Amazon.com devrait donner à la SEC ce qu’elle veut

Si Elon Musk peut défier la Securities and Exchange Commission par tweet même après lui avoir infligé une amende de 20 millions de dollars et l’avoir accusé de fraude,Amazon.com(NASDAQ: AMZN) peut certainement dire à l’organisme de réglementation d’aller dans le sel quand il demande la divulgation de la contribution de son programme d’adhésion Prime au chiffre d’affaires net.

Après qu’Amazon ait annoncé dans un communiqué de presse en avril dernier qu’il comptait plus de 100 millions de membres Prime dans le monde et que plus de 5 milliards d’articles avaient été expédiés via le service en 2017, la SEC a déclaré à Amazon qu’elle devait, à l’avenir, divulguer quel pourcentage des ventes nettes

Bien que la SEC laisse l’affaire réglée pour le moment, Amazon pourrait ne pas être en mesure d’éviter de fournir aux investisseurs des informations utiles beaucoup plus longtemps.

Trois boîtes Amazon de tailles différentes

Source de l’image: Amazon.com.

La transparence arrive, qu’on le veuille ou non

Amazon.com refuse depuis longtemps de partager avec le public autre chose que de larges généralisations sur ses opérations.

Par exemple, au lendemain de Noël, il a publié sa liste de réalisations cette année, soulignant que ses clients avaient acheté “des millions de périphériques Amazon” et expédié des “millions d’articles uniques” par le biais de Prime afin de lui donner une “saison de vacances record”.

Mais la SEC a mis en vigueur l’an dernier de nouvelles normes sur la comptabilisation des produits visant une plus grande simplicité et une plus grande transparence. Oracle(NYSE: ORCL) a annoncé des bénéfices pour l’année dernière l’été dernier, puis les a retraités le lendemain, en éliminant 500 millions de dollars de son chiffre d’affaires en raison de la nouvelle règle.

Oracle a également changé la façon dont il a déclaré ses revenus “X-as-a-Service”, combinant en un seul chiffre – les revenus générés par les logiciels, la plate-forme et l’infrastructure – comme auparavant, ils les avaient déclarés séparément.

Prime n’est pas d’une importance primordiale

Dans sa réponse à la SEC, Amazon a déclaré que “la direction ne suit pas le pourcentage des ventes nettes attribuable aux membres Prime et que, par conséquent, le statut de membre Prime n’est pas lié à nos systèmes de rapports financiers.”

Le programme Prime, comme ses appareils compatibles Alexa, ses liseuses électroniques Kindle et d’autres services, n’est qu’un rouage dans une machine beaucoup plus grande qui se concentre sur la vente de biens et services

Toutefois, on peut faire valoir que le programme de fidélisation Prime est une “initiative stratégique clé”, comme l’a mentionné l’analyste de Synergy lorsqu’il a parlé d’Oracle, essentielle au succès à long terme du détaillant en ligne. Alphabet(NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL) a repoussé une demande visant à savoir combien d’argent il avait reçu de YouTube.

Clé à emporter

Bien que l’agence de régulation n’ait pas encore imposé le problème, cela pourrait changer et les investisseurs seraient mieux servis s’ils avaient une meilleure idée de la façon dont Amazon.com gagne de l’argent.

John Mackey, PDG de Whole Foods Market, une filiale d’Amazon, est membre du conseil d’administration de The Motley Fool.