Les travailleurs de robots ne peuvent pas faire la grève mais peuvent flamber

LONDRES (BLOOMBERG) – Les pompiers d’Andover ont été alertés à 2 h 34, heure locale.

Quelques minutes plus tard, les pompiers combattaient un incendie qui avait finalement réduit l’installation de cinq étages située dans le sud de l’Angleterre à un enchevêtrement de métal fumant.

Plus tard dans la journée, les dirigeants d’Ocado ont présenté leurs résultats trimestriels dans une salle de conférence à Londres.

Pour Ocado, l’incendie rappelait que la marche de l’automatisation avait des conséquences négatives.

Les répercussions financières peuvent également être plus graves si le risque d’un détaillant est concentré dans quelques entrepôts coûteux plutôt que dans des centaines de magasins.

“Si quelque chose ne va pas, il y a un problème physique de configuration dans certains de ces endroits”, a déclaré M. Jonathan Reynolds, directeur académique de l’Oxford Institute of Retail Management.

Ocado n’est pas le seul fournisseur de commerce électronique à souffrir de tels incidents.

Le 5 février, l’épicier en ligne a déclaré que l’incendie avait commencé dans ce qu’on appelle la grille ambiante, où les aliments sont stockés à la température ambiante.

L’incendie a commencé très haut dans l’entrepôt et était si difficile à atteindre que les pompiers ont dû percer des trous dans le toit, selon l’officier en chef Neil Odin du service d’incendie et de sauvetage de Hampshire.

Les installations d’Andover, d’une superficie de 240 000 pieds carrés, étaient les premières du genre à être construites en 2016. Elles ont été conçues pour encourager d’autres détaillants à s’associer à Ocado pour améliorer leurs livraisons en ligne.

Ocado a signé des contrats de licence lucratifs avec Kroger aux États-Unis, le Casino Guichard-Perrachon en France et d’autres épiciers, grâce à la technologie.

Kroger poursuit son rapprochement en nommant deux sites pour les nouvelles installations avec le logiciel de la société britannique.

La semaine dernière, Ocado a ajouté un investissement de 750 millions de livres sterling (1,3 milliard de dollars) de Marks & amp;

Ocado a partagé des informations sur la cause de l’incendie avec des partenaires tels que Kroger et M & amp; S, et les sociétés ne sont pas dissuadées, a déclaré M. Steiner aux journalistes lors d’un briefing à Londres la semaine dernière.

“Nous ne craignons pas que le design pose un problème fondamental”, a déclaré le PDG.

L’entrepôt incendié comportait 17 piles de caisses et une grille au sommet, où plus de 600 robots exécutent les commandes en quelques secondes.

Les entrepôts automatisés sont généralement plus hauts et plus étroits que les installations traditionnelles, car il n’est pas nécessaire pour les personnes de passer d’un étage à l’autre ni d’économiser du loyer, selon M. George Lawrie, analyste chez Forrester Research, qui conseille les détaillants sur la technologie permettant de rendre leurs activités plus compétitives.

Les installations d’Andover, d’une capacité de 45 millions de livres, se trouvaient à la périphérie de la ville, mais à l’avenir, les entrepôts seront plus proches des centres-villes pour une distribution plus rapide, a-t-il déclaré.

“Les services d’incendie doivent anticiper le changement et l’évolution des risques”, a déclaré M. Matt Wrack, secrétaire général de la UK Fire Brigades Union.

Les entrepôts automatisés ne sont pas nouveaux.

Mais Ocado a avancé le concept et se voit davantage comme une entreprise de technologie que comme un épicier.

Les dégâts causés par un incendie sur les sites de détaillants en ligne peuvent être coûteux.

Un autre incendie en 2014 a mis fin aux commandes d’un autre site britannique, lui coûtant jusqu’à 30 millions de livres de ventes perdues.

Un incendie dans une usine Asos près de Berlin en 2017 a ruiné des stocks d’une valeur d’environ 6 millions de livres, bien qu’aucune de la technologie ou de la structure n’ait été affectée.

Les machines se répandent de plus en plus dans le commerce de détail, les consommateurs exigeant commodité, prix bas et livraison rapide.

Les robots pourraient éventuellement devenir si avancés qu’ils pourraient éteindre les flammes eux-mêmes, selon M. Lawrie de Forrester.

“S’ils sont suffisamment intelligents pour pouvoir choisir les produits, je suis sûr qu’ils sont assez intelligents pour combattre un incendie”, a-t-il déclaré.