Les tarifs sur le sucre et les chaussures impliquent des coûts plus élevés pour les consommateurs

Le président Donald Trump parle des tarifs douaniers et décrit les États-Unis comme des victimes de pratiques commerciales déloyales, mais les experts du commerce international affirment que la réalité est beaucoup plus floue: nous imposons des droits de douane sur un large éventail d’importations. être mieux sans eux.

“Alors que les tarifs baissent et que les échanges se développent, les ménages de tous les niveaux de revenu profitent des importations à bas prix”, a déclaré la Commission du commerce international des Etats-Unis dans une vaste étude publiée l’année dernière.

Selon le Bureau du représentant des États-Unis, le tarif moyen est de 2 pour cent sur les importations de «biens industriels», une catégorie qui exclut les produits agricoles mais inclut les articles de base comme les vêtements et chaussures et autres biens de consommation.

Le barème tarifaire harmonisé actuel, le document officiel qui énonce les importations assujetties à des tarifs, affiche plus de 3 700 pages. Les États-Unis imposent des droits de douane sur les importations pour les mêmes raisons que les autres pays: protéger certaines industries nationales ou exercer des représailles contre une autre nation. Mais bien que bien intentionnés, ces obstacles échouent souvent, disent les spécialistes du commerce.

“[Les États-Unis] ont toujours des droits de douane relativement élevés pour les produits importés comme les vêtements et les vêtements, les chaussures et les produits agricoles”, a déclaré Chad Bown, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics. Les quotas et autres mesures commerciales visant à protéger l’industrie sucrière nationale, par exemple, devraient coûter jusqu’à 138 millions de dollars jusqu’en 2026 au gouvernement des États-Unis – c’est-à-dire aux contribuables.

Même certains véhicules, une catégorie dans laquelle l’administration Trump s’est élevée contre d’autres pays pour imposer des tarifs, sont soumis à des tarifs en vertu de la loi américaine.

“Le président Trump aime se plaindre que le tarif automobile ne soit que de 2,5%, mais le tarif d’importation sur les camionnettes est incroyablement élevé à 25%”, a souligné M. Bown, faisant référence au désir déclaré de Trump d’interdire les importations de voitures de luxe allemandes.

En incluant toutes les catégories d’importations aux États-Unis, le tarif moyen est de 1,5 pour cent, mais comme la plupart des marchandises entrant dans le pays ne sont soumises à aucune restriction d’importation, les tarifs que nous imposons peuvent être élevés.

“Les Etats-Unis sont loin d’être purs”, a déclaré Laura Baughman, présidente de The Trade Partnership et Trade Partnership Worldwide. «Nous avons des pics assez élevés, et beaucoup de produits touchent directement les consommateurs américains», a-t-elle déclaré.

Plus de 75% des vêtements importés sont assujettis à des tarifs compris entre 16 et 19% (selon les matériaux utilisés dans la fabrication). Les tarifs sur les vêtements et les chaussures importés peuvent coûter à une famille près de 300 dollars de frais supplémentaires par an, les États-Unis. a déclaré dans son rapport, pour un impact annuel total de 2,4 milliards de dollars.

“La plupart des consommateurs n’ont aucune idée qu’ils paient cela”, a déclaré Baughman.

Et lorsque les tensions sur les tarifs sur certains produits ou certaines catégories s’enflamment, comme ils le font périodiquement au fil des ans, ce sont les consommateurs américains qui finissent par payer le prix.

Une étude de 2012 sur l’impact des tarifs imposés sur les importations de pneus chinois entre 2009 et 2011 a montré que les actions américaines ont permis de sauver environ 1 200 emplois, mais au coût de 1,1 milliard de dollars. 1 million de dollars.

Selon Bloomberg, un tarif de 21 p. 100 prélevé l’an dernier sur le bois d’oeuvre canadien a ajouté 1 360 $ au coût de chaque nouvelle maison, tandis que les calculs de la Fed de Dallas prévoient que les tarifs d’acier et d’aluminium diminueront d’un quart de point hors croissance du PIB.

Un tarif de 21 p. 100 prélevé l’année dernière sur le bois d’oeuvre canadien a ajouté en moyenne 1 360 $ au coût de chaque nouvelle maison construite.

Contrairement à la position dure de l’administration Trump, le U.S.I.T.C. Le fait de perturber le réseau mondial d’approvisionnement actuel crée des inefficacités qui augmentent les coûts pour les producteurs, qui sont transmis aux Américains ordinaires sous la forme de prix plus élevés ou de salaires déprimés.

Meredith Crowley, professeure d’économie à l’université de Cambridge, a même déclaré que la rhétorique commerciale belliqueuse pouvait avoir un effet dissuasif sur le commerce mondial.

“Même la menace d’un tarif – qui n’est jamais suivi et imposé – peut réduire les activités d’exportation”, a-t-elle déclaré. Selon ses recherches, l’incertitude ou l’incohérence de la politique commerciale décourage les entreprises d’entrer sur les marchés étrangers et peut les inciter à en sortir.

“Le risque de hausse des tarifs et le nombre de produits qui pourraient être touchés par les hausses tarifaires est beaucoup plus élevé aujourd’hui”, a déclaré M. Crowley, ce qui pourrait amplifier ces conséquences. “Le président Trump pourrait être” armeing incertitude “, at-elle dit.