Rencontrez le «chuchoteur de la Chine» de Silicon Valley

Hong Kong (entreprise CNN)Pendant des années, la centrale de capital-risque Andreessen Horowitz a appliqué une règle absolue: pour devenir associé général de la société, il fallait être fondateur ou PDG d’une grande entreprise de technologie.

“Nous étions déterminés à être le meilleur endroit où les fondateurs techniques pourraient apprendre à devenir PDG”, a déclaré Ben Horowitz, l’un des cofondateurs de la société.

Mais tout a changé avec Connie Chan.

Chan avait rejoint la société en 2011 en tant qu’analyste.

Connie Chan, associée principale chez Andreessen Horowitz, dirige le réseau asiatique de la société.

Selon Horowitz, sa promesse et son ambition étaient claires dès le début.

“J’avais vu quelque chose chez Connie que je n’avais presque jamais vu au cours de ma carrière. De la façon dont elle a répondu à toutes les questions, à la manière dont elle avait analysé la firme jusqu’au sang-froid qu’elle a montré à la manière dont elle était assise dans son fauteuil

Donc, l’année dernière, Andreessen Horowitz s’est débarrassé de la règle et a fait de Chan un partenaire.

Briser les barrières

La décision d’abolir la règle a été considérée par beaucoup comme une étape cruciale loin de la culture du “club de garçons” sur Sand Hill Road.

Selon une étude de Crunchbase, en 2017, seuls 8% des partenaires des 100 plus grandes sociétés de capital-risque au monde étaient des femmes.

Le chapitre de Chan à Andreessen Horowitz a commencé de manière inattendue.

“Honnêtement, c’est comme un moment de grâce de Dieu”, a-t-elle déclaré à CNN Business.

La confiance en soi qui a fait la renommée de Chan n’a pas toujours été facile.

“On m’a toujours dit que j’étais très calme et douce, et que je n’ai probablement pas été prise très au sérieux”, se souvient Chan.

Fatiguée d’entendre qu’elle était trop introvertie, Chan s’est sortie de sa zone de confort lorsqu’elle a commencé à fréquenter l’université de Stanford pour ses études de premier cycle.

“J’ai adopté cette attitude du genre” pourquoi pas “. Pourquoi ne pas essayer quelque chose de nouveau? Pourquoi ne pas aller auditionner pour ce groupe de chant aléatoire, non? Pourquoi ne pas essayer quelque chose de hasard? Et c’est la même chose que je prends quand je vais dans

Au cours de sa carrière, Chan a souvent été l’une des seules femmes présentes dans la salle.

En 2011, elle était la seule investisseuse de l’équipe quand Andreessen Horowitz a commencé à consulter Pinterest.

La majorité du public du site de réseau social était une femme et elle a vite compris qu’aucun de ses collègues n’était un utilisateur cible.

Une semaine après avoir essayé la plate-forme, Chan était convaincu que la société devrait investir.

“Je pouvais voir et apporter un point de vue que les autres ne pourraient pas voir”, a déclaré Chan.

La société aurait depuis collecté jusqu’à 1,5 milliard de dollars auprès d’investisseurs.

Une expérience similaire a conduit l’entreprise à Lime, la startup du scooter électrique.

En 2017, le partage de vélos était en plein essor en Chine et Chan avait un ami qui avait investi dans Ofo, une société basée à Pékin, l’une des startups les plus importantes à l’époque.

Cela l’a inspirée à commencer à regarder des entreprises dans cet espace.

L’âge du partage de scooter est sur nous 02:33

Andreessen Horowitz a injecté 10 millions de dollars dans Lime, qui s’est depuis étendu à des dizaines de villes et a levé 777 millions de dollars.

“Son point de vue différent nous a mis très tôt à l’avant sur Pinterest et Lime, alors que notre pensée conventionnelle aurait échoué”, écrit Horowitz.

Des études ont montré qu’investir dans un leadership diversifié était bon pour les affaires.

Selon une étude réalisée par la Harvard Business School en 2018, les sociétés de capital-risque qui ont augmenté de 10% le nombre de partenaires de sexe féminin qu’elles ont embauché ont vu leur rendement global augmenter de façon spectaculaire.

“Plus les partenaires d’investissement sont similaires, plus la performance de leurs investissements est faible”, ont déclaré les chercheurs.

À la recherche de la prochaine grande chose

La promotion de Chan pourrait s’avérer vitale pour l’avenir d’Andreessen Horowitz.

Elle est connue pour avoir repéré des idées révolutionnaires en Asie qui pourraient être transférées aux États-Unis.

Elle dit qu’elle est actuellement à la recherche de “l’équivalent occidental” de Pinduoduo, une start-up chinoise de commerce électronique évaluée à 33 milliards de dollars, qui permet aux gens d’économiser de l’argent lorsqu’ils engagent des amis pour acheter le même produit.

Chan a rejoint Andreessen Horowitz en 2011 et s’est bâti une réputation de repérage des tendances en matière de technologie grand public.

Comme les rendements de ses investissements mettent souvent des années à se réaliser, “vous devez faire des appels qui paraissent fous”, a déclaré Chan.

“C’est quelque chose que je répète toujours aux jeunes analystes et associés:” N’ayez pas peur de dire votre vrai point de vue, même si c’est en désaccord avec votre supérieur hiérarchique “, a-t-elle déclaré.