Les chercheurs prédisent un naufrage dû à l’extraction des eaux souterraines

RAPPORTS RDN

Lundi

15 avril 2019 à 08h27

Un chercheur de l’Université des sciences et de la technologie du Missouri, en collaboration avec des collègues de l’Université de Stanford, a mis au point un nouveau modèle qui pourrait aider les gestionnaires de l’eau à déterminer précisément où la recharge des eaux souterraines est la plus nécessaire pour reconstituer les aquifères de la Central Valley, la région agricole la plus productive de l’État.

La recherche, publiée en ligne le mois dernier dans la revue Water Resources Research, suggère de gérer les inondations du sol au-dessus des aquifères.

La quantité d’eau sortant des aquifères dans la vallée centrale de l’État dépasse de loin la quantité d’eau récupérée, explique le Dr Ryan Smith, professeur adjoint de génie géologique à Missouri S & T, auteur principal de l’étude.

Savoir où l’eau va passer sous terre dépend de la cartographie des canaux complexes de sable et de gravier qui relient des argiles et des limons compacts.

«Si nous gérons de manière proactive, nous pouvons éviter les pertes de stockage irrécupérables», déclare Smith, qui a mené la recherche à son doctorat.

Certaines parties de la vallée centrale ont sombré jusqu’à 28 pieds au cours de la première moitié du 20e siècle et, au cours des dernières décennies, certaines zones ont perdu près de 8 pouces par an.

Même dans un scénario où le pompage ne dépasse jamais la quantité d’eau entrant dans les aquifères, le modèle prédit une poursuite du naufrage alors que les découverts antérieurs ont des conséquences néfastes.

Une tempête parfaite

En année normale, l’eau des canaux, des réservoirs et des rivières est suffisante pour la plupart des systèmes d’irrigation de la vallée centrale, tandis que les aquifères constituent un complément.

«C’est la tempête parfaite d’une industrie agricole extensive combinée à de faibles précipitations, des températures chaudes, la nécessité de pomper les eaux souterraines et une abondance d’argile susceptible de s’affaisser», déclare Knight.

Les méthodes de recharge actuellement utilisées ou sérieusement envisagées en Californie impliquent l’inondation des champs ou des vergers pendant les mois d’hiver ou la création de bassins de recharge à l’année longue.

Au dessus et en dessous du sol

La nouvelle approche, basée sur le mariage de deux types de données de télédétection, pourrait être appliquée dans de grandes régions agricoles à un coût relativement bas.

«J’ai réalisé que les deux ensembles de données étaient liés au contenu en argile», déclare Smith.

Selon Tim Godwin, géologue principal du génie au département des ressources en eau de la Californie, seule une partie de la Californie a été cartographiée avec les deux types de données de télédétection.

Selon Smith, l’affaissement dans les années à venir pourrait être encore plus sévère que ce que le modèle actuel indique si les foreurs creusent les puits de la région pour faire face aux futures pénuries d’eau.

«Il existe encore des aquifères plus profonds, largement inexploités, qui, s’ils étaient pompés, subiraient une perte de pression spectaculaire», a-t-il déclaré.

La recherche a été financée par la Fondation Gordon et Betty Moore et une subvention de la National Science Foundation Fellowship.