Nous sommes entrés dans le business de plusieurs millions de dollars derrière vos retours sur Amazon

Si vous êtes l’un des plus d’un million de membres Amazon Prime, vous avez probablement profité de sa politique de retour gratuit. Reconnue comme une entreprise centrée sur le client, Amazon (AMZN) permet aux clients de retourner leurs commandes dans les 30 jours suivant leur réception. C’est encore plus généreux pendant la saison des vacances – Les articles expédiés par Amazon en novembre et décembre peuvent être retournés jusqu’au 31 janvier de l’année suivante pour un remboursement complet.

Dans la plupart des cas, Amazon ne peut pas revendre les produits aux clients. Il n’est pas rare que les détaillants en ligne voient revenir 30% de tous les produits commandés en ligne, contre 8,89% dans les magasins physiques. Le taux de retour des vêtements peut être proche de 40%.

Vous êtes-vous déjà demandé où vont vos retours sur Amazon? Yahoo Finance a découvert et essayé de participer à l’action.

Les retours d’Amazon ont engendré un marché secondaire entier. (Photo: Yahoo Finance)

Grande entreprise en retours

Il s’avère qu’une activité de plusieurs millions de dollars explique la hausse des retours d’Amazon. Certains marchés en ligne vous permettent d’acheter des retours sur Amazon en ligne. Les articles ne sont pas emballés individuellement, mais sont groupés en énormes palettes en fonction des catégories. La liquidation des entrepôts a toujours été la façon dont les détaillants suppriment les stocks. À mesure que le commerce électronique évolue, ce processus de liquidation a également été mis en ligne. Désormais, des sites comme Liquidation.com et Direct Liquidation vendent des produits de grands détaillants, notamment Walmart et Amazon.

Sur ces sites Web, les achats pour les retours liquidés sont similaires aux achats d’articles quotidiens chez Amazon – mais avec un rabais considérable et des commandes importantes. Vous pouvez choisir la catégorie de produit, mais vous ne pouvez pas décider quels produits sont dans une palette. Les plates-formes de liquidation achètent des retours d’Amazon et reconditionnent des objets. Plus la période de retour du détaillant est longue, plus la qualité des retours peut être mauvaise. Les acheteurs Amazon peuvent renvoyer des marchandises dans les 30 jours, tandis que les clients de Walmart.com ne peuvent le faire que dans les 14 jours.

“Donc, si vous utilisez quelque chose pendant sept jours, il aura moins de chances de porter plus d’usure que si vous l’utilisiez pendant 30 jours”, a déclaré à Medina, Diego Medina, directeur de Direct Liquidation Sales.

La palette de retours d’Amazon que nous avons commandés en ligne. (Capture d’écran / Liquidation.com)

Des plates-formes telles que Direct Liquidation font le calcul et décident quels produits doivent être mis dans le même emballage et combien ils coûtent. “Ce qui détermine cela, ce sont les données que nous avons collectées au fil des ans, que nous en tirions un profit plus important ou non”, a déclaré Medina, ajoutant que cela dépend processus de soumission ou prix fixe.

Les gens achètent des retours qui sont ensuite livrés sur des palettes ou des camions à des fins commerciales.

«Nous avons des gens qui achètent chez nous pour retourner des produits. Nous avons des gens qui possèdent leurs propres entrepôts. Ils traitent chaque article sur la palette, puis se repallétisent pour effectuer la vente », a déclaré Medina. «L’idée ici est d’augmenter la rentabilité du vendeur tout en augmentant celle du revendeur.»

Achat et réception de la palette

Mon collègue Alec et moi avons décidé d’acheter notre propre palette. J’ai choisi les appareils ménagers, ce qui me semblait facile à revendre. Alec a opté pour l’électronique.

Les achats sur liquidation.com sont similaires aux achats sur Amazon et eBay. Recherchez la catégorie souhaitée et une liste de palettes apparaît. Le site Web fournit une liste des produits figurant dans la palette. Mais des surprises subsistent: depuis leur retour, vous n’avez aucune idée de l’état de chaque élément et de leur fonctionnement. Sur la page de détail du produit, il est clairement indiqué: «Les éléments ne sont pas inspectés et peuvent être ou ne pas être fonctionnels.»

J’ai fini par obtenir la palette qui prétendait valoir 1 516 dollars en plaçant une enchère gagnante de 170 dollars, ce qui, à mon avis, reste une bonne affaire. Quand j’étais sur le point de payer, j’ai été choqué par les coûts d’expédition. Envoyer la palette à notre bureau à New York coûte 220 $! L’autre option, qui ne nécessiterait pas de frais d’expédition, serait de se rendre dans un entrepôt situé dans l’Indiana pour prendre la palette.

Ceci est classique pour les achats en ligne – les frais de port ont fini par coûter plus cher que le paquet lui-même. Comme j’avais déjà remporté l’offre, je devais payer les frais d’expédition, qui ont finalement coûté 390 $.

Le déballage

Mon colis est arrivé – Eh bien, six d’entre eux, pour être précis. (Photo: Alastair Bostwick)

La livraison de ma palette justifiait les frais d’expédition. En une semaine, j’ai reçu un appel concernant la livraison – six boîtes géantes! C’est la UNE palette que j’ai commandée. Il y avait 59 articles dans les boîtes. Alec n’a payé que 80 $ pour l’expédition, car toutes ses affaires étaient dans une boîte.

Comme vous pouvez l’imaginer, il m’a fallu un certain temps pour tout décompresser. Certaines sont entrées dans un état vraiment agréable et propre – La Precision Cooker, le produit le plus cher de ma commande, était parfaitement étanche. J’avais exactement le même à la maison, ce qui m’a coûté 100 $. Le gaufrier et la cafetière sont également apparus en bon état. Puisque tout provient d’Amazon Liquidation, nous avons pu trouver le lien de chaque produit sur Amazon afin de connaître son prix de vente et les avis de ses clients.

Dans les colis, nous avons également constaté que des éléments avaient été retournés pour diverses raisons: certains n’étaient pas ouverts, d’autres semblaient être utilisés, alors que d’autres étaient simplement des colis non distribuables en raison des adresses manquantes. De nombreux colis portaient toujours l’étiquette d’expédition Amazon d’origine, mais les informations sur les destinataires avaient été supprimées.

Bien sûr, tout n’était pas beau et propre. Une couverture blanche usée avec des taches est apparue dans les boîtes, ce que personne ne voudrait jamais. Et à l’intérieur d’un paquet très lourd se trouvaient 680 sacs en plastique noir. C’est probablement pourquoi j’ai payé autant pour l’expédition.

Mais rien n’était plus étrange que le motoculteur de l’emballage d’Alec – un outil visiblement utilisé avec de la terre fraîche et des feuilles de l’arrière-cour de quelqu’un. Nous devions nous demander si la personne qui l’avait renvoyé à Amazon avait déjà reçu un remboursement complet. Selon le National Retail Federation, le coût des retours de fraude et d’abus est estimé à 22,8 milliards de dollars pour le secteur de la vente au détail aux États-Unis. L’élément le plus cher de la palette était une machine d’extraction de crypto-monnaie, que nous n’avions pas reconnue au début. Peut-être que quelqu’un l’a acheté lors de l’engouement pour les bitcoins l’année dernière et l’a rendu après avoir perdu près des deux tiers de sa valeur depuis son sommet enregistré en avril dernier.

Essayer de revendre

Une cafetière et un gaufrier de mon retour d’Amazon ont l’air tout neufs.

Étant donné que les gens achètent des retours d’Amazon le font principalement pour revendre des articles plutôt que pour l’utiliser eux-mêmes, nous avons voulu vérifier s’il s’agissait d’une activité facile et réalisable. J’ai donc choisi quelques objets qui avaient l’air neufs et les ai mis sur eBay. La cuisinière et le robot aspirateur étaient des ventes faciles. En partie parce que j’avais proposé une très bonne affaire – l’algorithme d’eBay m’a conseillé de fixer le prix de départ de la cuisinière à 25 USD, ce qui ne représente qu’un quart de son prix de détail sur Amazon. Quelqu’un a remporté l’enchère à 56 $.

A notre grande surprise, quelqu’un a acheté la barre de commande d’Alec, au prix de 15 $. Nous avons ensuite réalisé que vendre des objets sur eBay n’était pas le problème, c’était payer pour les frais d’expédition. Alec devait couvrir les frais d’expédition du motoculteur en Caroline du Nord, qui coûterait au moins 20 $.

Tirant les leçons de l’erreur d’Alec concernant la vente des motoculteurs, je me suis assuré que toutes mes annonces sur eBay obligeaient les acheteurs à couvrir les frais d’expédition. Bien sûr, tout le monde n’était pas heureux. Un acheteur s’est plaint auprès de moi des frais d’expédition de 10 $ pour l’aspirateur robot. Les articles de faible valeur comme les bougies et les fourchettes sont encore plus difficiles à vendre dans ce cas.

En outre, j’ai commencé à vendre des choses près de chez moi – en demandant au bureau si quelqu’un avait besoin d’une machine à café ou de litières pour chats. Ensuite, j’ai rencontré un dilemme moral en expliquant à mes collègues que c’était le retour d’Amazon. Ils me demandaient si les choses fonctionnaient vraiment et si elles étaient toutes neuves. Eh bien, honnêtement, je ne pouvais pas savoir si l’un des articles que j’avais achetés fonctionnait correctement. Je ne pouvais pas non plus fabriquer des gaufres avec le gaufrier avant de le vendre. Alors, j’ai fini par laisser l’un de mes collègues le ramener à la maison d’abord pour l’essayer. Des gaufres délicieuses ont été préparées et les enfants de mes collègues ont adoré! Il m’a payé 10 $ (cela coûte 40 $ sur Amazon).

Le verdict

C’est une semaine depuis que j’ai commencé à vendre les rendements et je suis encore loin d’atteindre le seuil de rentabilité. Alec a été en mesure de vendre plus de produits que moi, mais les frais d’expédition ne lui ont coûté que tous ses bénéfices.

Dans l’ensemble, il ne semble pas facile de vendre des retours sur Amazon. Bien qu’il faille un certain temps pour récupérer de l’argent, des vendeurs comme nous supportent le risque de détenir des stocks. Je pense que nous pouvons probablement gagner de l’argent, mais cela peut dépendre du moment où un acheteur eBay veut un nettoyeur de gravier pour aquarium.

Remarque: Tout l’argent fabriqué par Alec et Krystal à partir d’objets vendus ira à une œuvre de bienfaisance.

Krystal Hu couvre la technologie et l’économie pour Yahoo Finance. Suivez-la sur Twitter.