Le commerce florissant du cannabis illégal

HESPERIA – Roberta White utilise une variété de cannabis de type Indica et de bonbons à base de CBD pour l’aider à dormir et pour son mal de dos constant.

La directrice de détail à la retraite d’Apple Valley, âgée de 68 ans, a déclaré que sa fille commandait les produits «qui lui sauvaient la vie» à un service de livraison sans licence, principalement pour économiser de l’argent.

“Ma fille a dit qu’il était environ 10 à 20% moins cher qu’un revendeur non inscrit”, a déclaré White.

Comme White, Tommy Alberts, 59 ans, de Victorville, a déclaré acheter ses “médicaments”, principalement des variétés de cannabis indica “Purple Rain” et “Papa’s OG”, dans une entreprise de livraison sans licence qui opère à environ un pâté de maisons de son domicile.

“Certains des revendeurs non agréés sont gourmands et vont faire monter les prix”, a déclaré Alberts, chauffeur de camion sur de courtes distances, qui utilise du cannabis pour se détendre et pour soulager ses douleurs articulaires.

Alberts et White représentent une armée de consommateurs de cannabis à travers le High Desert qui affirment acheter le cannabis à des revendeurs non agréés, qui opèrent sous le radar du Bureau d’État du cannabis et des municipalités locales.

Selon certaines estimations, près de 80% des produits liés au cannabis sont vendus sous le tableau, empochant les bénéfices des entreprises licites du cannabis et les recettes fiscales des entités gouvernementales.

De nombreux acteurs du secteur juridique du cannabis ont déclaré au Daily Press que la réglementation excessive, des taxes élevées, des options bancaires limitées et une application minimale de la loi avaient créé un marché noir florissant dans le High Desert et dans toute la Californie.

Environ 2,5 milliards de dollars de produits de cannabis ont été vendus légalement dans l’État l’an dernier, soit environ un demi-milliard de dollars de moins qu’en 2017, alors que seul le cannabis médical était légal, selon la société de suivi des ventes GreenEdge.

Les propriétaires d’entreprises de cannabis locales opérant légalement se disent frustrés

“Certains d’entre nous ont respecté les règles, payé leurs frais et dépensé des milliers de dollars pour ouvrir leurs entreprises légalement”, a déclaré Rick Casas, PDG du Medical Cannabis Educational Center, qui a ouvert le premier établissement de cannabis sous licence l’année dernière à Hesperia.

Casas et des experts de l’ensemble du pays ont indiqué que les recettes fiscales sur le cannabis perçues par l’État étaient inférieures aux attentes et prouvaient que la plupart des consommateurs continuaient d’acheter des produits en franchise de droits sur le marché noir.

Plus tôt cette année, l’État a annoncé qu’il prévoyait d’introduire près de 355 millions de dollars de taxes d’accise sur la marijuana d’ici la fin juin.

Actuellement, les détaillants de cannabis paient une taxe d’accise de 15%, tandis que les producteurs paient 9,25 dollars par once de poids sec de fleur de cannabis et 2,75 dollars par once de poids sec de feuilles de cannabis.

Les gouvernements locaux, tels que Adelanto et Hesperia, ont également ajouté des taxes sur les ventes.

Après l’approbation de la mesure T en novembre, le conseil municipal de Hesperia a instauré une taxe de 4% sur tous les produits à base de cannabis vendus par les propriétaires d’entreprise dans la zone verte de la ville.

À Adelanto, une variété de taux d’imposition allant de 0,5% à 4% sont associés au transport, à la vente au détail, à la distribution, à la fabrication, aux tests et aux événements.

Casas a félicité le directeur municipal de Hesperia, Nils Bentsen, le directeur municipal adjoint, Mike Blay, et l’analyste administrative, Tina Bulgarelli, pour leur soutien aux entreprises situées dans la zone verte de la ville.

“Ils comprennent l’industrie et les licences, et ils nous ont énormément aidés dans notre transition vers la zone verte”, a déclaré Casas au Daily Press.

Casas affirme également que l’actuel conseil Hesperia est «déconnecté» des patients atteints de cannabis dans leur ville et des entreprises légales qui les traitent.

“Le personnel de la ville a fait ses devoirs et comprend les besoins de la population, mais le conseil doit ouvrir les yeux et commencer à aider les propriétaires d’entreprise s’ils veulent que des revenus entrent dans la mairie”, a déclaré Casas.

Un revendeur de cannabis sans licence, qui souhaitait rester anonyme, a déclaré au Daily Press qu’il opérerait jusqu’à ce qu’il reçoive une «lettre de cessation et de désistement» de la part de l’État ou lorsque le respect du code frappe à sa porte.

«C’est toujours le Far West et l’argent est bon», a déclaré le concessionnaire.

Tous les consommateurs de cannabis ne sont pas disposés à acheter auprès d’une entreprise illégale.

«Je ne leur donnerai absolument rien», a déclaré Tillman, qui vit à Victorville et utilise du CBD et plusieurs souches indica pour soigner une blessure au cou et au dos.

Il existe actuellement six entreprises de cannabis légales opérant dans la zone verte de la ville.

«Les entreprises de cannabis illégales qui sont signalées à notre application du code sont traitées comme n’importe quel autre cas d’application du code», a déclaré Molina.

À Adelanto, il est difficile d’obtenir des statistiques sur les entreprises basées sur le cannabis et le marché noir.

En janvier, le gouverneur Gavin Newsom avait recommandé une forte augmentation des dépenses consacrées aux programmes de réglementation, mais certains se demandent si cela suffira à aider à rétablir l’économie de pot de l’État.

Le budget de l’État recommande un peu plus de 200 millions de dollars pour les activités liées à la marijuana au cours de l’exercice commençant le 1er juillet, ce qui représenterait une augmentation de plus de 50% par rapport à l’exercice en cours.

Plus tôt cette année, Lori Ajax, chef du Bureau de contrôle du cannabis, a déclaré que l’État avait l’intention de créer davantage de licences et d’opérations en 2019, tout en réprimant les opérateurs malhonnêtes qui continuent de proliférer dans tout l’État, a rapporté l’agence Associated Press.

Vous pouvez joindre le journaliste René Ray De La Cruz au 760-951-6227, RDeLaCruz@VVDailyPress.com, Twitter @DP_ReneDeLaCruz