Pourquoi le geste de Jim Yong Kim a bouleversé la Banque mondiale

Le président de la Banque mondiale, Jim Yong Kim, à gauche, et Bill Gates, ancien PDG de Microsoft et cofondateur de la Fondation Bill and Melinda Gates, écoutent un conférencier à l’exposition Reinvented Toilet Expo de Beijing. Mark Schiefelbein

De plus, depuis qu’il est traditionnellement dirigé par un Américain, il est maintenant confronté à la perspective – bien plus tôt que beaucoup d’entre eux au sein de la Banque – d’un nouveau président, choisi par Donald Trump, ouvertement sceptique des institutions multilatérales

Un président de la Banque mondiale choisi par l’administration Trump pourrait notamment s’efforcer de limiter le financement de projets destinés à lutter contre le changement climatique, ainsi que de tout travail censé soutenir la construction d’infrastructures chinoises dans le cadre de l’initiative Belt and Road

“Je pense franchement que les membres de la banque s’inquiètent de la manière dont nous protégerons l’institution”, a déclaré un ancien haut responsable de la Banque mondiale.

Qu’un Américain dirige la Banque mondiale est probable, mais pas acquis.

Le président de la Banque mondiale, Jim Yong Kim, aux côtés d’Ivanka Trump, qui a été choisie pour assumer son rôle à la banque.MICHAEL KAPPELER

Mais d’autres disent que cela peut être un vœu pieux.

“C’est un jeu très compliqué”, dit-il.

Des noms possibles flottent déjà autour de Washington, y compris David Malpass, haut responsable des affaires internationales du Trésor, Nikki Haley, ancien ambassadeur à l’ONU, Mark Green, chef de l’Agence américaine pour le développement international, et même Ivanka Trump, fille du président

Néanmoins, les personnes familiarisées avec le processus affirment qu’un concours pourrait encore se concrétiser.

Celui qui sortira vainqueur devra s’attaquer à l’épineux héritage de M. Kim.

Cependant, de nombreux membres du personnel s’opposèrent à l’effort et le moral s’affaiblit.

Certaines décisions du personnel de M. Kim ont également posé problème.

Pourtant, alors que M. Kim se faisait des ennemis en interne, il remportait d’importantes victoires en externe.

“Quand l’administration Trump est arrivée, les gens se demandaient ce que la stratégie America First signifierait pour la Banque mondiale et il en était parfaitement conscient”, a déclaré Judy Shelton, directrice exécutive américaine à la Banque européenne pour la reconstruction et le développement.

Bien que l’augmentation du capital n’ait pas encore été approuvée par le Congrès, elle a placé la Banque mondiale sur une base financière beaucoup plus stable qui devrait en assurer la pertinence dans les années à venir.

“Beaucoup de gens pensaient qu’il n’y aurait pas de soutien pour une augmentation de capital et pourtant, c’est ce qui est arrivé”, a déclaré Andrew Rogerson, associé de recherche principal à l’Overseas Development Institute de Londres.

Même à l’extérieur, M. Kim pourrait finir par remuer des plumes à la banque, étant donné que son nouvel emploi risque de se chevaucher énormément avec son rôle précédent – en fait, il semblait conçu pour le faire.

M. Kim rejoint Global Infrastructure Partners, une entreprise dirigée par Adebayo Ogunlesi, ancien banquier de premier plan au Credit Suisse.

Un ancien haut responsable de la Banque mondiale a déclaré que si M. Kim travaillait sur des projets liés à la très controversée initiative Ceinture et routes de la Chine, cela pourrait soulever de nombreux sourcils dans un Washington obsédé par la concurrence avec la Chine.

“Kim a promu BRI au-dessus des objections et du mécontentement de nombreux employés de la banque et du Trésor américain. J’espère qu’il ne participera pas à ce genre de transaction”, dit-il.

“Si le climat et le genre vous inquiètent vraiment, pourquoi encaisser alors que vous pourriez travailler dessus dans la plus grande institution du genre?”

Après les premiers jours de désorientation de la semaine, les initiés de la Banque mondiale sont au moins réconfortés par le fait que M. Kim n’a pas été expulsé mais qu’il a quitté le navire pour ses propres raisons.

“Il a disparu de la vue alors qu’il cherchait autre chose”, déclare un membre du personnel.

Cependant, M. Kim a lancé une initiative majeure en octobre, avec la création d’un classement des pays par “capital humain” permettant de mesurer leurs dépenses en matière de santé et d’éducation.

En fin de compte, tout dépendra de ce que l’administration Trump décidera de choisir son candidat.

Financial Times