Le minier chinois Hanking cherche globalement à répondre à ce besoin croissant alors que les véhicules électriques deviennent courants

China Hanking Holdings, le plus grand producteur privé de minerai de fer du nord-est de la Chine, recherchera activement des opportunités d’acquérir des mines de lithium, de cobalt et de nickel en Australie, soutenue par les efforts de Pékin pour promouvoir les véhicules à énergie nouvelle.

Yang Jiye, président et chef de la direction de China Hanking, a déclaré que les activités à l’étranger de la société devraient représenter la moitié de son chiffre d’affaires total en 2020 alors qu’elle poursuit activement son expansion à l’étranger.

“En dehors des mines de métaux précieux comme l’or, nous sommes déterminés à faire des acquisitions d’actifs liés au développement du véhicule à énergie nouvelle de la Chine”, a-t-il déclaré. “Ils comprennent le lithium, le cobalt et le nickel.”

Les matériaux sont en forte demande car ils sont utilisés dans les pièces automobiles telles que les batteries et les alliages à haute résistance.

Le président a déclaré qu’il n’était pas en mesure de donner un chiffre exact pour les plans d’investissement de Hanking pour les mines, mais a ajouté que l’entreprise concentrera sa recherche d’actifs sur les marchés hors de Chine.

“La Chine est toujours un marché à court de ressources et le coût élevé de la relocalisation de résidents densément peuplés pour ouvrir la voie à l’exploitation minière est une autre grande préoccupation”, a déclaré M. Yang. “Nous voulons nous concentrer sur les marchés étrangers pour accroître la production et l’offre.”

La Chine continentale, déjà le plus grand marché de véhicules à énergie nouvelle au monde, a déclaré des ventes de 777 000 voitures hybrides électriques et rechargeables en 2017, en hausse de 53% par rapport à l’année précédente.

Ce chiffre représentait 2,7% des ventes totales de véhicules du pays l’année dernière.

Les autorités chinoises se sont fixé un objectif ambitieux: les véhicules à énergie nouvelle représenteront un cinquième des ventes totales d’ici 2025.

“Il est certain que l’industrie des véhicules à énergie nouvelle connaîtra une croissance stable au cours des 15 à 20 prochaines années, compte tenu de son énorme potentiel”, a ajouté M. Yang. “L’industrie est encore à un stade rudimentaire et nous sommes très optimistes sur les perspectives de croissance.”

Hanking, qui a coté à Hong Kong en septembre 2011, a enregistré un bénéfice net de 865 millions de yuans (136 millions de dollars) l’année dernière, récupérant des pertes de 214 millions de yuans en 2016.

“La campagne d’électrification du pays dans l’industrie automobile est en train de mener la demande de matériaux spécifiques”, a déclaré Gilbert Zhou, cadre supérieur chez Fuyang Group, une société de commerce et de logistique basée à Shanghai. “Les entreprises qui exploitent des actifs miniers à l’étranger sont susceptibles de bénéficier si elles peuvent contrôler efficacement les coûts de production et de transport.”

Hanking a lancé une offre publique d’achat sur l’or australien principal en février avec un plan de construction d’une entreprise aurifère australienne à long terme, évaluant la société cible à 37,5 millions de dollars australiens (29,6 millions de dollars américains).

En avril, l’accord a été approuvé par l’Australian Foreign Investment Review Board.

Yang a dit, si la reprise est réussie, la production d’or de l’entreprise en Australie atteindrait 200 000 onces d’ici 2020.

«Les acquisitions étrangères nous aident également à améliorer l’efficacité de nos opérations nationales, car nous apprenons et intégrons l’expertise en gestion», a-t-il déclaré.

À la mine de fer de Maogong, dans la province de Liaoning, le nombre d’employés est passé de 420 en 2016 à 300 l’an dernier, bien que la production ait bondi de 680 000 tonnes à 1,35 million de tonnes.

Les actions de Hanking ont chuté de 22,5% depuis le début de l’année pour clôturer à 1,07 $ HK le vendredi.