Le sable provenant de la fonte des glaciers pourrait être le salut économique du Groenland

Huit pour cent de la contribution annuelle des sédiments apportée aux océans du monde provient de la calotte glaciaire du Groenland.

Alors que les changements climatiques font fondre les glaciers du Groenland et déposent davantage de sédiments fluviatiles sur ses rivages, un groupe international de chercheurs a identifié une opportunité économique imprévue pour le pays arctique: exporter les excès de sable et de gravier à l’étranger, où la demande en matières premières pour l’infrastructure est forte.

Cette solution non conventionnelle, mais potentiellement lucrative, a été mise au point par des scientifiques de CU Boulder, de l’Université de Copenhague, de l’Arizona State University et de la Rhode Island School of Design. Durabilité de la nature.

“La calotte glaciaire du Groenland en fusion dégage une quantité énorme de sédiments sur la côte”, a déclaré Mette Bendixen, chercheuse à l’institut de recherche sur l’Arctique et dans les Alpes de CU Boulder (INSTAAR) et chercheuse associée à la Fondation Carlsberg.

Les pays arctiques tels que le Groenland luttent contre les effets persistants du changement climatique, en particulier leur dépendance excessive à l’égard de la pêche commerciale désormais vulnérable et de quelques autres grandes industries.

Simultanément, les réserves mondiales de sable ont été rapidement épuisées au cours des dernières décennies alors que la demande n’a augmenté que grâce à l’urbanisation mondiale et aux investissements dans les infrastructures.

“Avec ce travail, nous présentons un rare exemple d’opportunité économique concrétisée par le changement climatique”, a déclaré Irina Overeem, professeure agrégée à CU Boulder et chercheuse à l’INSTAAR.

L’exploitation du sable pourrait toutefois être controversée, car elle pourrait potentiellement interférer avec le paysage vierge de l’Arctique.

“Si le Groenland doit tirer parti de l’extraction du sable, nous devons sensibiliser les populations locale et mondiale à la ressource”, a déclaré Minik Rosing, professeur au Natural History Museum of Denmark de l’Université de Copenhague.

“Lorsque nous avons commencé nos recherches, nous ne savions pas que nos résultats encourageraient l’idée de créer une industrie d’extraction de sable au Groenland”, a déclaré Lars L. Iversen, chargé de recherche à l’Institut de durabilité du Julie Ann Wrigley de l’Université de l’Arizona State.

Promesses et périls de l’exploitation du sable au Groenland,Durabilité de la nature(2019).