Nous devons diversifier l’approvisionnement en électricité maintenant pour maintenir les prix bas

ALEXANDER TURNBULL LIBRARYLa production d’électricité en Nouvelle-Zélande a maintenant besoin de diversification en encourageant les investissements dans les énergies éolienne et solaire afin de réduire et de stabiliser les prix de l’électricité.

OPINION:En octobre 2018, les prix de l’électricité en Nouvelle-Zélande étaient cinq fois plus élevés qu’au cours des cinq années précédentes.

C’est dommage quand la Nouvelle-Zélande vient de terminer un examen du prix de l’électricité, qui a identifié la pauvreté énergétique comme un problème clé.

Et tout cela lorsqu’il existe une solution simple pour éviter ces flambées de prix.

Il est bien connu que les prix de l’électricité en Nouvelle-Zélande augmentent en cas de bas niveau d’eau ou de pénurie de gaz; et c’est exactement ce qui se passe en ce moment.

Dans notre pays, l’électricité provient principalement des centrales hydroélectriques, les autres sources remarquables étant la géothermie, le gaz et le charbon.

À notre avis, la production d’électricité en Nouvelle-Zélande a maintenant besoin de diversification en encourageant les investissements dans les énergies éolienne et solaire afin de réduire et de stabiliser les prix de l’électricité. En bref, il est temps d’arrêter d’importer du charbon d’Indonésie.

Les prix de gros de l’électricité ont grimpé en octobre 2018 en raison des faibles réserves en électricité et des problèmes d’approvisionnement en gaz.

La Nouvelle-Zélande est l’endroit idéal pour tirer parti des technologies d’énergie renouvelable établies.

Pour des raisons très simples, les barrages hydroélectriques constituent la technologie idéale pour intégrer les parcs éoliens et solaires dans un mix électrique. Les barrages offrent la flexibilité nécessaire pour gérer des centrales éoliennes et solaires qui ne produisent pas toujours toute leur puissance.

En contrepartie, l’électricité générée par les turbines et les panneaux solaires ralentit le rythme de vidange des réservoirs et maintient les barrages pleins plus longtemps. Les pays européens se battent pour installer des millions de batteries afin d’équilibrer les énergies renouvelables. Pourtant, la Nouvelle-Zélande dispose déjà d’une ressource «batterie» presque prête à fonctionner dans ses centrales hydroélectriques.

Du point de vue du carbone et des coûts, l’énergie éolienne, solaire et hydroélectrique est un bon choix. Il n’est pas surprenant qu’avec les baisses actuelles des prix, l’énergie solaire constitue un bon investissement pour les maisons et les entreprises kiwis.

Donc, si le vent, le solaire et l’hydroélectricité sont si complémentaires, pourquoi ne sont-ils pas construits par des sociétés de production traditionnelles? Il est bien connu que les prix de l’énergie solaire et éolienne sont en baisse partout dans le monde, mais ces économies de coûts ne sont actuellement pas traduites en projets de la taille de centrales électriques en Nouvelle-Zélande.

À notre avis, les raisons en sont un manque de reconnaissance de l’environnement commercial nécessaire pour encourager les investisseurs.

Construire de grands projets d’électricité renouvelable nécessite d’importantes sommes d’argent, l’énergie renouvelable étant synonyme d’argent et de faibles dépenses en cours.

MARTIN DE RUYTER / STUFFDans une perspective de carbone et de coûts, le vent, le solaire et l’hydroélectricité sont un bon choix.

Du point de vue du carbone et des coûts, l’énergie éolienne, solaire et hydroélectrique est un bon choix.

En conséquence, ce sont souvent le coût du financement et l’appétit pour le risque des investisseurs qui peuvent amener les projets à un point de viabilité financière. Afin d’encourager les investissements, vous devez indiquer aux développeurs le prix que vous êtes prêt à payer et leur fournir des contrats spécifiant leurs revenus tant que leur parc éolien ou solaire est en fonctionnement.

Cela a été prouvé dans le monde entier, notamment en Europe, où la certitude des prix a permis de réduire les coûts et d’encourager les investissements dans les énergies renouvelables.

Au Royaume-Uni, un prix plancher de l’énergie éolienne (dirigé par le gouvernement) a donné des signaux forts aux investisseurs et aux promoteurs, qui ont ramené les coûts des éoliennes offshore à un niveau comparable à ceux des centrales à gaz.

La politique pourrait également, par une conséquence nette, réduire les chances de hausses de prix futures si elle obligeait les producteurs à maintenir des prix fixes pendant des décennies. C’est quelque chose qui serait bien accueilli par les consommateurs et les investisseurs.

Le Royaume-Uni a reconnu que pour obtenir des parcs éoliens à faible coût, il devait nommer ses prix, encourager la concurrence et les soutenir par des contrats à long terme. Ils ont utilisé le marché à l’avantage de tous les consommateurs.

Les fabricants d’éoliennes ont réagi avec la confiance nécessaire pour augmenter l’ampleur de la fabrication, améliorer la technologie et trouver de l’argent à meilleur marché afin de faire baisser les prix. C’était une politique simple qui reconnaissait les forces du marché et le pouvoir d’un bon gouvernement.

Parlons-nous d’une subvention renouvelable? Au Royaume-Uni, la parité des prix, ou le point auquel une technologie renouvelable est commercialement viable sans subvention, a finalement été atteinte par la création du mécanisme de marché approprié.

Nous n’avons pas besoin de subventions ici, car ils ont fait le tour du monde. Ce dont nous avons besoin, c’est d’un mécanisme de tarification du marché intelligent, soutenu par le gouvernement, qui encourage la certitude des prix, et il existe de nombreux exemples dans le monde entier dont s’inspirer pour montrer que c’est la bonne voie à suivre.

Au cours des 12 derniers mois, 17,5% de l’électricité britannique a été générée par des éoliennes et des panneaux solaires, suffisants pour couvrir plus de 110% des besoins annuels en électricité de la Nouvelle-Zélande. densité de population beaucoup plus élevée qu’en Nouvelle-Zélande.

L’éolien et le solaire sont des technologies matures et il est temps que la Nouvelle-Zélande, comme le Royaume-Uni, en récolte les fruits.

Alors, qui devrait créer ces opportunités d’investissement? Nous envisageons que le gouvernement fasse la différence par le biais de décisions stratégiques rapides, décisives et bien gérées.

GENESIS ENERGYLe parc éolien de Ha Nui, créé en 1996 par Genesis Energy NZ, était le premier parc éolien de Nouvelle-Zélande.

Le parc éolien de Hau Nui, créé en 1996 par Genesis Energy NZ, était le premier parc éolien de Nouvelle-Zélande.

Si nous sommes sérieux en matière de zéro carbone, alors nous devons sauvegarder les énergies renouvelables, y compris l’énergie éolienne et solaire.

Si nous y parvenons, cela devrait signifier une puissance moins chère et une stabilité des prix. Aujourd’hui, notre pays paie des prix plus élevés lorsqu’il n’y a pas assez d’eau. J’aimerais voir un système qui ne nous coûte que plus quand il n’y a pas d’eau, pas de vent et pas de soleil – ce qui ne se produit jamais en Nouvelle-Zélande!

Pour un pays disposant de tant de ressources naturelles, cette situation est totalement évitable et les consommateurs méritent mieux. Ce gouvernement fait d’excellents progrès pour s’attaquer à l’économie à faible émission de carbone, mais une victoire facile, assis devant eux, a juste besoin de son leadership pour y arriver.

Andrew Crossland et Nick Bibby travaillent pour Infratec, qui fournit des solutions d’énergie renouvelable.

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