Ne blâmez pas les robots pour leurs bas salaires

Les progressistes ne devraient pas tomber dans le fatalisme de la technologie facile.

Chroniqueur d’opinion

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Le camionnage et la manutention des cargaisons fournissaient beaucoup de bons emplois.

L’autre jour, je me suis retrouvé, comme je le fais souvent, lors d’une conférence sur les salaires en retard et l’inégalité croissante.

Et cette hypothèse a de réelles implications pour la discussion politique.

Il semble donc judicieux de souligner que, dans ce cas, tout le monde sait que ce n’est pas vrai.

Nous avons un gros problème – mais cela a très peu à voir avec la technologie et beaucoup avec la politique et le pouvoir.

Revenons un instant en arrière et demandons: Qu’est-ce qu’un robot, de toute façon?

Et les robots dans ce sens transforment notre économie littéralement depuis des siècles.

De nos jours, quand les gens parlent de l’apocalypse des robots, ils ne pensent généralement pas à des activités telles que l’exploitation minière à nu et la suppression des sommets de montagne.

Ou envisagez la conteneurisation du fret.

La perturbation technologique n’est donc pas un phénomène nouveau.

Le changement technologique est donc une vieille histoire.

Je ne dis pas que faire face au changement a toujours été facile.

Bien que le progrès technique ait toujours fait quelques victimes, jusqu’aux années 1970, l’augmentation de la productivité a entraîné une hausse des salaires pour une grande majorité des travailleurs.

Qu’est-ce que?

Il est évident que le salaire minimum fédéral, ajusté pour tenir compte de l’inflation, a diminué d’un tiers au cours des 50 dernières années, alors même que la productivité des travailleurs avait augmenté de 150%.

Le déclin des syndicats, qui couvraient un quart des travailleurs du secteur privé en 1973 mais seulement 6% à présent, n’est peut-être pas aussi politique que cela.

Et le déclin des syndicats a fait une énorme différence.

Et ces facteurs facilement quantifiables ne sont que des indicateurs d’un biais durable et généralisé contre les travailleurs dans nos politiques.

Ce qui me ramène à la question de savoir pourquoi nous parlons tant de robots.

Et les progressistes, surtout, ne doivent pas craquer pour ce fatalisme facile.

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