Nouvelle frontière du pétrole? Les Seychelles prévoient d’accélérer le forage malgré les préoccupations environnementales

Les Seychelles pourraient accélérer l’autorisation de chasser le pétrole dans les eaux de l’archipel des îles tropicales d’ici quelques semaines, ouvrant la voie au forage d’ici la fin de la décennie.

PetroSeychelles, une compagnie pétrolière soutenue par l’Etat, a déclaré que ses négociations avec Subaru Resources (SSR) devraient aboutir sous peu, alors que le processus de planification pourrait se terminer dans les deux prochaines années.

Le directeur général Patrick Joseph a déclaré: “S’il n’y a pas de gros problèmes – ce que je ne pense pas qu’il y aura – nous devrions terminer les négociations dans un mois.”

M. Joseph a déclaré que les îles pourraient accueillir une découverte pétrolière “de classe mondiale” basée sur ses premiers forages d’essai. La région n’a entrepris que quatre puits expérimentaux précoces, dont trois ont suggéré des réserves «excellentes» d’hydrocarbures à une centaine de mètres sous le niveau de la mer.

Il est trop tôt pour dire exactement à quel point les réserves pourraient être lucratives, mais à des profondeurs d’eau peu profondes, il s’agit probablement d’une option peu coûteuse pour les producteurs de pétrole prometteurs, a-t-il dit.

PetroSeychelles a entamé des négociations formelles avec la SSR il y a moins de quinze jours dans le but de mettre un terme à quelques années difficiles pour le groupe, qui a déjà perdu une série de partenaires potentiels.

Le bassin insulaire tropical a été l’un des principaux objectifs de la société pétrolière Afren, qui a échoué, avant de s’écrouler à la Bourse de Londres après avoir sombré dans l’administration en 2015.

Ophir Energy et son partenaire, WHL Energy, une société australienne, se sont tous deux retirés de la recherche de pétrole après que des querelles internes entre les deux parties aient provoqué l’effondrement de l’accord. Le groupe pétrolier et minier japonais, connu sous le nom de Jogmec, aurait également reculé en raison du prix du pétrole plus bas que prévu.

PetroSeychelles croit que la RSS pourrait accélérer son travail de recherche sismique en s’appuyant sur les progrès réalisés par des partenariats antérieurs infructueux. La SSR privée est basée en Australie.

Cependant, la protection de l’environnement pour la biodiversité marine des îles pourrait encore faire déraper les plans de la première production pétrolière commerciale du pays du Commonwealth, qui, selon les militants, pourrait nuire à son industrie touristique vitale.

PetroSeychelles est en pourparlers avec le gouvernement sur la façon dont il envisage de gérer ses zones de conservation, mais dit qu’il n’est pas tout à fait clair comment les plans de gestion environnementale évolueront dans les années à venir, ce qui pourrait représenter un défi majeur pour les investisseurs.

“L’indication qui nous a été donnée jusqu’à présent est que les plans de gestion seront les types de plans que nous avons déjà en place. Mais nous devons voir cela écrit “, a déclaré M. Joseph.