Le maquereau britannique a un statut durable dépouillé après des années de surpêche

Les stocks de maquereau sont en baisse depuis au moins huit ans (Getty Images / iStockphoto)

Le stock de poisson le plus précieux du Royaume-Uni a perdu son statut durable après que la surpêche ait conduit les stocks de maquereau au bord de l’effondrement.

En ce week-end, le Marine Stewardship Council (MSC) a mis en garde les consommateurs contre l’achat de maquereaux capturés dans l’Atlantique du Nord-Est, qui ne porteront plus son étiquette bleue.

L’organe chargé d’évaluer la santé des pêcheries sauvages a déclaré que sa décision avait été prise après l’effondrement des stocks, en partie à cause de quotas dépassant les meilleurs avis scientifiques.

La pêche au maquereau, qui représente environ un tiers des produits de la mer débarqués au Royaume-Uni, représente plus de 200 millions de livres sterling.

“Cette nouvelle sera une déception pour les pêcheurs ainsi que pour les consommateurs épris de maquereau”, a déclaré Camiel Derichs, directeur européen du MSC.

“Cependant, des facteurs tels que la diminution des stocks, les quotas fixés au-dessus des nouveaux avis scientifiques et le faible recrutement ont fait que la pêche ne répond plus aux exigences du MSC.”

Le Conseil international pour l’exploration de la mer (CIEM) indique que les populations de maquereau sont en chute libre depuis 2011, passant d’un sommet de 4,79 millions de tonnes à 2,75 millions de tonnes l’an dernier.

Les experts du Conseil ont indiqué que les captures actuelles devaient être réduites de plus des deux tiers pour permettre au stock de se reconstituer à un niveau durable au cours des deux prochaines années.

Malgré ces avertissements, l’UE et les pays voisins ont systématiquement fixé des quotas bien supérieurs aux directives du CIEM.

Un changement de politique historique qui entrera en vigueur l’année prochaine signifiera que les pays de l’UE sont légalement tenus de fixer des quotas dans la limite d’un «rendement maximal durable», ce qui devrait contribuer au rétablissement de la pêche.

Au Royaume-Uni, on craint toutefois que le gouvernement n’atteigne pas cet objectif après le Brexit, ce qui mettrait en danger les populations de poissons des eaux britanniques.

Lorsque la nouvelle a été annoncée pour la première fois en février, de nombreux chiffres concernant le secteur du maquereau ont déclaré qu’ils étaient convaincus que la certification MSC n’aurait pas d’impact significatif sur le marché et qu’elle serait rétablie lorsque les navires commenceraient à viser le maquereau à l’automne.

«Nous espérons que cela se produira assez rapidement, et certainement avant que la pêche ne reprenne», a déclaré Ian Gatt, directeur général du Scottish Pelagic Sustainability Group.Undercurrent News.

La certification MSC de Mackerel s’est inversée ces dernières années. Elle l’avait déjà perdue en 2012, pour ensuite être rétablie quatre ans plus tard.

M. Derichs s’est dit confiant que les organisations concernées seraient en mesure de travailler sur un plan visant à améliorer la situation existante.

«Des travaux sont déjà en cours pour examiner la manière dont les stocks de maquereau sont évalués», a-t-il déclaré.

“Les pêcheries ont confirmé qu’elles travailleraient avec les autorités de gestion pour, le cas échéant, adopter des mesures permettant de reconstituer le stock.”