Les consommateurs britanniques intensifient leurs emprunts après la neige de l’hiver

© Reuters. Photo de fichier des acheteurs traversant la rue à Oxford Street, à Londres

LONDRES (Reuters) – Les consommateurs britanniques ont accéléré le rythme de leurs emprunts en avril, après un ralentissement brutal en mars, selon des données publiées jeudi, suggérant que l’économie se remettait d’une récession météorologique au début de l’année 2018.

Le crédit à la consommation a augmenté de 1,832 milliard de livres, soit la hausse la plus forte depuis novembre 2016, contre seulement 425 millions de livres en mars, a indiqué la Banque d’Angleterre.

La BoE a renoncé à relever les taux d’intérêt au début du mois, affirmant vouloir voir des signes indiquant que la quasi stagnation de l’économie entre janvier et mars, alors que la Grande-Bretagne était frappée par un hiver exceptionnellement froid, n’était que temporaire.

Les économistes participant à un sondage Reuters s’attendaient à ce que les crédits à la consommation rebondissent pour montrer une augmentation nette de seulement 1,3 milliard de livres.

Le taux de croissance annuel des prêts à la consommation a légèrement progressé pour atteindre 8,8% après avoir dégringolé à 8,6% en mars, son plus faible hausse depuis novembre 2015, a indiqué la BoE.

La poussée du crédit à la consommation a culminé à la fin de 2016, alors qu’elle progressait de 11% par an.

Depuis lors, la BoE a exhorté les banques à réduire les prêts risqués et les consommateurs ont ressenti la pression d’une inflation plus élevée après le vote du Brexit et la faible croissance des salaires.

Plus tôt jeudi, les sondages ont montré que les consommateurs et les entreprises étaient devenus un peu plus confiants ce mois-ci.

La BoE a déclaré que le nombre de prêts hypothécaires approuvés pour l’achat de logements a légèrement diminué de 62.455 en avril contre 62.802 en mars, en dessous des prévisions des économistes de 63.000 dans le sondage Reuters.

Le marché immobilier britannique a ralenti depuis le vote sur le Brexit. Les prix ont augmenté de 2,4 pour cent dans les 12 mois à mai, en baisse par rapport aux taux d’environ 5 pour cent, peu avant le référendum, le prêteur hypothécaire Nationwide a déclaré plus tôt jeudi.

La BoE a déclaré que les prêts hypothécaires nets ont augmenté de 3,894 milliards de livres en avril, légèrement au-dessus des prévisions médianes du sondage Reuters.