Les retraités de CalPERS s’inquiètent soudain de leurs retraites. Qu’est-il arrivé?

19 mars – Appelez cela l’effet Loyalton.

La décision de CalPERS à la fin de 2016 de réduire les retraites de quatre retraités de la petite ville de montagne a tellement effrayé les fonctionnaires que leur confiance dans le fonds de 354 milliards de dollars a commencé à tomber à son plus bas niveau en cinq ans.

Il a montré dans un sondage annuel mené par le système de retraite des employés de la fonction publique californienne que jauge comment les employés publics, les retraités et les dirigeants du gouvernement local se sentent sur le plus grand système de retraite de l’Etat.

“Vous regardez votre retraite et vous voyez que CalPERS réduit les retraites, ce qui n’était jamais arrivé auparavant”, a déclaré Richard Costigan, membre du conseil d’administration de CalPERS, qui a porté une attention particulière aux sondages depuis son entrée en fonction en 2010 .

Chaque enquête CalPERS capture un moment dans le temps, et les résultats de l’année dernière pourraient ne pas être répétés.

Il s’est déroulé dans une fenêtre dramatique. CalPERS en novembre 2016 a réduit les pensions de Loyalton parce que la ville n’avait pas payé une facture CalPERS en trois ans.

En décembre 2016, CalPERS a reconnu qu’elle s’attendait à gagner moins d’argent au fil du temps grâce à son portefeuille de placements. Cela signifiait que les agences gouvernementales devaient injecter plus d’argent pour financer les retraites de leurs employés.

Au début de 2017, CalPERS a de nouveau réduit les prestations de retraite pour près de 200 anciens employés d’une autre organisation locale qui avait cessé de verser des fonds dans le fonds.

Costigan a déclaré que chaque vote visait à renforcer le fonds de pension, mais l’effet cumulatif des nouvelles a envoyé un signal affligeant.

“Nous honorons nos obligations financières, vous ne pouvez pas avoir d’autres personnes pour payer ces fonds”, a-t-il dit, faisant référence aux deux organisations qui ont vu leurs régimes de retraite réduits l’année dernière.

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La baisse de confiance de l’année dernière a été particulièrement prononcée parmi les cadres du gouvernement local.

Leur confiance dans CalPERS a diminué de plus de 10 points de pourcentage lorsqu’on leur a demandé s’ils croyaient que leur argent de retraite était «sûr».

Près de 80% des personnes interrogées en 2015 ont donné à CalPERS des notes élevées sur cette question. L’année dernière, moins des deux tiers d’entre eux ont exprimé ce genre de confiance.

Les employés du secteur public semblaient également inquiets. Environ 65% des employés actuels ont indiqué qu’ils croyaient que l’argent de leur retraite était sûr, contre 83% en 2014.

CalPERS est considéré comme sous-financé parce qu’il possède environ 70% des actifs dont il aurait besoin pour payer tout ce qu’il doit aujourd’hui.

Ses détracteurs soutiennent que ce n’est pas viable en raison de ses responsabilités. Les partisans disent qu’il est sur la voie de la récession, et il a récemment franchi une étape où ses dirigeants ne croient plus qu’ils doivent vendre des actifs pour payer des avantages.

“Il ne va pas être cassé, il est en meilleure forme qu’il y a 40 ans et probablement mieux qu’en 2008 et 2009”, a déclaré Dave Low, président de la California School Employees ‘Association, un syndicat qui représente les travailleurs classifiés dans écoles publiques.

L’Abeille a passé en revue quatre années d’enquêtes menées par CalPERS et le California State Teachers ‘Retirement System. Voici un aperçu de la façon dont les différents participants voient les deux fonds de pension.

Le patron est inquiet – Les cadres supérieurs du gouvernement sont très inquiets au sujet de CalPERS.

Dans l’enquête de l’année dernière, la majorité d’entre eux ont dit qu’ils manquaient de confiance dans la sécurité de leur argent de retraite. Ils étaient le seul groupe de participants à l’enquête à exprimer ce niveau de préoccupation.

Les enquêtes CalPERS de 2014 et 2015 ont présenté ces craintes. CalPERS dans ces années a embauché une entreprise privée pour mener l’enquête. Il comportait quelques questions visant à déterminer si les membres craignaient que leurs employeurs aient suffisamment d’argent pour payer leurs obligations de retraite à l’avenir.

Au cours des deux années, les participants au sondage ont indiqué qu’ils craignaient que leurs employeurs n’aient de la difficulté à payer leurs futures pensions de retraite.

Les membres de CalPERS “sont très convaincus que les capacités actuelles et futures des employeurs publics locaux à payer leurs retraites et autres obligations affecteront les membres de CalPERS, leurs familles et leurs communautés”, a rapporté l’enquête de 2015.

Les retraités sont contents – Chez CalPERS et CalSTRS, les retraités ont moins de soucis au sujet des pensions que les employés actuels.

Dans le dernier sondage CalPERS, par exemple, 80% des retraités estimaient que leur argent de retraite était «sûr». Seulement 65% des employés actuels ont exprimé une confiance similaire.

CalSTRS a une répartition similaire. Près de 90% des enseignants retraités se disent toujours satisfaits de leur fonds de pension.

En revanche, moins de deux tiers des enseignants de moins de 60 ans expriment ce genre de satisfaction vis-à-vis de CalSTRS.

Les retraités accordent une attention particulière au fonds et peuvent changer de direction. L’année dernière, les retraités ont soutenu Margaret Brown, directrice des installations du district scolaire unifié de Garden Grove, lors d’une élection pour un siège CalPERS détenu par Michael Bilbrey, appuyé par le syndicat. Brown a gagné.

Tim Behrens, président de California State Retirees, voulait que de nouvelles voix s’expriment.

«J’ai assisté à ces réunions du conseil d’administration pendant cinq ans et je n’ai pas vu beaucoup de mouvement de la part des titulaires, Margaret a posé des questions difficiles, et c’est ce qui doit arriver», a-t-il dit.

Les travailleurs ont des questions – CalSTRS a connu une baisse de confiance de 5 points l’année dernière lorsqu’on a demandé à ses membres s’ils se sentaient en sécurité à la retraite, jusqu’à 55% des participants accordant au fonds des notes élevées sur cette question.

Chez CalPERS, la confiance dans la sécurité des retraites parmi les employés publics actuels est en baisse par rapport aux niveaux atteints par le fonds en 2011, car il a éliminé ses pertes de récession.

Pendant ce temps, le bureau du gouverneur Jerry Brown conteste cette année un précédent juridique qui empêche les agences californiennes de bricoler les retraites. Cette poursuite est dans les nouvelles, et affecte probablement la façon dont les employés du secteur public voient leurs pensions.

Le procès pour les retraites de haut niveau pourrait permettre aux organismes gouvernementaux de «dépouiller réellement et réellement les retraites des membres», a déclaré Derick Lennox, un lobbyiste qui représente les districts scolaires.

Lui aussi veut changer les perceptions négatives sur les fonds. «Les retraites ne sont pas moins sûres, nous évaluons nos actifs projetés avec plus de précision et, malheureusement, pour les employeurs, nous corrigeons les taux de cotisation de l’employeur afin d’améliorer le statut de capitalisation.