À la recherche d’un levier financier, Trump risque de saper ses propres accords commerciaux

Les présidents Trump et Xi Jinping de Chine à Beijing en 2017. L’approche imprévisible de M. Trump dans la négociation d’accords commerciaux suscite des inquiétudes chez les groupes d’entreprises et les responsables étrangers. CréditCréditDamir Sagolj / Reuters

WASHINGTON – Le président Trump adopte une nouvelle tactique alors qu’il tente de réécrire les règles du commerce mondial: ne croyez pas qu’un accord final soit véritablement définitif.

M. Trump, qui a appelé la négociation à sa «forme d’art», a utilisé son imprévisibilité comme source d’influence dans les discussions avec l’Europe, le Canada, le Mexique, le Japon et ailleurs.

M. Trump a fait valoir que ce style de négociation agressif et imprévisible lui permettait d’obtenir de plus grandes concessions économiques que les administrations précédentes – et il a peut-être raison, du moins à court terme.

Son administration travaille actuellement sur un grand nombre d’accords commerciaux, notamment des accords avec la Corée du Sud, le Canada et le Mexique, et des tentatives pour conclure des accords commerciaux avec la Chine, l’Europe et le Japon.

Mais déplacer constamment les poteaux de but a un coût.

«L’approche de ce gouvernement en matière de commerce est un brimade, une brute, une brute», a déclaré Mary Lovely, chargée de recherche à l’Institut Peterson d’économie internationale.

Le Canada et le Mexique ont été forcés de se démener à maintes reprises à cause de la tactique de M. Trump.

Depuis, il a compromis ses propres accords, refusant de lever les tarifs américains sur l’acier et l’aluminium en provenance du Canada et du Mexique et, plus récemment, menaçant de déroger à la nouvelle convention américaine.

Le 5 avril, le jour même où les négociateurs de M. Trump ont rencontré leurs homologues chinois à Washington pour négocier leur accord commercial, M. Trump a menacé d’imposer un droit de douane de 25% sur les voitures mexicaines ”

“Cela va remplacer USMCA”, a écrit le président.

Il n’est pas certain que le président, qui a menacé à plusieurs reprises les tarifs automobiles sur ses partenaires commerciaux, donne suite à sa menace.

«Comme il est si imprévisible, vous n’êtes pas sûr de s’en tenir à rien», a déclaré Maryscott Greenwood, directrice générale du Canadian American Business Council.

La semaine dernière, le Fonds monétaire international a évoqué l’incertitude du commerce mondial, y compris les guerres commerciales de M. Trump, en réduisant ses prévisions pour la croissance mondiale.

Jesús Seade Kuri, sous-secrétaire pour l’Amérique du Nord au ministère des Affaires étrangères du Mexique, était à Washington la semaine dernière pour rencontrer les législateurs et faire pression pour que le remplacement du Nafta soit adopté.

Mais dans une interview accordée à une station de radio mexicaine vendredi, M. Seade a ri de la menace des tarifs automobiles.

Cette menace pèse également sur l’Europe, la Corée du Sud et le Japon, sources majeures d’automobiles importées pour les consommateurs américains.

Le président est tenu de décider d’imposer ou non des tarifs de l’automobile d’ici le 18 mai, mais il a la possibilité d’exclure des pays s’ils négocient actuellement avec les États-Unis.

L’Union européenne devait donner son accord final lundi à un mandat officiel pour mener des négociations commerciales avec les Etats-Unis.

Les responsables européens se sont également plaints du fait que M. Trump ait modifié l’objectif.

“Le président et l’administration menacent beaucoup mais ne respectent pas toujours”, a déclaré dans un courriel Peter Chase, ancien diplomate haut responsable du German Marshall Fund des États-Unis à Bruxelles.

Certains dirigeants étrangers ont déterminé que la meilleure approche consiste à mener les négociations le plus longtemps possible.

En septembre dernier, l’administration du Premier ministre Shinzo Abe a accepté d’engager des négociations commerciales bilatérales avec les États-Unis.

«Oui, le gars est imprévisible, mais je pense que s’il se préoccupe d’autres problèmes, il aura moins de chances de se retourner contre le Japon», a déclaré Takuji Okubo, directeur général et économiste en chef chez Japan Macro Advisors.

Toshimitsu Motegi, ministre japonais de la Politique économique et fiscale, devait entamer des discussions préliminaires avec Robert E. Lighthizer, représentant du commerce des États-Unis, lundi à Washington.

Le manque de certitude des États-Unis a incité ses partenaires commerciaux à rechercher des accords complets ailleurs.

Les négociateurs chinois ont également essayé de gagner du temps et de se protéger contre les caprices changeants de M. Trump.