En ce jour d’impôt, certains camionneurs sont mécontents de Trump

Les gestes de Trump dans la cabine d’un 18-roues garé devant la Maison Blanche.Andrew Harnik / AP

Le mois dernier, Dennis Bridges, un CPA qui dirige un cabinet comptable juste au nord d’Atlanta, a dû annoncer une mauvaise nouvelle à un client.

Lorsque la société Bridges a appelé le chauffeur pour lui annoncer la nouvelle, la ligne a tout d’abord été silencieuse.

«Ils se sont fait avoir», déclare Kevin Rutherford, un petit propriétaire de flotte qui hébergeCamionnage et au-delà, une émission quotidienne de radio par satellite, et exploite également un service de comptabilité destiné aux conducteurs.

Le camionnage est une vocation populaire, employant environ 3,5 millions de conducteurs dans tout le pays, ce qui en fait, selon certains chiffres, le travail le plus courant dans 29 États.

Les estimations concernant la portée du problème varient.

Jusqu’à cette année, les conducteurs long-courriers, à l’instar des autres professions nécessitant des déplacements, pouvaient réclamer un montant fixe de frais non remboursés sur la route à titre de déduction fiscale journalière.

Toutefois, la loi sur les réductions d’impôt et l’emploi de 2017 supprimait toutes les exemptions relatives aux dépenses des employés et, dans le but de simplifier le classement tout en compensant ce changement, doublait la déduction forfaitaire pour les déclarants célibataires et mariés.

«C’était la loi des conséquences inattendues», déclare Rutherford.

«Même si votre taux d’imposition est moins élevé, vous devez payer ce taux moins élevé pour un revenu imposable plus élevé», déclare Bridges, qui estime qu’un tiers des conducteurs de l’entreprise dont il a préparé la déclaration a payé davantage

Bridges dit qu’il a eu des versions de la même conversation avec ses clients, expliquant qu’après des années de remboursement, ils devront maintenant des centaines, voire des milliers de dollars.

Le client new-yorkais de Bridges, qui a paniqué au sujet de sa facture d’impôt de 4 000 dollars, a demandé à son comptable de retarder le dépôt de sa déclaration le plus longtemps possible afin de pouvoir réunir suffisamment d’argent.

“Maintenant, multipliez ce pilote par 2,7 millions d’autres entreprises du pays”, déclare Bridges.

Tous les camionneurs ne sont pas en état de choc.

«Il s’agissait de la meilleure facture fiscale que j’aie jamais vue pour les propriétaires-exploitants», explique Rutherford, qui explique qu’au-delà de leur accès permanent à l’exemption quotidienne, ils tirent également parti de la nouvelle déduction de 20% de la loi pour la transmission

«J’aurais aimé que le Congrès soit conscient du caractère injuste du fait qu’ils remplissent les poches des propriétaires-exploitants, mais ils retirent de l’argent aux chauffeurs de l’entreprise», déclare Bridges.

Bridges dit que certains de ses clients sont fâchés contre le Congrès, mais qu’ils blâment davantage le président.

Alors que la facture fiscale limite les retenues sur les intérêts hypothécaires et les impôts de l’État et des collectivités locales, certains contribuables doivent payer plus cher, mais ils sont souvent tombés sur les citoyens les plus riches.

«La possibilité pour les conducteurs de réduire les coûts des repas au restaurant remonte à plusieurs décennies dans le code des impôts, ce qui reflète bien le fait qu’il s’agit en réalité de travaux cols bleus», déclare Todd Spencer, président de l’Association des conducteurs indépendants exploitants

Le chauffeur de l’Illinois, Stu Hochfelder, a versé cette année 7 125 $ de plus au gouvernement fédéral, en plus des taxes habituelles – fédérales, de l’Etat, de la sécurité sociale, etc.

«Mon impôt à payer a explosé parce que j’ai perdu cette déduction», dit-il.

Son collègue, Anthony Sublett, a déclaré qu’après avoir payé ses impôts, il avait découvert qu’il devait 1 400 $, une première dans ses 15 années de chauffeur, au cours desquelles il a toujours fait ses frais, ou tout au plus devait un petit montant le jour de l’impôt.

Sublett a déclaré qu’il «était en feu» lorsque son comptable lui a annoncé les chiffres de cette année.

Hochfelder, membre de l’OOIDA, a confié qu’il s’était entretenu avec des dizaines de collègues mécontents, dont celui qui était passé d’un simple remboursement à payer 3 800 dollars d’impôts supplémentaires, même après avoir versé 401 000 contributions supplémentaires pour réduire son revenu imposable.

L’OOIDA demande également un changement législatif: Spencer a envoyé une lettre aux présidents des comités de la Chambre et du Sénat qui supervisent la politique fiscale en janvier pour les avertir de l’impact de la législation fiscale sur les membres de son organisation. Huffington Postqu’il s’attendait à ce que la plupart des entreprises de camionnage compensent ce changement fiscal en choisissant de rembourser elles-mêmes les frais de conduite.

Hochfelder a espéré que le sénateur Bob Casey et le représentant Conor Lamb, tous deux démocrates de Pennsylvanie.

Entre-temps, pour certains conducteurs qui ont déjà soutenu Trump, les modifications fiscales compliquent leur vision de sa présidence.