Gucci de Kering rejoint ses pairs pour défier les peurs chinois

PARIS (Reuters) – Le groupe de produits de luxe Kering a rejoint ses concurrents pour faire face aux craintes de baisse de la demande en Chine, alors que la dynamique de sa centrale Gucci a légèrement ralenti au quatrième trimestre, mais a néanmoins surperformé la plupart des autres marques de mode.

FILE PHOTO: Le magasin Gucci de New Bond Street est décoré de lumières festives tandis que les clients achètent de Noël au centre de Londres, le 16 décembre 2018. REUTERS / Henry Nicholls / File Photo

La société parisienne Kering, qui détient également Saint Laurent et tente de redresser la barre de Bottega Veneta, a demandé si la demande pourrait résister aux acheteurs chinois, qui représentent plus du tiers des revenus de l’industrie.

«Les ventes de notre clientèle chinoise sont restées très dynamiques au quatrième trimestre, même avec une base de comparaison élevée», a déclaré aux journalistes Jean-Marc Duplaix, directeur financier, ajoutant que les dépenses de ces clients avaient été transférées de l’étranger à la Chine continentale.

Les ventes comparables de la société ont augmenté de 24,2%, taux supérieur aux attentes, de octobre à décembre, en tenant compte des fluctuations des taux de change et des acquisitions.

Kering, qui a enregistré un bénéfice record de 3,7 milliards d’euros pour le groupe en 2018, a augmenté son dividende à 10,5 euros par action, contre 6 euros en 2017. Selon Duplaix, cela correspond à une politique de ratio de distribution des dividendes d’environ 50%.

Comme son rival LVMH, propriétaire de Louis Vuitton, la trésorerie grandissante du groupe, estimée par les analystes de Berenberg à environ 10 milliards d’euros, a soulevé des questions quant à savoir si les grands conglomérats du secteur poursuivraient des acquisitions – dans le cas de Kering, pour éventuellement compenser sa dépendance à Gucci

La marque de mode italienne, l’une des marques à la croissance la plus rapide de l’industrie ces dernières années après une refonte flamboyante du designer Alessandro Michele, représentait plus de 80% du bénéfice d’exploitation de Kering en 2018.

Les actions de Kering ont chuté de près de 3,5% en début de séance avant de se redresser légèrement, leur laissant une hausse de 7% depuis le début de l’année.

“Si Gucci n’a pas déçu au quatrième trimestre, il n’a que légèrement dépassé le consensus et cela pourrait ne pas suffire à satisfaire les attentes du marché”, ont déclaré les analystes de Citi, soulignant que le secteur avait fortement rebondi après la publication de

PLEINS FEUX SUR L’ITALIE

La force croissante de Gucci, avec des ventes annuelles de 8,3 milliards d’euros, la place au coude à coude avec la société privée Chanel dans la course pour rattraper Louis Vuitton en tant que première marque de luxe par ses ventes.

Gucci a également été sous le feu des projecteurs d’une enquête fiscale italienne, Kering faisant face à une facture fiscale potentielle de 1,4 milliard d’euros pour avoir prétendument évité l’impôt sur les bénéfices généré en Italie par le label et facturé à une filiale suisse.

Kering conteste le fondement de la demande et le montant.

Les négociations sur un éventuel règlement entre Kering et l’agence italienne de répression fiscale pourraient prendre encore quelques mois, a déclaré à Reuters une source proche de l’enquête.

Les procureurs à Milan décideraient ensuite de poursuivre ou non une affaire pénale et un procès éventuel contre le PDG de Gucci, Marco Bizzarri, et son prédécesseur, Patrizio Di Marco, qui seraient liés à l’enquête, a ajouté la source.

Reportage de Sarah White et Pascale Denis;