La banque centrale du Brésil réduit les prévisions du PIB de 2018 après la grève des camionneurs

Par Bruno Federowski et Patricia Duarte

BRASILIA / SAO PAULO, 28 juin (Reuters) – La banque centrale du Brésil a réduit jeudi ses prévisions de croissance pour le produit intérieur brut de 2018 après que des camionneurs nationaux ont paralysé des secteurs clés de la plus grande économie d’Amérique latine.

La banque voit la croissance du PIB de 1,6 pour cent cette année, selon son rapport trimestriel d’inflation, comparé à 2,6 pour cent précédemment.

Le changement a reflété l’impact profond des manifestations qui se sont prolongées pendant les dernières semaines de mai, bloquant les autoroutes principales et déclenchant des pénuries de produits à tous les niveaux.

La banque a reconnu qu’elle serait incapable d’estimer clairement l’ampleur des effets sur l’économie tant que les indicateurs économiques couvrant le mois de mai et les mois suivants ne seraient pas publiés. Mais les données les plus fréquemment rapportées suggèrent un impact “expressif” sur la production et la vente au détail, selon le rapport.

“Nous aurons du mal à analyser les données entrantes car elles seront contaminées par le choc de cette grève, à la fois en termes d’activité économique et d’inflation”, a déclaré le chef de la banque centrale Ilan Goldfajn lors d’une conférence de presse. “Nous devrons séparer l’impact de ce choc des perspectives à long terme.”

Les remarques font écho à l’évaluation de la banque lors de sa dernière réunion de politique générale, quand elle a laissé les taux d’intérêt de référence inchangés au plus bas historique. Selon le compte-rendu de cette réunion la semaine dernière, la grève a contribué à accroître l’incertitude, ce qui a poussé les décideurs politiques à s’abstenir de signaler les futurs mouvements de taux.

Plusieurs économistes du secteur privé ont réduit les estimations du PIB et augmenté les prévisions d’inflation après les manifestations. Selon le rapport de la banque centrale, l’inflation devrait s’accélérer en juin, puis s’atténuer au cours des prochains mois, une reprise économique plus lente que prévu empêchant les hausses de prix.

La banque a prévu une inflation de 4,2% en 2018 et de 3,7% en 2019, sans changement par rapport à ses estimations précédentes.

Le soutien du public aux manifestations a alimenté l’inquiétude des investisseurs quant au résultat des élections présidentielles de cette année. Les manifestations ont conduit le gouvernement à introduire des subventions diesel coûteuses alors même qu’il lutte pour réduire un déficit budgétaire croissant.

Ces conditions ont amplifié la liquidation d’un marché émergent et ont ramené le real brésilien à son plus bas niveau en deux ans, faisant grimper les prix à l’importation.