Les États-Unis tentent de résoudre le différend frontalier Israël-Liban

Le secrétaire d’État adjoint américain David Satterfield, à gauche, parle lors de sa rencontre avec le Premier ministre libanais Saad Hariri à Beyrouth (Liban), le mardi 14 mai 2019. La visite de Satterfield intervient une semaine après que le président Michel Aoun ait présenté à l’ambassadeur américain au Liban

Le secrétaire d’État adjoint américain David Satterfield, à droite, s’entretient avec le ministre libanais des Affaires étrangères, Gibran Bassil, lors de leur entretien au ministère des Affaires étrangères libanais à Beyrouth (Liban), mercredi 15 mai 2019. (Photo AP / Hassan Ammar

BEYROUTH (AP) – Un haut responsable américain qui a assuré la médiation du différend sur la frontière maritime entre Israël et le Liban a rencontré les autorités libanaises mercredi pour un deuxième jour, signalant un nouvel élan pour résoudre le problème.

Israël et le Liban revendiquent tous deux environ 860 kilomètres carrés de la mer Méditerranée.

Le secrétaire d’Etat adjoint par intérim, David Satterfield, a rencontré mercredi le président libanais, Michel Aoun, le président du Parlement, Nabih Berri et le ministre des Affaires étrangères, Gebran Bassil.

Israël et le Liban sont également en désaccord sur leurs frontières terrestres.

Les États-Unis avaient demandé aux Libanais une “position unifiée”, indiquant que certains habitants du pays étaient prêts à séparer les deux questions.

S’adressant aux législateurs à l’issue de la réunion, M. Berri a qualifié la réunion de “positive” et a déclaré qu’elle serait suivie.

Une semaine avant la visite de Satterfield, le président Michel Aoun a présenté à l’ambassadeur américain au Liban ce qu’il a appelé une “position unifiée” concernant la démarcation des frontières entre le Liban et Israël.

Berri avait déclaré au commandant de la force de maintien de la paix des Nations Unies au Liban que le gouvernement était prêt à établir une frontière maritime et une zone économique spéciale avec Israël similaires à celle utilisée pour délimiter la frontière terrestre entre les deux pays après le retrait d’Israël du Sud-Liban en 2000

Le Liban devrait commencer à forer pour le pétrole et le gaz d’ici la fin de l’année au large de la côte nord de Beyrouth et dans le bloc situé près de la zone controversée avec Israël un an plus tard.

Une deuxième série de soumissions pour l’exploration a été approuvée le mois dernier.