Plus de barrages Hoover: les pays à l’hydroélectricité connaissent des niveaux plus élevés de pauvreté, de corruption et de dette

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D’énormes projets hydroélectriques comme le barrage Hoover aux États-Unis pourraient devenir un vestige du passé en raison de leurs énormes coûts financiers et environnementaux.

Les pays qui comptent sur la source d’électricité renouvelable la plus importante et la mieux établie au monde ont vu leur pauvreté, leur corruption et leur dette augmenter et leur économie ralentir à un rythme nettement supérieur à celui des pays qui utilisent d’autres ressources énergétiques au cours des trois dernières décennies

L’étude a également révélé que les États hydroélectriques ne souffraient pas d’une malédiction des ressources hydroélectriques et ne voyaient pas une augmentation significative des conflits internes alors que la réduction des émissions de carbone n’était réalisée que dans le temps après l’impact environnemental initial de la construction.

Selon des conclusions de l’étude publiée aujourd’hui dans The Review of International Political Economy, les avantages financiers des grands projets hydroélectriques pourraient prendre des décennies à se concrétiser.

La nouvelle étude de l’Université du Sussex et de l’International School of Management en Allemagne a comparé les performances en matière de sécurité, de gouvernance politique, de développement économique et de changement climatique des principaux États hydroélectriques par rapport aux pays producteurs de pétrole et à tous les autres pays en utilisant des données de la Banque mondiale sur 30 ans.

L’auteur principal, le professeur Benjamin Sovacool, professeur de politique énergétique à l’unité de recherche sur la politique scientifique de l’Université de Sussex, a déclaré que l’ère des impressionnants méga projets hydroélectriques tels que le barrage Hoover aux États-Unis et les Trois Gorges en Chine devrait s’ouvrir

Il a ajouté: “Même si l’hydroélectricité peut ne pas apporter d’avantages immédiats et globaux à un pays, elle reste une source vitale d’énergie renouvelable”.

Dans le cadre de l’étude comparative la plus rigoureuse du genre, les chercheurs ont adopté une approche globale consistant à comparer les portefeuilles nationaux d’infrastructures hydroélectriques, où les recherches précédentes étaient presque entièrement axées sur les impacts de barrages ou de bassins hydrographiques individuels.

Les auteurs du rapport, les professeurs Sovacool et Götz Walter, estiment que le rapport devrait nourrir la réflexion de grandes institutions telles que la Banque mondiale, appelant actuellement à des investissements substantiels et mondiaux dans l’hydroélectricité en tant que moyen de développement international.

Les auteurs ont ajouté que si l’hydroélectricité apportait aux pays un meilleur accès à l’énergie, le développement économique et des retombées positives, l’analyse des données ne défendait pas les projets de grands barrages destinés à l’industrialisation.

Ils recommandent également aux organismes mondiaux soutenant l’hydroélectricité de mieux reconnaître, voire de compenser, les perdants potentiels de leurs projets.

Le professeur Sovacool a déclaré: “Nos résultats mettent en lumière certains des compromis pernicieux qui peuvent survenir lorsqu’on cherche à passer à de grandes sources d’approvisionnement en énergie: créer des emplois et générer de l’activité économique, mais aussi inviter à la corruption;

L’étude a révélé que le niveau de corruption dans les pays hydroélectriques était encore supérieur à celui des États pétroliers tels que l’Arabie saoudite, le Qatar et la Libye, mais pas à un niveau statistiquement significatif.

Les auteurs recommandent que les conceptions au fil de l’eau à plus petite échelle pouvant fonctionner sans réservoirs, telles que déployées au Népal, en Tanzanie et à Sri Lanka, puissent être utilisées plus largement pour limiter la corruption et les problèmes environnementaux et pour accroître les résultats de développement tout en produisant suffisamment d’énergie

Le Prof. Walter, de l’École internationale de gestion ISM en Allemagne, a déclaré: “Même si nous devons garder à l’esprit que notre analyse des données est corrélative et n’implique pas automatiquement un effet causal négatif de l’hydroélectricité sur la pauvreté, la corruption et la dette,

Les chercheurs ont utilisé des métriques et des données par pays pour explorer six hypothèses sur l’impact dans les pays dotés d’importantes centrales hydroélectriques sur les conflits, la pauvreté, la croissance économique, la dette nationale, la corruption et l’environnement.

L’équipe de recherche a utilisé les données du programme Uppsala Conflict Data Program;

Les données ont été analysées sur trois calendriers avec des données de 25 pays de l’énergie hydroélectrique, de 11 pays de l’OPEP et de 77 pays de l’énergie hydroélectrique utilisées au cours de la première période de 1985 à 1994.

Les États hydroélectriques sont définis dans ce rapport comme des pays utilisant des barrages pour au moins 70% de leur électricité.

L’hydroélectricité est la plus grande source d’électricité renouvelable au monde, fournissant 16,3% de l’électricité mondiale et 85% de son énergie renouvelable en 2015. Les barrages hydroélectriques sont actifs dans plus de 150 pays et produisent au moins 50% de

Plus d’information:Benjamin K. Sovacool et al. Examen de l’économie politique internationale(2018).

Fourni par l’Université du Sussex

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