset, Thompson attendait dans une pièce stérile et choisissait ses produits.

“Je me sentais comme un criminel dans un système censé être mis en place pour m’aider”, a-t-elle déclaré.

Thompson a finalement changé de dispensaire – un processus autorisé uniquement tous les 30 jours et obligeant les patients à payer 25 $ – mais a également été déçu du PhytoCare de Bennington.

Elle n’a pas renouvelé sa carte en octobre dernier car, à ce moment-là, elle avait trouvé du soulagement sur ce qu’elle appelait le “marché gris” avec un producteur qui l’avait aidée à trouver une souche qui atténuait sa douleur, pour la moitié de ce qu’elle avait payé.

“C’est tout simplement cassé”, a déclaré Thompson, qui a témoigné à Statehouse plus tôt cette année à propos de son expérience.

S.117, un projet de loi visant à modifier certains aspects du programme, est également susceptible de ne pas réussir cette session.

“D’une part, les produits ne devraient pas être taxés pour les patients médicaux”, a déclaré Simon.

En 2004, le Vermont est devenu le huitième État à légaliser la marijuana à des fins médicales.

Au début, les patients du Vermont devaient cultiver eux-mêmes ou l’acquérir auprès d’un fournisseur de soins, et peu de problèmes de santé rendaient une personne admissible.

Mark Tucci était l’un des architectes du projet de loi.

“En dépit de toutes les restrictions que nous avions … comparées à ce que nous avions auparavant, à savoir l’âge des ténèbres, je suis heureux de l’évolution de la situation”, a déclaré Tucci, qui récite toujours fièrement son numéro de patient de marijuana à des fins médicales dans le Vermont.

Les restrictions se sont relâchées au fil des ans.

Simon a noté que d’autres États qui ont légalisé les ventes de produits de loisirs ont autorisé les dispensaires médicaux à participer.

Mais les opérateurs du dispensaire médical du Vermont interrogés pour cette histoire ont tous exprimé leur frustration face au processus législatif. encoreJe ne sais pas ce que leur avenir leur réserve.

Le programme médical a pour objectif “d’aider les habitants du Vermont à accéder au cannabis”, a déclaré Lynn.