La première centrale au charbon des États-Unis depuis des années ouvre ses portes sans options

Une façon de stimuler le charbon aux États-Unis: trouvez un endroit près d’une mine n’ayant pas accès aux oléoducs ni aux gazoducs, où il ne fait pas particulièrement venteux et il fait sombre toute l’année.

C’est ainsi que la première centrale au charbon à avoir ouvert ses portes aux États-Unis depuis 2015 a résisté à la tendance d’un secteur qui a vu la fermeture d’un grand nombre d’installations au cours des dernières années.

“La géographie a vraiment déterminé les options qui nous sont disponibles”, a déclaré Kari Burrell, vice-chancelière des services administratifs de l’université, lors d’un entretien.

La nouvelle centrale alimente environ 25% de la production d’électricité aux États-Unis, contre 45% dix ans plus tôt.

Le principal atout des mineurs de charbon américains a été récemment les exportations vers des centrales électriques à l’étranger.

Une poignée d’autres projets de centrales au charbon aux États-Unis ont été proposés, notamment la construction d’une centrale de 850 mégawatts en Géorgie et d’une centrale de 895 mégawatts au Kansas.

“L’avenir de l’énergie aux États-Unis ne comprend pas le charbon”, a déclaré Tessie Petion, analyste chez HSBC Holdings Plc, dans une note de recherche.

Fairbanks se trouve sur les rives de la rivière Chena, au milieu des vastes forêts subarctiques au cœur de l’Alaska.

La nouvelle usine de l’université est un générateur combiné de chaleur et d’électricité, qui créera de la vapeur pour générer de l’électricité et chauffer les bâtiments du campus.

Le projet, financé par des liens entre les universités et les municipalités, remplace une centrale à charbon mise en service en 1964. La porte-parole de l’université, Marmian Grimes, a déclaré qu’il convient de noter que la nouvelle centrale émettrait moins d’émissions.

Le charbon proviendra d’Usibelli Coal Mine Inc., une entreprise familiale produisant entre 1,2 et 2 millions de tonnes par an à partir d’une mine située le long du chemin de fer de l’Alaska, selon le site Web de l’entreprise.

Alors que toute nouvelle usine est une bonne nouvelle pour les mineurs de charbon, Jeremy Sussman, analyste chez Clarksons Platou Securities Inc., a déclaré que celle-ci était “une situation isolée”.

“Nous pensons que les meilleurs producteurs peuvent espérer un ralentissement des fermetures d’usines au niveau national”, a-t-il déclaré.