Les vignobles californiens exclus de la Chine au milieu d’une guerre commerciale

1 sur 3 Des ouvriers du vignoble repositionnent des fils de treillis dans un vignoble de Chardonnay chez Wente Wines à Livermore.

Un ouvrier de vignoble sur 3A ajuste les fils de treillis d’une vigne de Chardonnay à Wente Vineyards à Livermore.Photo: Peter DaSilva / Special to The Chronicle

3of3Michael Parr, vice-président des ventes internationales chez Wente Vineyards, passe devant certains des vins exportés par la cave à travers le monde.

Lorsque la Chine a imposé des droits de rétorsion sur les produits américains en avril dernier, les viticulteurs de Wente Vineyards à Livermore craignaient que cette décision les expulse hors de la Chine, le marché du vin qui connaît la plus forte croissance, pendant des mois, voire des années.

Ils avaient raison.

Wente Vineyards Wines n’a pas expédié de vin en Chine depuis l’entrée en vigueur des droits de douane, après 24 ans d’activité dans ce pays.

En Chine, «nos prix ne sont plus compétitifs», a déclaré Michael Parr, vice-président des ventes internationales de Wente Vineyards.

Les vins californiens représentent 90% des exportations américaines de vin en volume.

Les vignobles de la famille Wente situés dans la vallée de Livermore exportent un quart des 700 000 caisses produites dans 75 pays.

Photo: Photos de Peter DaSilva / Spécial de La Chronique

Mais la guerre commerciale avec la Chine a néanmoins freiné les esprits de l’industrie.

Le coup contre coup a causé des pertes et de l’incertitude.

«Nous investissons temps, argent et faisons des voyages depuis plus de deux décennies», a déclaré Parr.

Les droits sur les vins américains expédiés en Chine sont substantiels – 79% de la valeur, selon le Wine Institute.

“La Chine est un marché crucial pour nous, mais nous avons actuellement un désavantage distinctif”, a déclaré David Amadia, président de Ridge Vineyards à Cupertino.

Les tarifs sont venus à un moment où les vignobles californiens sont en plein essor.

En Chine, les tarifs ont changé la trajectoire.

Les clients mélangent leurs propres mélanges à l’atelier de fabrication de vin des vignobles Wente à Livermore.

Photo: Peter DaSilva / Spécial de La Chronique

«Outre l’impact sur les producteurs, notre réputation nationale a souffert ces deux dernières années», a déclaré Michael Havens, courtier en exportation de la société California American Terroirs.

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Certains vignerons “ont mis beaucoup d’œufs dans le panier chinois” et souffrent, a-t-il déclaré.

Selon Rob McMillan, fondateur de la division des vins de la Silicon Valley Bank, les vins de gamme inférieure sont les plus touchés par la guerre commerciale.

Les consommateurs chinois ont quant à eux moins de choix de vins américains.

La Chine et les États-Unis devraient faire le point ce mois-ci sur les négociations commerciales, ce qui pourrait entraîner une augmentation ou une abrogation des droits de douane.

Pour les vignobles de la famille Wente, les tarifs d’exportation ont été maintenus.

Malgré tout, «notre activité d’exportation de vin en souffre», a déclaré Parr.

Shwanika Narayan est une rédactrice au San Francisco Chronicle.