ConocoPhillips pourrait être pire pour le Venezuela que les sanctions américaines

ConocoPhillips peut terminer ce que les sanctions américaines ont commencé.

Vendredi, l’entreprise basée à Houston a pris le contrôle des actifs pétroliers vénézuéliens dans l’île caraïbe de Bonaire et a demandé à la Cour de faire de même à Curaçao et à Aruba. La prise de contrôle étouffe effectivement la capacité de Petroleos de Venezuela SA à exporter le pétrole, la marchandise qui finance le régime du président Nicolas Maduro.

Les terminaux des Caraïbes sont logistiquement essentiels à la capacité du Venezuela à exporter du pétrole. Environ 16% de ses exportations de brut sont stockées dans ces terminaux avant de rejoindre leur destination finale aux États-Unis, en Chine et en Inde.

La décision prise par ConocoPhillips fait partie d’un effort visant à exécuter une décision d’arbitrage de 2,04 milliards de dollars contre PDVSA. La compagnie pétrolière publique, quant à elle, prévoit de payer le prix mais n’a pas encore contacté Conoco pour discuter des détails, selon une personne ayant une connaissance de la situation. PDVSA n’a pas immédiatement retourné le courriel demandant des commentaires.

‘Désastre total’

“C’est un désastre total” pour le Venezuela, dit Francisco Monaldi, un membre de l’Institut Baker de l’Université Rice. “La situation de Conoco, comme c’est le cas, avec PDVSA incapable d’utiliser des réservoirs de stockage dans les Caraïbes, est pire que les sanctions américaines existantes”, at-il déclaré dans une interview téléphonique de Houston.

Incapable d’utiliser son réseau de parcs de stockage, PDVSA réachemine les cargaisons vers ses ports mal équipés du Venezuela, causant une impasse des pétroliers autour des principaux terminaux maritimes.

La compagnie a maintenant une capacité limitée à charger des supertankers, le mode de transport de choix pour les acheteurs en Chine et en Inde, ce qui pourrait forcer PDVSA à pousser plus de pétrole vers les raffineurs américains à des rabais plus importants, a indiqué Monaldi.

Effondrement du pétrole

Le Venezuela, propriétaire des plus grandes réserves pétrolières du monde, a longtemps été le plus grand exportateur de pétrole d’Amérique latine, mais il perd désormais la tête au Mexique et au Brésil. Le pays a expédié 1,26 million de barils de brut par jour en avril, soit une baisse de 20% par rapport à l’année précédente, selon les données compilées par Bloomberg.

La production du pays a chuté alors même que les prix du pétrole ont atteint leur plus haut niveau en plus de trois ans. La production journalière est tombée à 1.509 millions de barils en mars, après un sommet de 3.708 millions en 1970, selon les données compilées par Bloomberg.

PDVSA a dénoncé les mesures prises par ConocoPhillips pour prendre des actifs dans les Caraïbes, selon un tweet du ministère du Pétrole qui a été supprimé par la suite. La prise de contrôle intervient après que la Chambre de commerce internationale a constaté que feu le président Hugo Chavez avait illégalement saisi les actifs de ConocoPhillip au Venezuela en 2007.

Ce n’est pas la première fois que l’entreprise se fige avec PDVSA devant les tribunaux. En 2015, un tribunal américain a confirmé que ConocoPhillips était l’unique propriétaire d’un cokeur à la raffinerie Sweeny au Texas. Le cokeur, alors co-détenu par les deux sociétés, est devenu la propriété exclusive de Conoco après que PDVSA n’a pas respecté un contrat d’approvisionnement.