L’agroalimentaire américain veut augmenter les ventes à Cuba

Des légumes locaux sont en vente dans un magasin d’alimentation de La Havane, à Cuba, le jeudi 8 novembre 2018. Des entrepreneurs du secteur agricole des États-Unis sont arrivés à Cuba pour promouvoir les échanges commerciaux entre les deux pays. (AP Photo / Desmond Boylan)

Rick Crawford, membre de la Chambre des représentants des États-Unis pour l’Arkansas, s’exprimant devant la presse lors d’une conférence de presse organisée par la Coalition de l’agriculture entre les États-Unis et Cuba à l’hôtel Nacional de La Havane, à Cuba, le jeudi 8 novembre 2018. Des entrepreneurs du secteur agricole des États-Unis sont arrivés Cuba pour promouvoir les affaires entre les deux pays. (AP Photo / Desmond Boylan)

HAVANE (AP) – Des représentants du secteur agricole des États-Unis sont arrivés jeudi à Cuba pour une conférence destinée à promouvoir les ventes, l’un des rares centres commerciaux américains autorisés à traiter l’île sous un embargo commercial vieux de plus d’un siècle les dirigeants sont responsables de la plupart de ses problèmes économiques.

La Coalition des États-Unis pour l’Agriculture à Cuba explorera les opportunités potentielles pour les producteurs agricoles américains cherchant un marché sur l’île. Cuba importe la plupart de ses produits alimentaires de l’étranger, un marché de plusieurs milliards de dollars qui a prospéré malgré les sanctions imposées par les États-Unis.

Les relations entre les deux pays se sont quelque peu normalisées après que l’ancien président américain Barack Obama ait assoupli l’embargo sur le commerce pendant son mandat. Mais le président Donald Trump a intensifié les sanctions, rendant plus difficile le voyage des Américains à Cuba et ses affaires.

En 2017, les États-Unis ont vendu pour 260 millions de dollars de produits alimentaires à Cuba, mais ce chiffre était l’un des plus bas de la décennie et était insignifiant par rapport aux 450 millions de dollars de produits alimentaires vendus en 2012 aux États-Unis.

L’île ne peut toujours pas vendre ses propres produits aux États-Unis et ne bénéficie d’aucun crédit pour aider à payer les importations en raison de l’embargo.

Cuba dépense environ 2 milliards de dollars par an pour importer des produits alimentaires à ses 11 millions de citoyens, qui reçoivent des rations presque gratuites chaque mois de produits tels que le poulet, le riz et le lait.

Phil Peters, un organisateur de voyage, a déclaré que l’agro-industrie américaine souhaitait exporter davantage de produits à Cuba, améliorer les conditions réglementaires et “construire une relation plus large et plus normale dans laquelle il existe des investissements et des activités partagées”.

Environ 30 participants ont rencontré des représentants à la conférence et ont visité des fermes et des coopératives de la nation des Caraïbes. Le groupe est prévu pour rester jusqu’à samedi.

“Notre pays se trouve en train d’actualiser totalement son modèle économique”, a déclaré le ministre cubain de l’Agriculture, José Miguel Rodriguez de Armas, à l’ouverture de la conférence. “Les préoccupations du secteur agricole sont très importantes pour le développement de notre pays.”