Saisir les tendances: comment Susan Senecal de A & W concocte le succès de la restauration rapide au Canada

Susan Senecal, PDG d’A & W: “Comme beaucoup d’autres burgers, il est parfois agréable d’ajouter un peu de piquant, parfois d’ajouter quelque chose de différent.” Peter J. Thompson / National Post

Les galettes de hamburger inhabituelles sont arrivées au siège social d’A & W Canada emballées dans de la neige carbonique, juste avant Noël 2017. Dans la cuisine qui domine le centre du bureau de North Vancouver, Susan Senecal, directrice générale d’A & W, observa

Pendant près d’une décennie, Senecal s’intégrait à la recherche par A & W d’un nouveau hamburger végétarien – ce que les gens voudraient, «ce n’était pas celui qu’ils se contenteraient de choisir».

«C’est ça», se souvient Sénécal.

Senecal, qui a passé 26 ans avec la société, a été impliqué dans presque toutes les bonnes décisions prises par A & W au cours de la dernière décennie, transformant une chaîne de restaurants avec service au volant appréciée des baby-boomers nostalgiques en un empire progressif et en expansion

En moins d’un an, Senecal a banni les pailles en plastique et le fromage fondu et a inauguré le hamburger Beyond Meat – un projet qui, en six mois environ, était le plus rapide, a développé une offre de burger.

“Ils se sont lentement classés dans le Top 5”, a déclaré Robert Carter, conseiller du secteur spécialisé dans la restauration pour le groupe NPD.

“Ils continuent simplement à faire des choses qui sont à la mode.”

En 2012, Senecal a été nommée directrice du marketing d’A & W, la chaîne ayant tenté de faire passer les baby-boomers à un public plus jeune.

«Je n’avais vraiment aucune expérience en marketing», a déclaré Sénécal, diplômée en biologie de l’Université McGill, qui a choisi le service alimentaire plutôt que la solitude d’un laboratoire.

La chaîne souhaitait également attirer de jeunes franchisés après que Senecal eut remarqué que les franchisés plus âgés qui introduisaient leurs enfants dans l’entreprise produisaient les meilleures idées (notamment une suggestion visant à maintenir les sites du centre-ville ouverts 24 heures sur 24 pour répondre aux foules après le dernier appel).

«Nous avons pensé:” Comment pouvons-nous en obtenir plus? “, A déclaré Senecal.

Au lieu de cela, A & W a mis au point un programme de recrutement, de formation et d’octroi de franchises urbaines aux franchisés urbains, ce qui ne nécessite qu’une fraction du coût total.

(Nous voulions) un nouveau hamburger végétarien – un peuple le voudrait, pas celui qu’il voulait.

Susan Senecal, PDG de A & amp Canada Canada

Senecal a déclaré que la chaîne avait ajouté 37 à 45 sites par an au cours des dernières années. Un chiffre A & W devrait encore frapper cette année.

Mais Sénécal est réticent à prendre le crédit pour le succès.

“Nous sommes une petite équipe.”

Maintenant, le PDG est déterminé à miser sur l’offre de petit-déjeuner de la chaîne, même si la chaîne est bien mieux connue pour ses hamburgers.

Une partie du plan, a-t-elle dit, consiste à augmenter les efforts de publicité autour du petit-déjeuner tout en peaufinant le menu.

“Je pense que l’heure du petit déjeuner est venue”, a-t-elle déclaré, ajoutant que d’autres changements en 2019 incluront de nouvelles recettes Au-delà de la viande.

“Comme avec beaucoup de nos autres hamburgers, il est parfois agréable d’ajouter un peu d’épice, parfois c’est agréable d’ajouter quelque chose de différent.”