La production pétrolière de l’Arabie saoudite devance la décision de l’OPEP sur les plafonds de production

Heinz-Peter Bader | Reuters

Le ministre russe de l’Energie, Alexander Novak (L), et le ministre saoudien de l’Energie, Khalid al-Falih.

L’Arabie saoudite a ouvert les robinets en mai, augmentant sa production de pétrole avant une réunion critique des pays producteurs de brut qui déterminera s’il est temps de dénouer un accord pour limiter la production.

Les Saoudiens ont fait état d’un pic d’approvisionnement après que l’administration Trump eut demandé l’assurance que Riyad augmenterait la production pour compenser l’impact de la réouverture des sanctions contre l’Iran, principal rival régional de l’Arabie saoudite et troisième producteur de l’OPEP.

Le premier producteur de l’OPEP a déclaré avoir augmenté sa production de 161 000 barils par jour en mai. Cela a porté la production mensuelle des Saoudiens à un peu plus de 10 millions de barils par jour, la poussant vers le plafond convenu en novembre 2017.

La production globale du cartel pétrolier a été relativement stable, augmentant d’environ 34 000 barils par jour à près de 31,9 millions de barils par jour, selon des sources indépendantes citées dans le rapport mensuel de l’OPEP. Ce total reflète un chiffre de production saoudien légèrement inférieur à celui du royaume, et un bond mensuel d’environ la moitié.

Certes, cette augmentation ne prouve pas que l’Arabie saoudite devance la politique de l’OPEP avant que le groupe élargi ne se réunisse le 22 juin à Vienne. Les Saoudiens ont également largement dépassé leur quota tout au long de l’accord de réduction de la production, en vigueur depuis janvier 2017. Ils ont également averti les autres membres de l’OPEP que leur production dépassait 10 millions de barils par jour en mai, a rapporté Reuters.

Cependant, les rapports d’un arrangement possible entre Washington et Riyad semblent alimenter une rupture entre les membres de l’OPEP qui veulent maintenir l’accord et ceux qui veulent envisager d’augmenter la production.

Lundi, le ministre irakien du Pétrole, Jabbar al-Luaibi, a déclaré que des décisions unilatérales prises par certains membres de l’OPEP risquaient de violer l’accord de réduction de la production qui devrait durer jusqu’à la fin de l’année.

L’Irak, avec l’Iran et le Venezuela, ont exprimé leur soutien au maintien des plafonds d’offre, qui ont fait grimper les prix du pétrole. Les trois pays risquent de perdre des parts de marché parce qu’ils manquent actuellement de capacités inutilisées et qu’ils ne bénéficieraient pas d’une décision visant à assouplir les quotas.

Mardi, l’OPEP a déclaré que les récents développements ont créé “une incertitude prononcée au sujet de la seconde moitié de l’année”.

Selon l’OPEP, «la réapparition des barrières commerciales mondiales, l’endettement toujours croissant et la volatilité potentiellement croissante des marchés d’actifs dans le contexte d’un resserrement monétaire permanent sont quelques-uns des défis susceptibles d’influer négativement sur la dynamique de croissance du 2H18».

L’OPEP a relevé ses prévisions de croissance de l’offre de pétrole des non membres de 130 000 pour 2018. Il s’attend maintenant à ce que les pays non membres de l’OPEP pompent 1,86 million de barils par jour au-dessus du niveau de 2017. Cela signifie que le monde aura besoin de 300 000 barils de moins par jour de la part de l’OPEP cette année, selon les projets du groupe.

Parallèlement, l’OPEP a laissé ses perspectives de demande mondiale de pétrole inchangées à 98,85 millions de barils par jour, en hausse de 1,65 million de barils par jour par rapport à l’année dernière. Le groupe a averti que la demande pourrait dépasser les attentes.

“Alors que la demande de pétrole aux Etats-Unis, en Chine et en Inde présente un potentiel de hausse, les risques baissiers pourraient limiter ce potentiel, notamment un ralentissement de la croissance économique dans certaines économies majeures, un impact plus fort de la réforme des prix de détail, et une substitution supplémentaire vers le gaz naturel. “

En avril, les réserves de pétrole des pays développés étaient inférieures de 26 millions de barils à leur moyenne quinquennale, le niveau que l’OPEP a ciblé lorsqu’elle a accepté de réduire sa production. Cependant, le groupe a ajouté une mise en garde, notant que les stocks sont encore 240 millions de barils au-dessus du début de 2014, l’année où les prix du pétrole se sont effondrés.