SoftBank, d’autres pourraient acheter 1 milliard de dollars de parts des voitures autonomes d’Uber

Uber est en pourparlers pour céder une participation dans son unité de technologies autonomes à SoftBank et à d’autres investisseurs pour un montant pouvant aller jusqu’à 1 milliard de dollars, alors que la société de relogement de San Francisco s’apprête à entrer en bourse, selon quatre personnes bien informées.

Les discussions sont toujours en cours et pourraient ne pas aboutir à un investissement, ont déclaré les personnes qui ont demandé l’anonymat parce qu’elles n’étaient pas autorisées à parler en public.

Selon les termes de l’accord proposé, les investisseurs achèteraient d’un stock d’actions Uber destiné à l’unité des technologies autonomes.

Uber a déposé confidentiellement pour entrer en bourse en décembre dans ce qui serait l’une des plus grandes offres publiques initiales de technologie de ces dernières années.

Mais Uber est sous surveillance pour ses pertes – sa perte nette était de 842 millions de dollars au quatrième trimestre – et les technologies d’auto-conduite sont coûteuses.

L’investissement proposé avait déjà été rapporté par le Wall Street Journal.

Depuis des années, Uber investit massivement dans des voitures autonomes, qui, à son avis, deviendront à terme un moyen de transport principal, remplaçant ses conducteurs humains.

Uber Freight, l’activité de camionnage sur longue distance de la société, dispose également d’une évaluation distincte basée sur des groupes de capitaux propres affectés à l’unité.

SoftBank est déjà un investisseur majeur dans Uber après avoir acquis environ 17,5% des actions de la société spécialisée dans le rachat après un rabais important.

SoftBank a également investi dans des entreprises spécialisées dans les véhicules autonomes.

En août, Toyota a investi 500 millions de dollars dans Uber.

“Toyota examine et considère constamment différentes options d’investissement, mais nous n’avons rien à annoncer à propos d’un nouvel investissement dans Uber pour le moment”, a déclaré mercredi une porte-parole de Toyota.

Mike Isaac, Kate Conger et Erin Griffith sont des écrivains du New York Times.