Trump inverse la politique de Cuba et permet à des poursuites pour des biens saisis

(Bloomberg) – L’administration Trump laissera les citoyens américains engager des poursuites pour la confiscation de biens à Cuba au cours de la révolution de 1959, renversant deux décennies de politique et créant de nouvelles tensions avec des alliés dont les entreprises y font des affaires.

“Le comportement de Cuba dans l’hémisphère occidental compromet la sécurité et la stabilité de la région”, a déclaré le secrétaire d’Etat américain Michael Pompeo en annonçant le redressement de mercredi.

Les États-Unis commenceront à appliquer une loi de 1996, connue sous le nom de loi Helms-Burton, qui permet aux Cubains qui ont fui le régime de Fidel Castro de poursuivre en justice des sociétés qui ont utilisé leurs anciennes propriétés sur l’île.

Cela fait partie des efforts plus larges de Trump pour renverser les mesures de son prédécesseur, Barack Obama, qui ont permis de lever l’embargo commercial américain avec Cuba.

L’Union européenne, principal investisseur étranger à Cuba, a menacé de prendre des mesures devant l’Organisation mondiale du commerce ou d’autres représailles éventuelles à la suite du déménagement de Trump à Cuba.

“L’Union européenne réitère sa ferme opposition à l’application extraterritoriale de mesures restrictives unilatérales qu’elle considère comme contraires au droit international”, a déclaré mercredi à Bruxelles Alexander Winterstein, porte-parole du bras exécutif du bloc.

Un groupe qui préconise de lever l’embargo commercial sur Cuba a déclaré dans un communiqué mardi que les entreprises américaines seraient également touchées.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Bolton, a prévu de se vanter de la décision prise par Trump dans un discours prononcé mercredi à Miami, critiquant les gouvernements de Cuba, du Venezuela et du Nicaragua pour avoir qualifié de “troïka de la tyrannie”.

Plus tôt ce mois-ci, Trump a bloqué un accord en vertu duquel les joueurs cubains de baseball reversaient une partie de leur bonus de signature à la fédération de baseball du pays.

Selon le département d’État, la loi Helms-Burton de 1996 pourrait faire l’objet de 200 000 réclamations. Certaines des plus importantes entreprises sont notamment celles d’Office Depot Inc., d’Exxon Mobil Corp. et de Coca Cola Co.

Il faudra des années pour que les poursuites judiciaires se déroulent dans le système judiciaire, mais l’impact sera probablement presque immédiatement ressenti, a déclaré Peter Harrell, chercheur au Center for New American Security, groupe de recherche basé à Washington

“Il faudra encore beaucoup de temps pour remporter des jugements, mais l’administration Trump obtiendra ce qu’elle veut, car plusieurs entreprises européennes vont décider que le risque n’en vaut pas la peine”, a déclaré Harrell.

La ministre des Affaires étrangères du Canada, Chrystia Freeland, a discuté de la relation entre Helms-Burton et Pompeo en marge de la réunion de l’OTAN à Washington au début d’avril.

La société minière canadienne Sherritt International Corp., qui extrait du nickel dans l’est de Cuba depuis 1994 et qui exploite également des sites d’exploitation pétrolière et gazière près de La Havane, a refusé de commenter jusqu’à l’annonce officielle.

– Avec l’aide de Stephen Wicary et Margaret Talev.

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