Les élections en Alberta sont un test essentiel pour Rachel Notley et la taxe sur le carbone du Canada

Lorsque le parti néo-démocrate de gauche du Canada a lancé un manifeste promettant des taxes sur le carbone, la fermeture de centrales à charbon et des dépenses d’aide sociale au cœur de l’industrie pétrolière du pays, peu de personnes pensaient pouvoir gagner.

Mais en 2015, le parti a mis fin à 40 ans de régime conservateur en Alberta avec une victoire inattendue qui semblait marquer un changement radical dans la politique canadienne.

Quatre ans plus tard, la chef du NPD, Rachel Notley, se bat pour sa vie politique lors d’une élection régionale qui oblige les électeurs à choisir entre l’économie d’aujourd’hui ou l’environnement futur.

Notley demande aux électeurs de croire que l’économie et l’environnement peuvent prospérer.

Depuis que Notley est devenu premier ministre, elle a dû faire face à un effondrement des prix mondiaux du pétrole – qui coûtait plus de 100 000 emplois à la province – et à un énorme incendie de forêt, qui est devenu la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l’histoire du Canada.

«Les gens aiment et respectent Rachel Notley», a déclaré Shauna Wilton, professeure de sciences politiques à l’Université de l’Alberta.

Une crise énergétique en cours a obligé l’Alberta à vendre son pétrole brut au prix de vente incendiaire.

Et, bien que les électeurs aient sympathisé avec la main distribuée à Notley, le ralentissement spectaculaire a mis à l’épreuve même les habitants progressistes de la province.

«Je suis un travailleur social et un yogi.

Un sondage récent a rapporté aux néo-démocrates près de dix points de pourcentage de moins que le Parti conservateur uni, né de la fusion, en 2017, de deux partis régionaux de droite.

L’engagement de Kenney de stimuler les investissements dans l’industrie pétrolière a des retombées positives pour de nombreux habitants de la région, durement touchée par le ralentissement pétrolier.

Mais les experts se sont demandé s’il était même possible de revenir à l’apogée de l’expansion des sables bitumineux, étant donné la probabilité d’un passage mondial aux énergies renouvelables dans les prochaines décennies.

«Nous devrions diversifier notre économie pour la prochaine fois qu’un ralentissement économique se produira», a déclaré Mark Mielke, avocat d’entreprise à Calgary, qui prévoit de voter pour le NPD, «ne pas réduire les impôts des sociétés».

La perspective d’une victoire conservatrice a également suscité l’inquiétude de voir les progrès réalisés dans le domaine de l’environnement sous Notley diminuer – une crainte exacerbée par un rapport récent selon lequel le Canada se réchauffe deux fois plus vite que la moyenne mondiale.

L’Alberta – de loin le plus gros pollueur du pays – a été un allié essentiel du premier ministre Justin Trudeau et de son gouvernement dans le cadre de leur plan national de lutte contre le changement climatique.

Mais la coopération de l’Alberta avait un coût: en échange d’une taxe sur le carbone, Notley voulait des promesses de soutien pour la construction du pipeline controversé TransMountain reliant les sables bitumineux de l’Alberta à la côte du Pacifique.

Bien que le gouvernement fédéral ait été jusqu’à acheter le projet, le pipeline reste inachevé et Notley a été obligé d’assumer une grande partie de la responsabilité.

Pour tenter d’apaiser la frustration locale, le premier ministre a pris des mesures sans précédent pour soutenir les prix du pétrole – achetant des locomotives pour expédier du pétrole brut par chemin de fer et imposant de rares réductions de production aux sociétés énergétiques.

Les électeurs soucieux de l’environnement ont quelques espoirs: les tentatives de Kenney de réduire la taxe sur le carbone déclencheraient probablement une âpre lutte avec le gouvernement fédéral, qui a défini un ensemble minimal de normes d’émission de carbone qu’une province doit respecter.

Pendant ce temps, Kenney a été critiqué pour son incapacité apparente à débarrasser son parti des éléments extrémistes.

Plusieurs candidats de l’UCP se sont retirés au cours des dernières semaines et d’autres ont été contraints de revenir sur des déclarations xénophobes et homophobes – notamment un qui a déclaré que l’amour homosexuel n’était pas un «véritable amour» et comparé les femmes qui avaient avorté à des meurtriers.

Toutefois, ces incidents ont peu contribué à faire dérailler les perspectives de Kenney dans les zones rurales de la province – et même dans des villes plus grandes et plus diverses.

«Je pense que [les électeurs] devraient évaluer si quelques centaines de dollars supplémentaires dans votre poche valent vraiment la peine de sacrifier ce que vous croyez vraiment juste», a déclaré Mielke.

Mais pour les autres, le choix est moins clair – et moins satisfaisant.

«Il y a des choses de chaque parti que tout le monde veut – et c’est le vinaigre.