Les changements extrêmes sur la planète se produisent maintenant, il faut agir: rapport de l’ONU

Dans cette photo d’archives du 15 septembre 2009, une forêt amazonienne est brûlée illégalement près de Novo Progresso, dans l’État de Para au nord du Brésil.

GENÈVE – Un nouveau rapport des Nations Unies publié mercredi a mis en garde sur les menaces émergentes beaucoup plus importantes qu’auparavant, liées au changement climatique, à la dégradation de l’environnement et au potentiel croissant d’une catastrophe d’en produire ou d’en aggraver une autre.

Le Rapport mondial d’évaluation 2019 publié par le Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNISDR) a été lancé lors de la conférence organisée à Genève par la Plateforme mondiale pour la réduction des risques de catastrophe les 13 et 17 mai à Genève, sous l’égide du gouvernement suisse.

Le rapport décrit les risques importants pour la vie humaine et les biens matériels, allant de la pollution de l’air aux risques biologiques, en passant par les séismes, la sécheresse et les changements climatiques.

“Les systèmes planétaires et socio-écologiques subissent actuellement de profonds changements; nous n’avons plus le luxe de la procrastination”, a déclaré Mami Mizutori, représentante spéciale du Secrétaire général de l’ONU pour la réduction des risques de catastrophe.

“Si nous continuons à vivre de la sorte, en dialoguant les uns avec les autres et avec la planète, notre survie même est incertaine”, a-t-elle déclaré.

Si les gouvernements n’adoptent pas de stratégies appropriées pour gérer les risques, les menaces pourraient alors ralentir, voire inverser les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs de développement durable (ODD), notamment l’éradication de la pauvreté et de la faim et l’action face au changement climatique, indique le rapport.

Le rapport exhorte les gouvernements à mettre en œuvre le Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe, en passant de la gestion des catastrophes à la réduction des risques.

Adopté par les États membres des Nations Unies en 2015, le Cadre de Sendai vise à réduire l’impact des catastrophes en termes de mortalité, de nombre de personnes touchées et de pertes économiques.

Le rapport met en garde que des schémas d’activité économique non durables masquent l’accumulation de risques systémiques dans tous les secteurs, citant, par exemple, la dangereuse dépendance excessive de cultures isolées en cette période de réchauffement climatique accéléré.

“Nous constatons de graves inégalités dans le partage de la charge entre les pays à revenu faible et élevé, les plus pauvres supportant le plus lourd tribut et le coût des catastrophes”, affirme le rapport.

Il note que les pertes humaines et les pertes d’actifs par rapport au PIB ont tendance à être plus élevées dans les pays les moins en mesure de préparer, financer et réagir aux catastrophes et au changement climatique, tels que les petits États insulaires en développement.

Il est de plus en plus probable qu’une catastrophe produise ou en exacerbe une autre, comme cela se produit souvent lors de fortes pluies qui provoquent des glissements de terrain et des coulées de boue après des incendies de forêt ou des périodes de sécheresse prolongée.

“Jamais auparavant, la race humaine n’a été confrontée à des menaces aussi vastes et complexes. Le doublement des phénomènes météorologiques extrêmes au cours des 20 dernières années est une nouvelle preuve de la nécessité d’une nouvelle approche de la gestion des risques de catastrophe si nous voulons limiter les pertes dues aux catastrophes”, a déclaré Mizutori.