Un responsable américain de l’intérieur suggère que la proposition de forage Trump inclue Atlantic: enregistrement

Par Nichola Groom

(Reuters) – L’administration Trump ouvrira probablement une partie de l’Atlantique au forage pétrolier et gazier malgré l’opposition des États de la côte est, a suggéré un responsable du département américain de l’Intérieur lors d’une récente conférence du secteur de

Les commentaires interviennent alors que l’administration du président Donald Trump se prépare à publier un nouveau projet de plan de forage quinquennal dans les eaux fédérales qui pourrait considérablement augmenter la superficie disponible, faisant partie de son programme plus large visant à maximiser la production de pétrole, de gaz et de charbon aux États-Unis.

Joe Balash, secrétaire adjoint de l’Intérieur pour la gestion des terres et des minéraux, a déclaré dans son discours que le ministère s’employait à autoriser les tests sismiques au large de la côte est.

“Je vais vous dire que nous ne travaillerions pas très, très fort pour obtenir des permis sismiques s’il s’agissait d’un domaine qui ne serait pas disponible”, a déclaré Balash, selon une transcription des remarques enregistrées à l’International

Répondant à une question du public suite à ses remarques préparées, Balash a déclaré que la proposition “dériverait probablement au deuxième trimestre de cette année”, car le ministère avait sous-estimé le temps que la proposition prendrait.

Ses commentaires ont d’abord été rapportés par The Guardian.

Les États de la Nouvelle-Angleterre à la Floride ont exprimé leur forte opposition au forage en mer et ont demandé à l’administration Trump d’être exemptée de son plan de forage en mer.

Le Bureau of Ocean Energy Management du département de l’Intérieur examine actuellement neuf demandes de permis géologiques et géophysiques afin de permettre des tests sismiques dans des régions allant du Delaware à la Floride, selon des documents publiés sur son site Web.

Les tests sismiques, un précurseur du forage, utilisent des explosions au canon à air comprimé pour cartographier les ressources situées sous l’océan – une pratique qui, selon la recherche, pourrait blesser les baleines et d’autres mammifères marins.

Interrogé sur les commentaires de Balash à la conférence sur l’énergie, le porte-parole de l’Intérieur, Russell Newell, a déclaré que la proposition de forage de cinq ans n’était pas encore achevée.

“Comme l’a expliqué le secrétaire adjoint Balash et comme l’a déclaré Walter Cruikshank, directeur par intérim du BOEM, dans un témoignage au Congrès, BOEM travaille toujours sur les documents du programme proposé”, a déclaré Newell dans un communiqué.

“Comme ces documents ne sont pas encore finalisés, aucune décision finale n’a été prise.”

L’année dernière, BOEM a publié un projet de proposition visant à ouvrir plus de 90% des eaux côtières du plateau continental extérieur au forage pétrolier et gazier, notamment dans des régions telles que la côte atlantique et la Californie.

Peu de temps après l’annonce de la proposition initiale, l’ancien secrétaire à l’Intérieur, Ryan Zinke, a déclaré qu’il avait accepté d’exempter la Floride.

On ignore si ces plans ont été modifiés depuis la démission de Zinke en décembre.

Le directeur de BOEM, Walter Cruickshank, a déclaré la semaine dernière que l’opposition au forage en mer n’était qu’un des facteurs pris en compte par BOEM lors de l’élaboration de la proposition révisée.

(Reportage supplémentaire de Valerie Volcovici, édité par G Crosse)