Un rapport accablant entrave l’objectif des conservateurs d’éliminer le déficit

Le chancelier Philip Hammond doit se réveiller et sentir la réalité, déclarent les députés.

L’objectif du chancelier Philip Hammond d’éliminer le déficit budgétaire et d’équilibrer les comptes n’a “aucune crédibilité” et devrait être abandonné, ont déclaré des députés.

Après que le budget de l’année dernière a considérablement augmenté les dépenses du NHS, le Comité du Trésor commun aux Communes a déclaré qu’il était clair que le gouvernement n’avait plus pour politique de dégager un excédent.

Le comité a rejeté la demande de M. Hammond selon laquelle le Royaume-Uni pourrait espérer un “dividende à la transaction” si le gouvernement parvenait à un accord avec Bruxelles et évitait un Brexit “désordonné” sans transaction.

Il a également démenti son affirmation selon laquelle l’ère de l’austérité “s’achevait”, affirmant que sa définition de ce que cela signifiait était “expansive mais aussi imprécise”.

Le surplus est-il ici?

L’objectif déclaré actuel de la politique du gouvernement est de rétablir l’équilibre des finances publiques “le plus tôt possible” lors de la prochaine législature.

La commission a déclaré que la chancelière aurait maintenu le cap pour y parvenir sans aucun “resserrement” fiscal – réduction des dépenses ou augmentation des impôts – dans le budget d’octobre.

Au lieu de cela, il a opté pour le “plus grand assouplissement budgétaire discrétionnaire” lors de tout événement fiscal depuis l’arrivée au pouvoir des conservateurs en 2010, avec une injection de fonds de 20 milliards de livres par an pour le NHS.

M. Hammond a indiqué qu’il était convaincu que le meilleur moyen de réduire le ratio dette publique / PIB était de stimuler la croissance économique plutôt que de dégager un excédent budgétaire.

“Étant donné que la chancelière semble ne pas tenir compte de l’objectif budgétaire et a dit à la commission que ce n’était pas le meilleur moyen de réduire la dette publique, il est maintenant clair que l’objectif budgétaire n’a plus de crédibilité et ne peut donc pas être utilisé par le Parlement

Les manifestants pendant des années ont appelé à l’abolition des plafonds salariaux (Image: REX / Shutterstock)

“Le comité recommande de le remplacer avant le prochain budget par un texte qui reflète fidèlement la politique et les priorités du gouvernement, ce qui ne comprend clairement pas la gestion d’un excédent budgétaire.”

La commission a également rejeté l’affirmation de M. Hammond selon laquelle il y aurait un “dividende à la transaction” si le gouvernement obtenait un accord avec Bruxelles, affirmant que l’hypothèse d’une “transition ordonnée” était déjà intégrée dans les prévisions du Bureau de la responsabilité budgétaire.

“Au-delà de cela, il pourrait y avoir une certaine amélioration de la confiance et des investissements des entreprises après une transition ordonnée ou une résolution de l’incertitude liée au Brexit qui n’est actuellement pas prévue par l’OBR.

“Il n’est pas crédible que cela soit qualifié de dividende”, a-t-il déclaré.

La commission a également mis en doute l’argument de M. Hammond selon lequel un financement plus généreux des services publics, une croissance des salaires réels et une proportion plus faible des revenus alloués à la fiscalité signifiaient la fin de “l’ère de l’austérité”.

La présidente du comité, Nicky Morgan, a déclaré: “Les affirmations du chancelier sur la fin de l’austérité sont vastes et imprécises.

“Il devrait définir ce qu’il veut dire en termes plus mesurables, d’autant plus qu’il devra faire face à des choix plus difficiles lors des prochains budgets pour financer un tel engagement.”

Un porte-parole du ministère des Finances a déclaré: “La restauration des finances publiques sur la santé est le résultat d’une bonne gestion économique et non de la chance.

“La dette diminue progressivement pour la première fois depuis une génération, les salaires augmentent à leur rythme le plus rapide depuis plus de dix ans et les données du PIB publiées aujourd’hui confirment que l’économie britannique a connu une croissance pour la neuvième année consécutive.”